Pienen käynnistyksen omaava Astra, jonka tavoitteena on 300 tehtävää vuodessa vuoteen 2025 mennessä

astraalinen

Astran Rocket 3.2 laukaistaan ​​koelennolla Alaskan Tyynenmeren avaruusporttikompleksista 15. joulukuuta 2020. Raketti saavutti avaruuden, ensimmäinen Kaliforniassa sijaitsevalle Astralle. (Kuvan luotto: Astra/John Kraus)

astraalinen aikoo päästä maapallon kiertoradalle ensimmäistä kertaa tänä kesänä - ja palata monta kertaa seuraavien viikkojen, kuukausien ja vuosien aikana.



Bay Area -pienen käynnistyksen käynnistys saavutti avaruuden ensimmäisen kerran viime joulukuussa , koelennolla 38 metriä korkealla (12 metriä) Rocket 3.2 -ajoneuvollaan Pacific Spaceport Complexista Alaskan Kodiak-saarella.

Raketti 3.2 ei aivan saavuttanut kiertorataa, ja polttoaine loppui vain sekunteja ennen vaaditun nopeuden saavuttamista. Mutta Astra teki joitakin parannuksia seuraavaan tehostimeensa, Rocket 3.3, ja aikoo käynnistää uuden ajoneuvon täysin toimivalla, satelliittia kantavalla kiertoradalla joskus tänä kesänä.

Ja tämä laukaisu käynnistää jatkuvan ja kiihtyvän marssin Astran viimeiselle rajalle, jos kaikki menee suunnitelmien mukaan.

'Syksyllä aloitamme tämän kuukausittaisen poljinnopeuden, ja sitten jatkamme tätä poljinnopeutta, kun alamme kulkea viikoittain [kiertoradalle] ensi vuoden lopulla', Astran toimitusjohtaja Chris Kemp, joka perusti yrityksen vuonna 2016, kertoi demokratija.eu.

'Sitten käymme läpi viikoittain', Kemp sanoi ja tavoittelemme päivittäistä avaruuden toimitusta tai noin 300 laukaisua vuonna 2025.

Video: Katso Astran Rocket 3.2 -lentokoneen ensimmäinen onnistunut lento

Pienet raketit, suuret suunnitelmat

Pienten satelliittien laukaisumarkkinat kasvavat nopeasti, ja Astra aikoo napata siitä suuren osan. Startupin strategia keskittyy tarjoamaan halpoja, joustavia ja omistettuja kyytiä kiertoradalle yksinkertaistetuilla, massatuotetuilla raketteilla, jotka ovat riittävän pieniä kuljetettavaksi laukaisupisteeseen tavallisessa kuljetuskontissa.

Myös Astran kaksivaiheiset kantoraketit kehittyvät jatkuvasti, ja uusi ja parannettu versio debytoidaan suunnilleen joka vuosi, Kemp sanoi. Jotkut suunnitelluista parannuksista ovat merkittäviä, ja ne vaativat paljon enemmän kuin pelkät muutokset, jotka yritys teki Rocket 3.3: n polttoaineenhallintaohjelmiston päivittämiseksi.

Esimerkiksi nykyisessä Rocket 3 -sarjassa on viisi ensimmäisen vaiheen Delphin-moottoria ja ylemmässä vaiheessa yksi Aether-moottori, jotka kaikki on kehitetty ja rakennettu itse. Mutta Rocket 4, ajoneuvo, jota Astra aikoo käyttää, kun se aloittaa viikoittaiset lanseeraukset vuonna 2022, saa voimansa vain yhdestä ensimmäisen vaiheen moottorista-upouudesta moottorista, joka on paljon tehokkaampi kuin Delphin.

Pelkästään tämän muutoksen ansiosta Astra voi lähettää useita satoja kiloja matalalle maapallon kiertoradalle, Kemp sanoi - merkittävä lisäys Rocket 3: n hyötykuormaan, joka on noin 110 kiloa. (50 kiloa). Ja ylemmän vaiheen moottorin päivitysten sekä jonkin verran massan optimointityötä varten Astran pitäisi pystyä laukaisemaan jopa 1100 kilon painoisia satelliitteja. (500 kg) lähitulevaisuudessa, Kemp lisäsi.

Suuremman hyötykuorman ansiosta Astra voi kilpailla useista uusista lanseeraussopimuksista - esimerkiksi yrityksistä, jotka rakentavat valtavia laajakaistakokonaisuuksia, kuten OneWeb ja Amazon. (SpaceX kokoaa myös tällaisen tähtikuvion, mutta käynnistää Starlink -internetsatelliitteja omilla Falcon 9 -raketteillaan.)

'Rakennettaessa rakettien seuraavia pariversioita pyrimme 500 kilogrammaan, jotta voimme käsitellä koko megakonstellaatiomarkkinoita', Kemp sanoi.

