Twin Moon Probes törmää Lunar -vuorelle

Graalin mittapäät

NASA: n kahden painovoimaa kartoittavan Grail-koettimen, Ebb ja Flow, viimeinen lentorata, joka vaikutti kuuhun 17. joulukuuta 2012 (Kuva: NASA/JPL-Caltech/GSFC/ASU)



Pari kaksoispainovoimaa kartoittavaa kuun anturia päättyi tieteelliseen tehtäväänsä tänään (17. joulukuuta) tutustumalla läheisesti luonnollisen satelliitin vetovoimaan.



Pesukone ja kuivausrumpu-kokoinen Graalin avaruusalus törmäsi kraatterivanteeseen lähellä kuun pohjoisnapaa klo 17.28. EST (2228 GMT) maanantai. Pari kaatui tarkoituksella, koska niiden matala kiertorata ja jäljellä oleva polttoainetaso esti tieteellisen toiminnan jatkamisen.

Aiempien rakettien palovammojen aiheuttamat iskut on suunniteltu pitämään kaksi koetinta törmäyksessä historiallisten kohteiden kanssa kuu .



'NASA halusi sulkea pois mahdollisuuden, että kaksosemme osuisivat pintaan missä tahansa historiallisen kuun etsintäpaikan lähellä, kuten Apollon laskeutumispaikat tai missä venäläiset Luna -koettimet koskettivat ', sanoi David Lehman, Graalin projektipäällikkö NASAn Jet Propulsion Laboratory -yrityksessä Pasadenassa, Kaliforniassa. [ Video: Graalin anturit törmäävät kuuhun ]

Ennen jokaista avaruusaluksen raketti -laukausta, joka suoritettiin perjantaina (14. joulukuuta), navigoijat laskivat todennäköisyyden, että jompikumpi koetin osuu historialliseen paikkaan noin seitsemän miljoonaa.

Sen sijaan Graalin avaruusalus, joka oli nimeltään Ebb ja Flow kilpailun voittaneet peruskoulun oppilaat Bozemanissa, Mont., laskeutuivat kovasti Goldschmidt-kraatterin läheisyyteen kuun lähellä. Jokainen avaruusalus osui kuun pintaan noin 3760 mph (6050 km / h), tutkijat sanoivat.



Törmäyksiä erosi noin 32 sekuntia, ja Ebb johti Flow'n vuoren puolelle paikassa, joka on nyt nimetty myöhään Sally Ride, Amerikan ensimmäinen nainen avaruudessa . Niiden lopusta ei ollut kuvia, koska alue oli tuolloin varjossa

Kartoittaa omaa kuolemaansa

496 miljoonaa dollaria Graalin tehtävä (lyhenne sanoista Gravity Recovery and Interior Laboratory) laukaistiin Delta 2 -raketilla Cape Canaveralista, Fla., syyskuussa 2011. Ebb ja Flow saapuivat kuuhun uudenvuodenpäivänä.



Kiertoradalla duon onnistuneet huippu- ja laajennetut tiedetehtävät tuottivat minkä tahansa taivaankappaleen korkeimman resoluution painovoima-kenttäkartan, joka antoi paremman käsityksen siitä, miten Maa ja muut aurinkokunnan kiviplaneetat muodostivat ja kehittyivät.

Kartta luotiin radiosignaaleja lähettävällä avaruusaluksella määrittämään tarkasti niiden välinen etäisyys, kun ne lentävät muodoltaan kuun ympäri. Kun ne kiertivät näkyvien piirteiden - kuten vuorten ja kraattereiden - ja pinnan alle piilotettujen massojen aiheuttamien suuremman ja pienemmän painovoiman alueiden yli, kahden avaruusaluksen välinen etäisyys muuttui hieman.

'Tämä [kuukartta] kertoo meille, että kuu käyttää enemmän kuin mikään muu taivaankappale, jonka tiedämme, painovoimakentänsä hihassaan', sanoi Grailin päätutkija Maria Zuber Massachusettsin teknillisestä instituutista Cambridgessa. 'Kun näemme merkittävän muutoksen painovoimakentässä, voimme synkronoida tämän muutoksen pinnan topografian ominaisuuksiin, kuten kraattereihin, rilleihin tai vuoristoon.'

Kuun painovoiman kartoittamisen lisäksi Ebb ja Flow varustettiin myös pienillä opiskelijoiden ohjaamilla kameroilla. MoonKAM-ohjelma-jota Sally Ride johti kuolemaansa asti heinäkuussa-salli yläasteen oppilaiden ehdottaa ja kohdistaa kuun alueita heidän tutkimukseensa.

Täysikuu Long Beachin, Kalifornia, yllä

Tee tiedettä loppuun asti

Ebb ja Flow tekivät viimeisen kokeen ennen tehtävänsä päättymistä. Kaksi koetinta käyttivät päämoottoreitaan, kunnes polttoainesäiliöt olivat tyhjät, jotta he pystyisivät määrittämään tarkasti jäljellä olevan ponneaineen määrän.

Näiden viimeisten palovammojen tiedot auttavat insinöörejä vahvistamaan polttoaineenkulutustietokonemallit ja parantamaan ennusteita ponneaineiden tarpeista tulevissa tehtävissä.

'Yksi asia on varma - he laskeutuvat alas', Lehman sanoi. 'Jopa viimeisen radan viimeisellä puoliskolla [teemme] suunnittelukokeilun, joka voisi auttaa tulevia tehtäviä toimimaan tehokkaammin.'

Koska tarkka avaruusaluksen jäljellä oleva polttoaineen määrä oli tuntematon, Graalin navigoijat ja insinöörit suunnittelivat tyhjennyspolton, jotta koettimet voisivat laskeutua vähitellen useita tunteja ja sitten kuorivat pintaa, kunnes kohdevuoren kohonnut maasto pääsi tapa.

'Meillä on ollut osamme haasteita tämän tehtävän aikana ja olemme aina selvinneet lentävillä väreillä, mutta kukaan tuntemani täällä ei ole koskaan ennen lentänyt kuun vuorelle', Lehman sanoi. 'Se on meille ensimmäinen, se on varmaa.'

Seuraa collectSPACE: ta Facebook ja Twitter @ Kerää SPACE ja toimittaja Robert Pearlman @ robertpearlman . Tekijänoikeus 2012 collectdemokratija.eu. Kaikki oikeudet pidätetään.