Pieni satelliitti alkaa etsiä puuttuvaa Linnunrata-ainetta

Halosatin käyttöönotto

Kansainvälinen avaruusasema otti käyttöön 13. heinäkuuta 2018 pienen HaloSat -satelliitin, joka tutkii Linnunradan haloa. (Kuva: NanoRacks/NASA)



Pieni satelliitti on lähtenyt tutkimaan halo uskomattoman kuumaa kaasua Linnunradan ympärillä - ja se voisi auttaa tutkijoita jäljittämään maailmankaikkeuden valtavan määrän puuttuvaa ainetta.



NASA otti käyttöön 26 lb: n. (12 kilon) satelliitti, nimeltään HaloSat , 13. heinäkuuta kansainväliseltä avaruusasemalta.

Tutkijat eivät löydä kolmannesta kaikesta aineesta, jonka pitäisi olla maailmankaikkeudessa. Se ei ole pimeää ainetta; se vain… puuttuu. He ovat laskeneet, kuinka paljon ainetta universumissa oli 400 000 vuotta alkuräjähdyksen jälkeen kosminen mikroaaltouuni tausta . Ja he ovat laskeneet kuinka paljon massaa he näkevät nyt galakseissa, tähdissä, planeetoilla, pölyssä ja kaasussa. Mutta luvut eivät täsmää. [ Linnunradan galaksissamme on kosminen halo 11,4 miljardia vuotta vanha ]



'Meillä pitäisi olla kaikki se asia, joka meillä oli silloin, kun maailmankaikkeus oli 400 000 vuotta vanha', sanoi Philip Kaaret, HaloSatin päätutkija ja tähtitieteilijä Iowan yliopistossa, sanoi NASAn tiedotteessa . '' Mihin se meni? ''

Tiedemiehet ovat edistyneet jonkin verran puuttuvan aineen osien jäljittämisessä ja kaventaneet sen kahteen piilopaikkaan: itse galakseihin tai leviämään niiden väliseen tilaan. Joten tutkijat alkavat lähellä kotia etsimällä Linnunradalta puuttuvaa ainetta.

HaloSat yrittää löytää puuttuvan aineen kartoittamalla galaksin ylikuumenemisen kaasun halo, joka voi nousta 3,6 miljoonaan Fahrenheit -asteeseen (2 miljoonaa astetta) NASAn mukaan. Se on tarpeeksi kuuma, jotta happikaasu tuottaa röntgensäteitä, jotka HaloSat mittaa taivaalla pohtiakseen halon muodon ja määrittääkseen, onko se levinnyt tasaisesti Linnunradan ympärille vai litistettyyn kiekkoon, kuten paistettu muna.



'Jos ajattelet galaktista haloa paistetun munan mallissa, sen kirkkausjakauma on erilainen, kun katsot sitä suoraan Maasta kuin laajemmista kulmista', Keith Jahoda, HaloSat-tutkija ja NASAn astrofyysikko sanoi lausunnossaan. 'Jos se on jossain lähes pallomaisessa muodossa galaksin mittoihin verrattuna, odotat sen olevan lähes sama kirkkaus kaikkiin suuntiin.'

Kun tiedemiehet tietävät, miten halo on järjestetty, he voivat arvioida sen massan ja määrittää, piilottaako se kaiken puuttuvan aineen.

Mutta näiden mittausten tekemiseksi HaloSatin on oltava varovainen, ettei lankeisi huijaussignaaliin. Tämän signaalin aiheuttaa aurinkotuuli , auringon tuottama korkeasti varautuneiden hiukkasten jatkuva virta, joka tuottaa röntgensäteilyjä, jotka jäljittelevät galaktisen haloon.



Välttääkseen huijaamisen HaloSat vaihtaa tehtäviä sen mukaan, missä se on kiertoradallaan maapallon ympärillä: Kun se on yöllä, se kerää tietoja ja kun se on päivänvalon puolella, se lataa ja lähettää tiedot kotiin. Tämän pitäisi tehdä HaloSatin tiedoista paljon puhtaampia kuin muut röntgenhavainnot, tutkijat ajattelevat.

Tehtävä kestää välillä seitsemän kuukautta ja vuosi .

Sähköposti Meghan Bartels osoitteessa mbartels@demokratija.eu tai seuraa häntä @mehanbartels . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook ja Google+ . Alkuperäinen artikkeli aiheesta demokratija.eu .