Voittavatko yksityiset yritykset NASA: n kuuhun?

Taiteilija

Taiteilijan kuva kuunlaskimesta, joka kykenee kuljettamaan ihmiset kuun pinnalle. (Kuva: NASA)



Kun yksityiset yritykset suunnittelevat ihmisten lähettämistä kuuhun lähitulevaisuudessa, on mahdollista, että kuun pinnalle voidaan koskettaa ennen kuin NASA: n astronautit tekevät.



Mutta tuloksena oleva 'julkinen vastaan ​​yksityinen' avaruuskilpailu ei ole sellainen, josta NASA tuntee olevansa liian kilpailukykyinen. Avaruusviraston suunnitelmiin päästä kuuhun liittyy luottamus yksityisiin yrityksiin sen sijaan, että haastaisimme niitä.

'' Haasteet vaihtelevat julkisella ja yksityisellä sektorilla, vaikka ne kaikki johtuvat rahasta '', Wendy Whitman Cobb kertoi demokratija.euille sähköpostitse. Whitman Cobb, apulaisprofessori Yhdysvaltain ilmavoimien Advanced Air and Space Studies -koulussa, tutkii avaruustutkimuksen taustalla olevan politiikan institutionaalista dynamiikkaa. Hän korosti, että hänen näkemyksensä ovat hänen omiaan eivätkä välttämättä heijasta ilmavoimien tai puolustusministeriön näkemyksiä.



Aiheeseen liittyviä: Moon Rush: Näillä yrityksillä on suuria suunnitelmia kuun etsintään

'Teknologia ei ole ongelma kummallekaan sektorille-kyky päästä kuuhun on ollut olemassa 1960-luvulta lähtien', Whitman-Cobb sanoi. '' Eri asia on halu tehdä se. ''

Maailmanlaajuinen joukkue

NASAn nykyinen kuunheitto käynnistyi joulukuussa 2017, kun presidentti Donald Trump allekirjoitti avaruuspolitiikkadirektiivin ihmisten lähettämiseksi kuuhun ja kestävän läsnäolon luomiseksi siellä. Aiemmin tänä vuonna varapresidentti Mike Pence kehotti NASAa laittamaan saappaat kuussa vuoteen 2024 mennessä, eikä edellinen tavoite 2028.



NASA: n Artemis -ohjelma pyrkii saavuttamaan tämän tavoitteen. (Kreikkalaisessa mytologiassa Artemis oli Apollon kaksoissisko ja kuun jumalatar.) Viraston Orion -avaruusalus kuljettaa ihmismatkailijoita Gatewayn etuvartioasemalle, pienelle avaruusasemalle, jonka NASA aikoo aloittaa rakentamisen kuun kiertoradalle 2020 -luvun alussa. Landers kuljettaa sitten astronauteja yhdyskäytävältä kuun pinnalle.

Avaruusvirasto ei saavuta näitä tavoitteita yksin. 'Olemme jo kumppaneina kaupallisten kumppaneidemme kanssa näiden järjestelmien rakentamiseksi, ja myöhemmin jatkamme yhteistyötä kansainvälisten kumppaneidemme kanssa Gatewayn rakentamiseksi', Marshall Smith, NASA: n pääkonttorin Washingtonissa sijaitsevan ihmisen kuututkimusohjelman johtaja , kertoi demokratija.eu sähköpostitse.

Avaruusvirasto työskentelee parhaillaan 11 yrityksen kanssa Gatewayn ja siihen liittyvien järjestelmien parissa. Toukokuussa 2019 NASA teki Maxar Technologiesille sopimuksen ensimmäisen suuren Gateway -kappaleen - Power and Propulsion Element - rakentamisesta, lanseeraamisesta ja esittelemisestä avaruudessa. Avaruusvirasto ilmoitti myös silloin allekirjoittaneensa sopimukset kolmen yrityksen kanssa kokeiden suorittamiseksi kuuhun pienten robottilaskurien kautta (vaikka yksi näistä kolmesta keskeytti äskettäin).



Kesäkuussa NASA pyysi teollisuutta keksimään tapoja toimittaa rahtia Gatewaylle - aivan kuten SpaceX- ja Northrop Grumman -yritykset tekevät robottivaroja kansainväliselle avaruusasemalle.

Yksityisten yritysten kanssa työskentelyn lisäksi NASA tekee myös yhteistyötä muiden maiden kanssa Artemis -ohjelmassa. '' Kansainväliset kumppanit ovat tärkeä osa kuunsuunnitelmaamme, ja ne edistävät tavoitetta luoda kestävä kuun läsnäolo vuoteen 2028 mennessä '', Smith sanoi.

Aiheeseen liittyviä: Apollo 11 50: Täydellinen opas historialliseen kuun laskeutumiseen

Yksityiset kilpailijat

Mutta yksityinen teollisuus ei ole keskittynyt vain auttamaan NASAa pääsemään kuuhun. SpaceX: n ja Blue Originin kaltaiset yritykset ovat ilmoittaneet aikovansa suunnitella omat kuututkimusohjelmansa.

Elon Muskin SpaceX työskentelee parhaillaan Starship-nimisellä sadan matkustajan ajoneuvolla, jonka yhtiö aikoo kuljettaa ihmisiä kuuhun ja Marsiin. Tähtilaiva nousee Maan pinnalta valtava Super Heavy -rakettilla. SpaceX: llä on jo yksi Starship-Super Heavy -matkustajalento vuodelle 2023. Yhtiö toivoo voivansa aloittaa parin kaupallisen toiminnan jo vuonna 2021, todennäköisesti kaupallisten satelliittien laukaisemisen myötä.

Blue Origin, jota ylläpitää Amazonin perustaja Jeff Bezos, työskentelee ison laskurin nimeltä Blue Moon, joka toimittaa tieteellisiä instrumentteja, kuukuljettajia ja lopulta astronautteja kuun pinnalle.

Bezos näkee monia muita mahdollisia Blue Moon -asiakkaita kuin NASA: ta. 'Ihmiset ovat erittäin innoissaan tästä kyvystä pehmentää lastiaan, rovereitaan ja tieteellisiä kokeitaan kuun pinnalla tarkasti', Bezos sanoi. landerin paljastus toukokuussa 2019. '' Ei ole kykyä tehdä sitä tänään. ''

Sitten on Floridassa sijaitseva Moon Express -yritys, joka pyrkii olemaan ensimmäinen yksityinen yritys, joka saavuttaa kuun robotti-avaruusalusten avulla. Vuonna 2016 siitä tuli ensimmäinen yritys, joka sai Yhdysvaltain hallituksen hyväksyntä lähettää robotti -avaruusaluksen kuun pinnalle.

'Visiomme on todella laajentaa Maan taloudellista ja sosiaalista alaa kuuhun', sanoi Alain Berinstain, Moon Expressin maailmanlaajuisen kehityksen varapuheenjohtaja, viime vuonna NASAn Ames-tutkimuskeskuksen Kaliforniassa järjestetyssä kuututkimuksessa. 'Näemme kuun maapallon kahdeksantena maanosana tutkittavana ja myös kaivamassa resursseja, kuten meillä on kaikilla muilla maanosilla.'

Pittsburghissa sijaitseva Astrobotic suunnitteli käynnistävänsä Peregrine-laskeutumislaitteensa kuuhun vuonna 2019, mutta kyseinen päivämäärä on sittemmin siirretty vuoteen 2020 tai 2021. Yritämme olla teknisesti mahdollisimman tiukkoja ”, Astroboticin liiketoiminnan kehitysjohtaja Dan Hendrickson sanoi Washington Space Business Roundtable -tapahtumassa helmikuussa. 'Yritämme olla hyvin etukäteen koko yhteisön kanssa nykyisestä tilanteestamme.'

Kuten NASA: lla, yksityisellä teollisuudella on riittävä pääsy tekniikkaan päästäkseen kuuhun, Whitman Cobb sanoi. 'Heidän on myös osoitettava, että niiden järjestelmät ovat pohjimmiltaan turvallisia ja luotettavia houkutellakseen maksavia asiakkaita - ne ovat loppujen lopuksi liiketoimintaa', hän sanoi.

Yksityisillä yrityksillä on myös taipumus johtaa joustavampaan rakenteeseen kuin NASA: n 60 vuotta vanha perintö tuo mukanaan. 'NASAn byrokratia on pysähtynyt 1960 -luvulta lähtien', Whitman Cobb sanoi. Tämän vuoksi NASA: n on vaikeampi tehdä sopimuksia, tehdä muutoksia ja sopeutua uusiin olosuhteisiin.

Toisaalta yksityiset yritykset ovat osoittaneet kykynsä edetä teknologian kehityksessä nopeasti, sisällyttäen suunnitteluun ja teknologian muutoksiin 'melkein heti', hän sanoi. Se tuo omat etunsa.

Kuuhun - ilman NASAa?

NASAlle paluu kuuhun voi tuoda omat vaikeutensa. Kun presidentti Trump kehotti palaamaan kuuhun, avaruusjärjestö kehitti tavoitteen saapua vuoteen 2028 mennessä. Koska hallinto ei tyytynyt 10 vuoden suunnitelmaan, hallinto haastoi NASAn tekemään sen vuoteen 2024 mennessä-presidentti Trumpin toisella toimikaudella, jos hän voittaa uudelleenvalinta. Virasto on sittemmin tehostanut ponnistelujaan (ja on korostanut, että yksi vuoden 2024 kuukulkijoista on nainen - ensimmäinen, joka astuu jalkaansa kuun pinnalle).

Trump on tuskin ensimmäinen Yhdysvaltain presidentti, joka vaatii paluuta kuuhun. Vuonna 1989 George H. W. Bush ehdotti kunnianhimoista etsintäsuunnitelmaa, jossa vaadittiin maan ympäri kiertävän avaruusaseman rakentamista, miehittämää kuututkimusta ja lopulta miehistön tehtäviä Marsiin. Mukaan NASAn historiaosasto , 'Valkoinen talo ja kongressin reaktio NASAn suunnitelmaan oli vihamielinen, lähinnä kustannusarvion vuoksi.' Vain muutamaa vuotta myöhemmin Clintonin hallinnon vuoden 1996 kansallinen avaruuspolitiikka poisti ihmisten etsinnän kansalliselta asialistalta.

Vuonna 2004 George W. Bush teki uuden iskun kuun ohjelmaan ja suunnitteli astronauttien asettamista kuun pinnalle jo vuonna 2015 ja viimeistään vuonna 2020. Suunnitelma peruutettiin vuonna 2010, kun presidentti Barack Obama päätti lähettää astronautit Maan lähellä oleva asteroidi vuoteen 2025 mennessä valmistautumaan mahdollisiin miehistömatkoihin Marsiin.

Muuttuvat poliittiset tuulet voivat olla syy siihen, että Pencen haaste palauttaa amerikkalaiset kuuhun korosti 21. vuosisadan avaruuskilpailua Venäjän ja Kiinan kanssa. Ajatus kansainvälisestä avaruuskilpailusta voi kuitenkin liittyä enemmän politiikkaan kuin tosiasioihin.

'Kun vedotaan ajatukseen uudesta avaruuskilpailusta, se tehdään yleensä tavalla, joka herättää poliittisen halun käyttää enemmän rahaa avaruuteen', Whitman Cobb sanoi. Ei ole todellisia todisteita siitä, että Venäjällä tai Kiinalla olisi kyky mennä kuuhun lähitulevaisuudessa, hän lisäsi.

'Toisaalta, jos poliitikot ja/tai kansalaiset alkavat pelätä venäläisiä tai kiinalaisia ​​aikomuksia, he saattavat olla halukkaampia käyttämään rahaa Artemis -hankkeeseen saadakseen amerikkalaiset takaisin kuuhun vuoteen 2024 mennessä', hän sanoi.

Aiemmin NASA on saattanut pystyä muuttumaan poliittisen ympäristön muuttuessa, mutta yksityisen kuututkimuksen lisääminen voi aiheuttaa ongelmia avaruusjärjestölle.

'Jos yksityiset yritykset pääsevät ensin kuuhun, se todennäköisesti aiheuttaa eksistentiaalisen kriisin NASA: lle', Whitman Cobb sanoi.

'Jos yksityiset yritykset voivat tehdä sen, mihin tarvitsemme NASA: ta?' hän lisäsi. 'Toisin sanoen, on vain väliä, kuka saapuu sinne ensin, jos NASA ei pääse sinne.'

Seuraa Nolaa Facebook ja Twitterissä osoitteessa @NolaTRedd . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .