SpaceX tekee historiaa 60 satelliitin laukaisulla tänä iltana

Päivitys klo 11.00 EDT:SpaceX on onnistuneesti lähettänyt ensimmäiset 60 Starlink -satelliittiaan kiertoradalle. Käyttöönotto on tulossa seuraavaksi.Lue koko tarinamme täältä!



SpaceX tekee historiaa tänä iltana (23. toukokuuta), jos kaikki menee suunnitelmien mukaan.



Kaksivaiheinen Falcon 9 -raketti ensimmäiset 60 satelliittia SpaceX: n Starlink -Internet -tähtikuviossa on tarkoitus poistua kello 22.30. EDT (0230 GMT 24. toukokuuta) Floridan Cape Canaveralin ilmavoimien asemalta.

Yhdessä viisi tusinaa avaruusalus painaa noin 18,5 tonnia (16,8 tonnia) - enemmän kuin mikään muu hyötykuorma, jonka SpaceX on koskaan käynnistänyt, yrityksen perustaja ja toimitusjohtaja Elon Musk sanoi. (Edellinen huippu oli 10,6 tonnia eli 9,6 tonnia, joka asetettiin tammikuussa 2017, kun 10 Iridium NEXT -viestintäsatelliittia lanseerattiin.)



Aiheeseen liittyviä: SpaceX: n 1. prototyyppi Starlink -satelliitit ovat käynnissä

SpaceX astuu myös uuteen maahan tämän Starlink -erän käyttöönoton myötä. Sen sijaan, että luottaisimme 60 erilliseen jousipohjaiseen käyttöönottomekanismiin, SpaceX yksinkertaisesti pyörittää satelliitit Falcon 9: n ylemmältä tasolta.

'Jokaisella pinon satelliitilla on hieman erilainen pyörimishitaus', Musk sanoi puhelun aikana toimittajien kanssa viime viikolla.



Siksi käyttöönotto 'näyttää melkein siltä, ​​kuin levittäisi korttipakan pöydälle', hän lisäsi. 'Tämä näyttää siis jotenkin oudolta verrattuna normaaliin satelliittien käyttöön. Ja itse asiassa satelliittien välillä voi olla pieni yhteys, mutta se on hyvin, hyvin hidasta, ja satelliitit on suunniteltu käsittelemään sitä. '

60 avaruusalusta pyörii vapaasti matalalle kiertoradalle (LEO), joka on 440 kilometriä planeetamme yläpuolella. Tämän jälkeen he käyttävät laivansa kryptonilla toimivia potkureita päästäkseen toimintokorkeuteensa 342 mailia (550 km).

Monet muut Starlink -lanseeraukset seuraavat tätä. Constellation, joka on suunniteltu tarjoamaan kohtuuhintaisia ​​Internet -palveluja ihmisille ympäri maailmaa, tarvitsee noin 400 satelliittia 'vähäisen' peiton tarjoamiseksi ja noin 800 'kohtalaisen' peiton tarjoamiseksi, Musk sanoi. Ja jos asiat menevät todella hyvin, verkko voi lopulta olla noin 12 000 vahvaa, SpaceX: n edustajat ovat sanoneet.



Tämä tuo meidät toiseen historialliseen ensimmäiseen SpaceX: ään, joka toivoo saavansa Starlinkin kanssa lähitulevaisuudessa.

'Kukaan ei ole koskaan onnistunut tekemään kaupallisesti elinkelpoista matalan maan kiertoradan tietoliikennekompleksia heti', Musk sanoi. 'Uskon, että menestymme, mutta se ei ole kaukana varmasta asiasta.'

SpaceX joutuu todennäköisesti voittamaan jonkin kilpailun tämän toteuttamiseksi. Useita muita yrityksiä, mukaan lukien OneWeb ja Amazon , suunnittelevat lanseeraavansa omia Internet -megakonstellaatioita pian.

Jos Starlink todella onnistuu, Muskin pitkäaikainen tavoite Marsin kolonisaatiosta voi saada suuren vauhdin. SpaceX toivoo voivansa käyttää Starlinkin tuloja rahoittaa Starshipin ja Super Heavyn kehittämistä , uudelleenkäytettävä avaruusalus ja raketti, jota yritys kehittää kuljettamaan ihmisiä aurinkokunnan ympärille.

60 satelliitin lukumäärä ei muuten ole SpaceX-ennätys. Joulukuussa 2018 Falcon 9 nosti 64 pientä avaruusalusta maapallon kiertoradalle - kaikkien aikojen eniten laukaistun yksittäisen raketin kyytiin Yhdysvaltojen maaperältä. (Intian Polar Satellite Launch Vehicle teki kansainvälisen ennätyksen 104 satelliitin nousulla helmikuussa 2017.)

Joulukuun 2018 tehtävä oli ensimmäinen SpaceX-lanseeraus, jossa oli kaksi kertaa lentänyt Falcon 9: n ensimmäinen vaihe. Ensimmäinen vaihe, joka nousi tänä iltana, on myös lentänyt kahdesti aiemmin; Se myös loukkasi viestintäsatelliitteja syyskuussa 2018 ja tämän vuoden tammikuussa.

Mike Wallin kirja vieraan elämän etsimisestä, Tuolla '' (Grand Central Publishing, 2018; kuvittaja Karl Tate ), on nyt poissa. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebook .