Tähtien hautausmaa paljastaa vihjeitä Linnunradan muinaisesta syntymästä

Hubble -näkymä Linnunradan ytimestä

Tutkimalla tähtien liikettä lähes vuosikymmenen ajan tässä näytetyllä Hubble SWEEPS -kentällä tiedemiehet ovat kyenneet ymmärtämään paremmin Linnunradan alkuvuosia. (Kuva: NASA, ESA, A.Calamida ja K.Sahu (STScI) ja SWEEPS Science Team)

NASAn Hubble -avaruusteleskooppi on katsonut kauas ajassa taaksepäin ja havainnut vihjeitä siitä, miten Linnunrata -galaksi kokoontui pian maailmankaikkeuden syntymän jälkeen.

Tähtitieteilijät kouluttivat Hubblea Linnunradan tiheään keskikohtaan ja havaitsivat supertiheiden tähtiruumien populaation. valkoiset kääpiöt jotka ovat jäänteitä tähdistä, jotka muodostuivat noin 12 miljardia vuotta sitten. Nämä tähdet ovat arkeologisia todisteita galaksin historian ensimmäisistä miljardista vuodesta, tutkijat sanoivat.

'' On tärkeää tarkkailla Linnunradan pullistumaa, koska se on ainoa pullistuma, jota voimme tutkia yksityiskohtaisesti '', tutkimuksen johtava kirjailija Annalisa Calamida, Space Telescope Science Institute (STScI) -yksiköstä Baltimore, Maryland, sanoi lausunnossaan. 'Voit nähdä pullistumia kaukaisissa galakseissa, mutta et pysty ratkaisemaan hyvin heikkoja tähtiä, kuten valkoisia kääpiöitä.' [Upeita valokuvia Linnunradan galaksistamme (galleria)]

Kuten muutkin spiraaligalaktit, Linnunrata satamien tiheä keskipiste, jota ympäröivät viisaat kierrevarret. Tutkijat ajattelevat, että tällaiset pullistumat muodostuivat ensin, kun taas ulommat käsivarret tulivat myöhemmin.

'Linnunradan pullistuma sisältää lähes neljänneksen galaksin tähtimassasta', Calamida sanoi. '' Pullistuneiden tähtien ominaisuuksien luonnehtiminen voi tarjota tärkeitä tapoja ymmärtää koko Linnunradan ja vastaavien, kauempana olevien galaksien muodostuminen. ''

Mutta Linnunradan ytimen tutkiminen on haaste; Maan aurinko kiertää yhtä syrjäisimmistä käsistä, ja tähdet makaavat maan ja galaksin tähtitäytteisen sydämen välissä.

Kuva Linnunradan sydämestä näyttää muinaisten valkoisten kääpiöiden sijainnin. Vasemmalla on maasta tuleva kuva galaksista

Kuva Linnunradan sydämestä näyttää muinaisten valkoisten kääpiöiden sijainnin. Vasemmalla on maapohjainen kuva galaksin keskipisteestä; oikeassa yläkulmassa on pieni osa Hubblen näkemyksestä tästä alueesta, kun taas oikeassa alakulmassa on neljä Hubblen vakoomaa valkoista kääpiötä.(Kuva: NASA, ESA, A.Calamida ja K.Sahu (STScI) ja SWEEPS Science Team; A.Fujii)

Hubblea käyttämällä tiimi tutki noin 240 000 Linnunradan tähden liikettä lähes vuosikymmenen aikana. Vertaamalla kuinka näiden tähtien asemat muuttuivat tuona aikana, tutkijat pystyivät valitsemaan 70000, jotka asuvat pullistumassa.

Tiimi havaitsi, että galaktisessa keskuksessa on hieman enemmän matalan massan tähtiä verrattuna laitamiin.

'Nämä tulokset viittaavat siihen, että pullistuman ympäristö on saattanut olla erilainen kuin levyssä oleva, mikä johti erilaisiin tähtien muodostumismekanismeihin', Calamida sanoi.

Tähtitieteilijät tunnistivat myös 70 valkoista kääpiötä pullistumassa olevasta näytteestä vertaamalla tähtien värejä teoreettisilla malleilla valkoisiin dwafseihin ennustettuihin väreihin. Valkoisten kääpiöiden löytäminen ei ole pieni saavutus; koska nämä ruumiit eivät enää fuusioidu, ne ovat melko himmeitä. Itse asiassa NASAn virkamiehet vertasivat valkoisen kääpiön eristämistä taustasta etsimään taskussa taskulamppua, jota astronautti piti kuussa.

Mutta valkoisten kääpiöiden tutkiminen on vaivan arvoista, tutkijat sanoivat. Tämä voi paljastaa tietoja tähdistä, jotka rakensivat Linnunradan ytimen lähes 12 miljardia vuotta sitten, tutkijat sanoivat. (Vertailun vuoksi maailmankaikkeus on noin 13,8 miljardia vuotta vanha.) 'Nämä 70 valkoista kääpiötä edustavat jäävuoren huippua', sanoi tutkimusjohtaja Kailash Sahu, myös STScI: stä. sama lausunto . 'Arvioimme, että valkoisten kääpiöiden kokonaismäärä on noin 100 000 tässä pienessä pullistumassa olevassa Hubble -näkymässä.'

Kun Hubble työntää näkyvien rajoja, muiden laitteiden tehtävä on kaapata vielä heikommat tähdet, Sahu sanoi.

- Tulevaisuuden kaukoputkien, kuten NASAn James Webbin avaruusteleskoopin, avulla voimme laskea melkein kaikki pullistumassa olevat tähdet heikoimpiin asti, joita nykyiset kaukoputket, edes Hubble, eivät voi nähdä, Sahu sanoi.

Tutkijat sanoivat aikovansa analysoida muita saman taivaan kentän osia, mikä johtaa lopulta tarkempaan arvioon galaktisen sydämen iästä.

Tulokset julkaistiin syyskuussa Astrophysical Journal .

Seuraa Nola Taylor Reddiä Twitterissä @NolaTRedd tai Google+ . Seuraa meitä osoitteessa @Spacedotcom , Facebook tai Google+ . Alunperin julkaistu demokratija.eu .