Astralla on jo sopimuksia yli 50 lanseerauksesta, joiden liikevaihto on yli 150 miljoonaa dollaria, Kemp sanoi. Jotkut yrityksen asiakkaat ovat melko korkeatasoisia. Esimerkiksi tämän vuoden toukokuussa Astra ilmoitti allekirjoittaneensa sopimuksen San Franciscossa sijaitsevan Planetin kanssa, joka operoi maailman suurinta Maan tarkkailevien satelliittien tähdistöä. Astra laukaisee Planet -avaruusaluksen ensi vuonna; tehtävien määrää ja taloudellisia yksityiskohtia ei julkistettu kyseisessä ilmoituksessa.

Ja viime helmikuussa Astra voitti 7,95 miljoonan dollarin sopimuksen NASAn Time-Resolved Observations of Precipitation Structure and Storm Intensity -ohjelman käynnistämiseksi tähtitieteellisellä tähtikuviolla (TROPICS). TROPICS tutkii hurrikaanien muodostumista ja kehitystä käyttämällä kuutta kuutioita , jonka Astra käynnistää kolmena tehtävänä tammikuun ja heinäkuun 2022 välisenä aikana, NASAn viranomaiset ovat ilmoittaneet.

Aiheeseen liittyviä: Rakettien historia

Uusia laukaisupaikkoja - ja myös avaruusalusten rakentamista

Astra on tähän mennessä suorittanut neljä laukaisua: suborbitaaliset testilennot heinäkuussa 2018 ja marraskuussa 2018 ja kiertoratayritykset syyskuussa 2020 ja joulukuussa 2020. (Syyskuun 2020 kokeilu Rocket 3.1 -autolla ei onnistunut pääsemään avaruuteen sen jälkeen, kun se oli kärsinyt ongelmasta ohjausjärjestelmä.)

Kaikki neljä ovat peräisin Tyynenmeren avaruusporttikompleksista - mutta sen pitäisi muuttua pian.

'Tänä vuonna on toinen lanseeraus eri lanseeraussivustolta', Kemp sanoi. '' Ja olen innoissani siitä, että päätämme käynnistää lanseerauspaikan ja ilmoitamme sen julkaisemisesta ja lanseeraamme Astra-nopeasti. ''

TROPICS tuo myös maantieteellistä monimuotoisuutta. Nämä kolme tehtävää käynnistyvät Marshallinsaarten Kwajalein -atollilta Tyynenmeren keskustassa. Kwajalein on isännöinyt paljon avaruuslentoja vuosikymmenten aikana Yhdysvaltain armeijan ohjuskokeista SpaceX: n ensimmäisiin kiertoradalle ja lennoihin Northop Grummanin ilma-aluksen Pegasus-raketilla.

Eikä Astra ole tyytyväinen pelkästään rakettien rakentamiseen ja laukaisuun. Kuten yksi sen pääkilpailijoista pienen lanseerauksen markkinoilla, Rocket Lab , Astra kehittää myös omaa satelliittibussiaan, jotta asiakkaat voivat integroida hyötykuormansa avaruusalukseen, jota heidän ei tarvitse rakentaa itse.

Astran avaruusaluksen voimanlähteenä ovat äskettäin ostamansa Apollo Fusionin rakentamat sähkökäyttöiset moottorit. Nämä erittäin tehokkaat moottorit mahdollistavat Astran toimittaa hyötykuormia eri kohteisiin matalan Maan kiertoradan ulkopuolella, mukaan lukien kuu ja Mars, Kemp sanoi, vaikka hän korosti, että yhtiön painopiste pysyy todennäköisesti maapallon kiertoradalla jonkin aikaa.

astraalinen

Astran raketti 3.1 nousee taivaalle Alaskan Tyynenmeren avaruusporttikompleksin yläpuolella yhtiön ensimmäisen kiertorata-laukausyrityksen aikana 11. syyskuuta 2020. Lento päättyi ensimmäisen vaiheen moottorin palamisen aikana.(Kuvan luotto: Astra/John Kraus)

Julkaista

Tällaisten kunnianhimoisten tavoitteiden saavuttaminen vie kohtuullisen määrän rahaa, ja Astra on juuri saavuttanut joitakin. Viime viikolla yhtiö saattoi päätökseen fuusion Holicityn, erikoishankintayhtiön (SPAC) kanssa, jota tukevat sellaiset syvä taskut, kuten Bill Gates ja miljardööri tietoliikenteen edelläkävijä Craig McCaw.

Kauppa julkisti Astran, ja torstaina (1. heinäkuuta) siitä tuli ensimmäinen lanseerausyhtiö, joka on koskaan käynyt kauppaa Nasdaq Global Select Market -markkinoilla. Kemp soitti tänä aamuna Nasdaqin avauskelloa. (Rocket Lab suunnittelee myös julkisuutta pian , oman SPAC -sulautuman kautta.)

Sulautuminen, jonka arvo oli Astra 2,1 miljardia dollaria ja jonka odotetaan tuottavan yhtiölle noin 500 miljoonaa dollaria käteistä, '' antaa meille täysin rahoitetun tien päivittäiseen avaruuden toimitukseen '', Kemp sanoi. 'Meillä ei ollut sitä ennen.'

Mike Wall on kirjoittanut Tuolla '(Grand Central Publishing, 2018; kuvittanut Karl Tate), kirja vieraan elämän etsimisestä. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebookissa.