SpaceX: n yksityinen Dragon Supply Ship lähtee avaruusasemalta

SpaceX

SpaceX: n Dragon -avaruuskapseli irrotetaan kansainvälisen avaruusaseman telakkaportista 31. toukokuuta 2012 ennen avaruusaluksen paluuta Maalle lopettaakseen ensimmäisen matkansa kiertävässä laboratoriossa. (Kuva: NASA TV)



Maailman ensimmäinen kaupallinen avaruusrahtialus, miehittämätön Dragon -kapseli, laskeutui kansainväliseltä avaruusasemalta tänään (31. toukokuuta) valmistautuessaan palaamaan Maahan.



Kaupallinen yritys Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) rakensi Dragon -kapselin irrotettu avaruusasemalta astronautit käyttäen etuvartion robottivartta, joka vapautti avaruusaluksen virallisesti kello 5.49 EDT (0949 GMT).

Dragon on ensimmäinen yksityinen avaruusalus, joka on koskaan käynyt 100 miljardin dollarin avaruusasemalla. Lento on NASAn ohjelman testitehtävä, jonka tavoitteena on tukea uusien yksityisten avaruustaksien kehittämistä rahdin toimittamiseksi kiertoradalle avaruussukkulan eläkkeelle jäämisen jälkeen.



Dragon -kapselin on määrä lentää takaisin maan päälle ja roiskua Tyynellämerellä myöhemmin tänä aamuna klo 11.44 EDT (1544 GMT).

Robottikapseli, joka on 4,4 metriä pitkä ja 3,7 metriä leveä, toimitti asemalle 460 kiloa ruokaa, tarvikkeita ja opiskelijoiden suunnittelemia tieteellisiä kokeita. Paluumatkalle se on myös lastattu, mukaan lukien 620 kg miehistön esineitä, käytettyjä laitteistoja ja valmiita kokeita.

SpaceX



SpaceX: n ensimmäinen Dragon -avaruusalus kansainväliselle avaruusasemalle perääntyy kiertävän laboratorion Canadarm2 -robottiosasta aloittaakseen paluumatkan Maalle 31. toukokuuta 2012, tässä vielä NASA -lähetyksestä.(Kuva: NASA TV)

Dragon vietti yhteensä viisi päivää, 16 tuntia ja 5 minuuttia kansainvälisen avaruusaseman läheisyydessä sen jälkeen, kun se oli lähettänyt 22. toukokuuta SpaceX Falcon 9 -raketin huipulle Cape Canaveral, Fla. [Dragon Capsulen avaruusaseman saapuminen kuvina]

Koelento oli täynnä esittelyjä ja kokeiluja uudelle avaruusalukselle, joka aiemmin lensi vain yhden tehtävän kiertoradalle joulukuussa 2010. Ennen kuin Dragon sai ankkuroitua avaruusasemalle, hänen täytyi osoittaa, että navigointi- ja viestintäjärjestelmät toimivat suunnitellusti, ja että se pystyi vastaanottamaan ja vastaamaan SpaceX: n sekä asemalla olevien astronauttien komentoihin.



'Dragon on ohittanut nämä lentävillä väreillä', NASAn kommentoija Josh Byerly sanoi. 'Hämmästyttävää on, että tämä on oikeastaan ​​vasta toinen kerta, kun tämä avaruusalus on koskaan lentänyt avaruudessa.'

Lohikäärme on harvinainen automatisoiduissa rahtialuksissa, koska se kykenee kestämään maahantulon. Vaikka Venäjän, Japanin ja Euroopan rakentamat rakennukset on suunniteltu palamaan palaamisen aikana, Dragon on varustettu lämpösuojalla, joka selviytyy tulisesta syöksymisestä, ja laskuvarjoilla, jotka helpottavat valtameren roiskumista. Kapselin on määrä ottaa talteen alukset Meksikon Baja Kalifornian rannikolla.

SpaceX: n perusti PayPalin perustaja Elon Musk vuonna 2002. Yhtiöllä on 1,6 miljardin dollarin NASA -sopimus 12 rahtitoimituksen suorittamisesta avaruusasemalle tämän testiajon päätyttyä.

Ensimmäinen näistä saattaa käynnistyä tänä syksynä, yrityksen virkamiehet ovat sanoneet.

Voit seurata demokratija.eu -apulaispäätoimittajaa Clara Moskowitzia Twitterissä @ClaraMoskowitz . Seuraa demokratija.euia saadaksesi viimeisimmät avaruustieteen ja etsintäuutiset Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .