SpaceX vie 3D -tulostuksen viimeiselle rajalle

SpaceX-testit 3D-painettu moottorin osa

3D-painettu SuperDraco-moottorikammio, jota SpaceX testaa. Yhtiö aikoo käyttää näitä moottoreita Dragon -avaruusaluksen miehitettyyn versioon. (Kuvaluotto: SpaceX)



Yksityinen avaruuslentoyhtiö SpaceX haluaa tuoda astronautit avaruuteen tulevina vuosina, ja se tulee viimeiselle rajalle innovatiivisella tekniikalla: 3D -tulostuksella.



Kaliforniassa sijaitseva SpaceX käyttää lisäaineiden valmistusta, kuten 3D-tulostuskin tunnetaan, rakentaakseen hätäpoistumisraketteja uudelle miehitettyyn Dragon-avaruusalukseensa. Kapseli, joka tunnetaan nimellä Dragon Version 2, on SpaceX: n osallistuminen NASAn kilpailuun kaupallisista miehitetyistä avaruusaluksista, jotka kuljettavat astronautteja kansainväliselle avaruusasemalle ja sieltä pois.

SpaceX lähetti ensimmäisen 3D-tulostetun osan avaruuteen tämän vuoden alussa. Tämä osa, rakettimoottorin päähapetinventtiili, lensi SpaceX: n 6. tammikuuta Falcon 9 -raketin laukaisuun, joka kuljetti kaupallista Thaicom 6 -televisiosatelliittiä kiertoradalle. Venttiili lensi yhden raketin Merlin 1D -moottorin sisällä. [3D -tulostus avaruudessa: uusi ulottuvuus (valokuvat)]



'' Tehtävä oli ensimmäinen kerta, kun SpaceX oli koskaan lentänyt 3D-tulostettua osaa, jossa venttiili toimi onnistuneesti korkeapaineisen nestemäisen hapen kanssa, kryogeenisten lämpötilojen ja korkean tärinän alla '', SpaceX: n edustajat kirjoitti lausunnossaan .

3D -tulostuksen käsite avaruudessa on saanut laajaa huomiota teollisuuden piireissä viime kuukausina. NASA aikoo lähettää a 3D tulostin Kalifornian Made in Space -yrityksen tuottama avaruusasemalle tänä vuonna, ja Euroopan avaruusjärjestö on pohtinut 3D-osien käyttöä kuutukikohtien rakentamiseen. Näistä suunnitelmista huolimatta äskettäisen kansallisen tutkimusneuvoston raportin mukaan tekniikka on vielä alkutekijöissään ja että avaruudessa valmistamisen takana oleva materiaalitiede on huonosti ymmärretty.

SpaceX on rakentanut yritykselle 3D -tulostuksen SuperDraco -rakettimoottorin rakentamiseksi



SpaceX on rakentanut 3D -tulostuksen avulla SuperDraco -rakettimoottorin yhtiön Dragon Version 2 -ohjatulle avaruusalukselle. Kapselin kahdeksan SuperDracoa on suunniteltu toimimaan laskeutumisjärjestelmänä tai pakojärjestelmänä hätätilanteessa.(Kuvaluotto: SpaceX)

SpaceX on käyttänyt kolme vuotta arvioidessaan nopeasti kasvavaa tekniikkaa erityisesti käytettäväksi Dragon-avaruusaluksessa. 3D-painettu SuperDraco-moottorikammio, jota käytetään pakojärjestelmässä, läpäisi ampumatestin täydellä työntövoimalla vuoden 2013 lopulla.

'Kammion tulostaminen johti suuruusluokkaa lyhyempään läpimenoaikaan verrattuna perinteiseen koneistukseen - polku alkuperäisestä konseptista ensimmäiseen tulipaloon oli hieman yli kolme kuukautta', SpaceX: n edustajat totesivat.



SpaceX lisäsi, että Falcon 9: n rakettimoottorien sisällä oleva 3D -venttiili on tehokkaampi valmistaa. Laajan testauksen jälkeen 3D -osa on nyt sertifioitu lentämään säännöllisesti valmistettujen materiaalien rinnalla.

'Perinteisesti valettuun osaan verrattuna painetulla venttiilirungolla on erinomainen lujuus, sitkeys ja murtumiskestävyys, ja materiaalien ominaisuuksien vaihtelu on pienempi', yrityksen edustajat totesivat. '[Venttiilin] runko tulostettiin alle kahdessa päivässä verrattuna tyypilliseen kuukausina mitattuun valusykliin.'

Seuraa Elizabeth Howellia @howellspace tai demokratija.eu @Spacedotcom . Olemme myös mukana Facebook ja Google+ . Alunperin julkaistu demokratija.eu .