'Odottamattomat esteet' vie yksityiset Antares -rakettien debyyttinsä syksyyn

Antares Rocket First Stage nousee tyynylle

Antares -raketin ensimmäinen vaihe nousee Wallops Islandin tyynyyn johtavalta luiskalta. (Kuva: NASA)



PARIS - Satelliitti- ja rakettirakentaja Orbital Sciences Corp. kertoi 19. heinäkuuta, että sen Antares -rakettia oli kohdannut kuuden tai seitsemän viikon kehitysviive, eikä se suorita esittelylentoaan vasta syyskuun lopulla tai lokakuun alussa, ja toinen laukaisu - tällä kertaa Cygnus-tavara-auto kansainväliselle avaruusasemalle-todennäköisesti joulukuun puolivälissä.

Dulles, Va.-pohjainen Orbitaali ilmoitti myös, että se käytti 2,1 miljoonaa dollaria 30. kesäkuuta päättyneiden kolmen kuukauden aikana oikeudellisiin ja muihin ammatillisiin palveluihin liittyviin maksuihin, jotka liittyivät suureen hankintaan, joka ei lopulta toteutunut, koska se oli liian kallista.

Sijoittajien kanssa pidetyssä neuvottelupuhelussa Orbitalin talousjohtaja Garrett E.Pierce sanoi, että hankinta, jos se olisi tapahtunut, 'oli merkittävä transaktio [jolla] olisi ollut vaikutusta koko yhtiöön'. Hän kieltäytyi sanomasta muuta kuin lisäämällä, että osto luo arvoa vain 'oikeaan hintaan'.



Alan virkamiehet olivat pitkään arvelleet, että Orbital olisi metsästämässä Space Systems/Loralia, suurten tietoliikennesatelliittien rakentajaa, jonka tuotevalikoima on vain muutamia päällekkäisiä Orbitalin kaupalliseen satelliittiliiketoimintaan, joka on erikoistunut pienempiin avaruusaluksiin.

Space Systems/Loral of Palo Alto, Kalifornia, oli osti kesäkuun lopussa MDA Corp. Kanadasta noin 1,1 miljardilla dollarilla.

Ongelmia käynnistyslevyssä



Neuvottelupuhelussa Orbitalin toimitusjohtaja David W. Thompson sanoi, että Virginian kaupallinen avaruuslentoviranomainen, joka hallinnoi Antares -laukaisualustan rakentamista Wallops Islandilla, Va., Oli kohdannut muutaman odottamattomia esteitä viime viikkoina , 'työntää Antaresin kehittämis- ja pätevöitymisaikataulun syksyyn.

The Antares -laukaisualusta Thompson sanoi, että se sertifioidaan toimimaan 1. elokuuta - useita viikkoja myöhemmin kuin mitä Orbital odotti edellisessä taloudellisessa päivityksessään huhtikuussa.

Ensimmäinen vaihe Antares -raketti asetetaan tyynylle tulipalotestiä varten elokuun lopussa tai syyskuun alussa. Noin kuukautta myöhemmin - lokakuun alussa - koko Antaresin on määrä suorittaa esittelylento ilman Cygnus -kapselia. Thompson sanoi, että tämä osa aikataulusta pysyi tiukana viivästyksistä huolimatta, ja se voi silti liukua pidemmälle, kun otetaan huomioon ohjelman nykyinen kehitystila.



Olettaen, että tulipalotesti ja esittelylento sujuvat sujuvasti ja ajallaan, Antares-raketti kuljettaa Cygnus -kapseli on valmis lentoon joulukuun puoliväliin mennessä.

Orbitalilla on NASA: n kanssa sopimus rahdin toimittamisesta kansainväliselle avaruusasemalle kahden erillisen sopimuksen mukaisesti. Ensimmäinen, nimeltään Commercial Orbital Transportation Services, on suunniteltu todistamaan Antares/Cygnus -kyky esittelylennolla ja ensimmäisellä Cygnus -rahtitoimituksella. Tämä on kustannustenjakosopimus, jossa NASA maksaa noin 188 miljoonaa dollaria ja Orbital osallistuu vastaavaan summaan.

Toisessa NASA -sopimuksessa, jonka nimi on Commercial Resupply Services (CRS) ja jonka arvo on 1,9 miljardia dollaria, Orbital vaatii kahdeksan Antares/Cygnus -lentoa avaruusasemalle toimittamaan yhteensä 20 000 kiloa tarvikkeita useiden vuosien aikana. [ Kuvat: Orbital Sciencesin Cygnus -avaruusalus ja Antares Rocket ]

Thompson sanoi, että Antares- ja Cygnus -kehitysohjelmat on saatettu päätökseen lukuun ottamatta niiden esittelyjä laukaisualustalla. Viime kuukausien viivästykset ovat liittyneet Wallops Islandin laukaisukompleksiin.

Taiteilijat

Taiteilijoiden esittämä Antares lennossa.(Kuva: Orbital Sciences Corporation)

Liikevaihto

Orbital raportoi, että 30. kesäkuuta päättyvien kolmen kuukauden aikana liikevaihto kasvoi 6 prosenttia 371,3 miljoonaan dollariin. Suurin syy kasvuun oli yhtiön Advanced Space Programs -divisioona, joka sisältää CRS -sopimuksen.

Pierce sanoi, että NASA: n CRS -tulojen kasvu 33 miljoonalla dollarilla oli päätekijä divisioonan parantuneessa suorituskyvyssä, mikä oli 29 prosenttia enemmän kuin vuotta aiemmin.

Yhtiön Satelliitit ja avaruusjärjestelmät -divisioona, johon kuuluu hallituksen ja kaupallisia satelliitteja, raportoi 6 prosentin liikevaihdon laskusta 130,1 miljoonaan dollariin kolmen kuukauden ajan. Thompson sanoi, että liikevaihto laski kaupallisista geostaationaarisesti kiertävistä televiestintäsatelliiteista, mikä oli odotettavissa, oli suurin syy laskuun.

Mutta jos tämän divisioonan liikevaihto laski, sen liikevoitto kasvoi huomattavasti, 8,1 prosenttiin liikevaihdosta.

Orbital toimitti kaksi kaupallista satelliittia vuosineljänneksen aikana, mikä on epätavallisen suuri tuotanto yritykselle, joka yleensä varaa enintään neljä tällaista satelliittia vuodessa. Näiden kahden satelliitin tapauksessa, Thompson sanoi, Orbital oli varannut varauksia huolissaan siitä, että satelliittien tekniikat ja sopimuksen ehdot voivat pakottaa Orbitalin käyttämään odotettua enemmän työn loppuun saattamiseen.

Lopulta hän sanoi, että molemmat ohjelmat saatiin päätökseen kuluttamatta hallintareserviä, mikä paransi kannattavuutta. [Top 10 fantasia -avaruusalusta todellisuuteen]

Orbitalin on määrä toimittaa kaksi kaupallista satelliittia heinäkuun ja syyskuun välisenä aikana, mutta Thompson varoitti, että yhtiö ei ole vielä valmis lupaamaan neljänneksen 8 prosentin käyttökatteista satelliittiliiketoiminnalleen.

Samaan aikaan Orbitalin Launch Vehicles -divisioonan liikevaihto oli 126,3 miljoonaa dollaria neljänneksen aikana, mikä on 5,2 prosenttia vähemmän kantoraketti- ja ohjuspuolustusaktiviteetin vuoksi.

Muita projekteja näköpiirissä

Orbitalin työ NASAn Gravity and Extreme Magnetism Satellite (GEMS) -tutkimuksessa mustien aukkojen tutkimiseksi on lopetettu. NASA peruuttaa ohjelman kustannusten kasvun takia. Orbitalilla oli 40 miljoonan dollarin sopimus, joka allekirjoitettiin heinäkuussa 2009, ja sen julkaisu on suunniteltu vuonna 2015.

Thompson sanoi, että Yhdysvaltain kongressi voi vielä määrätä NASAn jatkamaan GEMS -järjestelmää, mutta toistaiseksi Orbital odottaa varaavansa 20 miljoonan dollarin tulot vuoden 2012 jälkipuoliskolla vähemmän kuin aiemmin odotettiin projektin peruuttamisen vuoksi. Peruutuksen kokonaisvaikutus Orbitaliin tulee olemaan noin 75 miljoonan dollarin tulonvaje nykyisestä vuoden 2014 lopulle, hän sanoi.

75 miljoonan dollarin luku sisältää tulot, jotka yhtiö olisi varannut satelliitin rakentamisesta, sekä sen tosiasian, että Orbitalin Pegasus -raketti oli tarkoitus laukaista GEMS.

Thompson sanoi, että yhtiöllä kestää useita kuukausia selvittääkseen, johtaako GEMS -menetys Pegasus -raketin poistumiseen vai onko kysyntää riittävästi ajoneuvon tuotantolinjan ylläpitämiseen.

Tämän tarinan tarjosi Avaruusuutiset , joka on omistettu kattamaan kaikki avaruusalan näkökohdat.