Kaikkien mitattujen pienimpien tähtien salaisuudet paljastavat ohi kulkevat asteroidit

Erittäin energistä säteilykuvantamisteleskooppia Arizonassa käytettiin asteroidien seurantaan, kun ne kulkivat kauempana olevien tähtien edessä ja tarjosivat tähdistä tarkempia mittauksia

Arizonassa sijaitsevaa erittäin energistä säteilykuvantamisteleskooppijärjestelmää käytettiin asteroidien seurantaan, kun ne kulkivat kauempana olevien tähtien edessä ja tarjosivat täsmällisempiä mittoja tähtien koosta. (Kuva: Harvard-Smithsonian Astrophysics Center)



Tähtitieteilijät löysivät tähän mennessä mitatun pienimmän tähden koon seuraamalla läheisten asteroidien varjoja.



Useimmat tähdet yötaivaalla ovat liian kaukana, jotta ne voitaisiin mitata tarkasti jopa parhailla optisilla kaukoputkilla. Kuitenkin tähtitieteilijät hyödynsivät a menetelmä, joka tunnetaan diffraktiona voittaa tämä haaste.

Hajaantuminen tapahtuu, kun esine, kuten asteroidi, kulkee tähden edessä ja luo varjon, jota kutsutaan okkuloinniksi. Kun asteroidi kulkee tähden edessä, tähtitieteilijät voivat laskea kuinka kauan tähtien valon häipyminen kestää. Tietäen kuinka nopeasti asteroidi kulkee, tähtitieteilijät voivat sitten määrittää tähden koon. Tällä menetelmällä tähtitieteilijät pystyivät mittaamaan tarkemmin useiden etäisten tähtien halkaisijan lausunto Harvard-Smithsonianin astrofysiikan keskuksesta, joka valvoo tutkimuksessa käytettyä observatorioa.



Aiheeseen liittyviä: Huimaava joukko tähtiä häikäisee uudessa Hubble -valokuvassa

Asteroidien piiloutumisen ennustaminen ei kuitenkaan ole helppoa, ja asteroidin varjon kaappaaminen vaatii erittäin nopeita tilannekuvia, sanoi Michael Daniel, erittäin energisen säteilykuvantamisteleskoopin järjestelmäjärjestelmän (VERITAS) operatiivinen johtaja Fred Lawrence Whipple Observatory -yrityksessä Amadossa Arizonassa.

VERITAS-teleskooppien avulla tähtitieteilijät seurasivat huolellisesti 60 kilometrin leveää (37 mailia) Imprinetta-asteroidia sen kulkiessa TYC 5517-227-1-tähden edessä 22. helmikuuta 2018. Noin 300 kuvaa sekunnissa otettiin tarkasti mittaa diffraktiokuvio asteroidin varjossa.



VERITAS-teleskooppien tiedot paljastivat, että 2 674 valovuoden päässä Maasta sijaitsevan tähden halkaisija on 11 kertaa suurempi kuin Maan auringon. Tämä tähti, joka on nyt luokiteltu punaiseksi jättiläiseksi, on näin ollen paljon suurempi kuin aiemmin luultiin.

Tähtitieteilijät pystyivät toistamaan tämän uuden tekniikan, kun 88 kilometrin leveä (55 mailia) asteroidi nimeltä Penelope ohitti auringon kaltaisen tähden TYC 278-748-1 edessä 22. toukokuuta 2018. Tämä tähti, joka sijaitsi 700 valoa vuoden päässä Maasta, on tähän mennessä pienin yötaivaalla mitattu tähti, tutkijat sanoivat.

'Käyttämällä samaa kaavaa tietojen keräämisessä ja laskemisessa määritimme tämän tähden olevan 2,17 kertaa maan auringon halkaisija', Daniel sanoi lausunnossaan. 'Tämän suoran mittauksen avulla pystyimme korjaamaan aikaisemman arvion, jonka mukaan tähtien halkaisija oli 1,415 kertaa aurinkoamme suurempi.'



Tulokset olivat julkaistu huhtikuun 15 Nature Astronomy -lehdessä.

Seuraa Samantha Mathewsonia @Sam_Ashley13 . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .