SETI Pioneer sanoo, että 'Hae maapallon ulkopuolista älykkyyttä' tarvitsee uuden nimen

Jill Tarter Arecibossa

Jill Tarter Arecibon radioteleskoopissa Puerto Ricossa, jota käytettiin etsimään viestisignaaleja vierailta sivilisaatioilta. (Kuvan luotto: Acey Harper/The LIFE Images Collection/Getty)

IRVINE, Kalifornia.-Astrofyysikko Jill Tarter on yksi maailman tunnetuimmista johtajista SETI: n ulkopuolisen älykkyyden etsinnässä. Hän toimi 35 vuoden ajan SETI -tutkimuskeskuksen (osa SETI -instituuttia) johtajana ja oli myös NASA: n SETI -ohjelman projektitutkija ennen sen peruuttamista vuonna 1993.



Huolimatta pitkäaikaisesta yhteydestään tähän nelikirjaimiseen lyhenteeseen, Tarter sanoo, että on aika, että SETI-brändi muutetaan.

Kansallisen tiedeakatemian astrobiologiakomitean äskettäisessä kokouksessa, joka pidettiin täällä Kalifornian yliopistossa Irvinen yliopistossa, etsii elämää universumista, Tarter selitti, että lause ' etsiä ulkopuolista älykkyyttä 'luo väärän käsityksen siitä, mitä tämän alan tutkijat todella tekevät. Hän sanoi, että kentälle sopivampi otsikko olisi 'teknisten allekirjoitusten etsiminen' tai älykkäiden vieraiden sivilisaatioiden luomat tekniikan merkit. [ 13 tapaa metsästää älykkäitä ulkomaalaisia ]

'Meidän on oltava hyvin varovaisia ​​kielemme suhteen', Tarter sanoi esityksessä komitean kokouksessa 18. tammikuuta. 'SETI ei ole maapallon ulkopuolisen älykkyyden etsintä. Emme voi määritellä älykkyyttä, emmekä todellakaan tiedä miten tunnistaa sitä etänä. [SETI]… etsii todisteita jonkun toisen tekniikasta. Käytämme tekniikkaa älykkyyden välittäjänä.

'[Lyhenne]' SETI 'on ollut ongelmallista historiassa, ja meidän pitäisi vain jättää se pois ja jatkaa keskustelua teknisien allekirjoitusten etsimisestä', hän sanoi.

Elämän merkkejä

Mikä on 'tekninen allekirjoitus'? Tarter tarkistettu joitain mahdollisuuksia että hän ja muut SETI -tutkijat ovat ehdottaneet.

'Meillä on pragmaattinen määritelmä tekniikalle, joka on kyky muokata tietoisesti ympäristöä tavoilla, jotka voidaan havaita tähtienvälisillä tai planeettojen välisillä etäisyyksillä, mukaan lukien tämän muutoksen tahattomat seuraukset', Tarter sanoi. 'Elämä tekee tämän, mutta se ei tee sitä tarkoituksella.'

Yksi tekninen allekirjoitus, jota tutkijat ovat aktiivisesti etsineet vuosikymmeniä, ovat viestintäsignaalit. Näitä voivat olla signaalit, joita vieraan sivilisaation jäsenet käyttävät kommunikoidakseen keskenään, tai yritykset kommunikoida muiden sivilisaatioiden kanssa. SETI -instituutti jatkaa ulkomaalaisten viestinnän etsimistä radioaalloissa Allen -teleskooppimatriisin avulla. (Tarter oli inspiraationa päähenkilölle Carl Saganin romaanissa Contact, joka mukautettiin elokuvaksi; tuossa tarinassa ulkomaalaiset ottavat yhteyttä Maahan radioaaltojen kautta.) Mutta viimeaikaiset SETI -toimet ovat laajentuneet etsimään muita välineitä ulkomaalainen viestintä, ja SETI -tutkijat ovat teoreetisoineet, että tähtienvälinen sivilisaatio saattaa käyttää laservaloa kommunikointiin.

Tieteiskirjailija Arthur C.Clarke kirjoitti, että 'kaikki riittävän kehittynyt tekniikka on erottamaton taikuudesta', mikä tarkoittaisi, että vieraan tekniikka voisi olla ihmisille yhtä salaperäinen ja selittämätön kuin tieteiskirjallisissa TV-ohjelmissa ja elokuvissa esiintyvät tekniikat. Tämä avaa pelottavan laajan valikoiman mahdollisuuksia miltä tekniset allekirjoitukset voivat näyttää. Entä jos ulkomaalainen sivilisaatio kommunikoi mekanismin kautta, jota maapallon tutkijat eivät ole vielä löytäneet? Tunnistaisivatko ihmiset heti nämä 'maagiset' tekniset allekirjoitukset, vai emmekö pitäisivät niitä luonnottomina?

Tarter sanoi keskittyvänsä mieluummin pieneen muutokseen futuristi Karl Schroederin kirjoittamaan Clarken ennustukseen: 'Kaikki riittävän kehittynyt tekniikka on erottamaton luonnosta.'

SETI -instituutti

SETI -instituutin Allen -teleskooppi Array Hat Creekin observatoriossa, joka sijaitsee noin 290 mailia koilliseen San Franciscosta.(Kuva: SETI -instituutti)

'[Järjestelmä] on niin tehokas, ettei hukkaa ole, ja [se] näyttää luonnolliselta', Tarter sanoi. Jos tämä ennuste pitää paikkansa, ihmisten voi myös olla mahdotonta tunnistaa teknisiä allekirjoituksia erittäin kehittyneistä sivilisaatioista. Mutta Tarter käyttää sitä hyppypisteenä aivoriiheksi, kuinka tutkijat voivat tunnistaa tekniikoita, jotka eivät ole vielä saavuttaneet tätä kehittyneisyyttä.

Eksoplaneetatieteen alalla uudet tekniikat ja uudet välineet lisäävät tutkijoiden kykyä tutkia eksoplaneettoja ja kerätä tietoa niiden ilmakehästä ja pintaolosuhteista. Keskeinen painopiste tällä alalla on löytää asumiskelpoisia planeettoja tai planeettoja, joilla on 'älykkäät' elämänmuodot (kuten kasvit). Tarter sanoi, että nämä työkalut voivat myös tarjota mahdollisuuden etsiä merkkejä tekniikka, joka muuttaa keinotekoisesti planeetan ilmastoa tai olosuhteet.

'Kun alamme etsiä eksoplaneettoja ja kuvata niitä, saatat saada odottamattoman välähdyksen, [koska] ehkä peilit jäähdyttävät planeettansa heijastamalla valoa pois planeetalta', Tarter sanoi.

Teknisen allekirjoituksen ei kuitenkaan välttämättä tarvitse olla itse tekniikan havaitseminen. Planeetan ilmaston keinotekoinen muutos voidaan paljastaa yksinkertaisesti siksi, että kyseinen planeetta on liian lähellä tai liian kaukana emotähdestään havaitun ilmaston saamiseksi. Tähtijärjestelmä, jossa on useita planeettoja, joilla kaikilla on samanlainen kohtalainen, asuttava ilmasto, huolimatta läheisyydestään vanhempaan tähtiin, voi viitata älykkään sivilisaation laajamittaiseen biotekniikkaan, Tatar sanoi.

'[Muukalainen sivilisaatio] saattaa myös haluta vähentää lämpötilan leveysvaihtelua; ehkä he haluavat enemmän planeettansa olevan mukavaa ja kodikasta ', Tarter sanoi. 'Se vie paljon energiaa sen tekemiseen, mutta en tunne fysiikkaa, joka sanoo, että et voi.'

Edistyneet sivilisaatiot voivat ympäröidä tähtensä energiaa keräävien satelliittien parvilla ja luoda Dysonin palloja. [Lue koko Dyson Sphere Infographic täältä.]

Edistyneet sivilisaatiot voivat ympäröidä tähtensä energiaa keräävien satelliittien parvilla ja luoda Dysonin palloja. [Lue koko Dyson Sphere Infographic täältä.](Kuvan luotto: Karl Tate, Infographics Artist)

Tulevaisuuteen

Teknisten allekirjoitusten etsiminen on pelottavaa, mutta Tarter sanoo, että nyt on 'todella opportunistinen aika' sille. Ala hyötyy uusista välineistä ja laajemmasta instrumenttivalikoimasta. SETI -tutkijat etsivät usein suuria tietomääriä etsien sananlaskun neulaa heinäsuovasta. Tekoäly ja keinotekoiset 'hermoverkot' voivat auttaa tätä pyrkimystä yhdistämällä nämä laajat tiedot etsimään signaaleja, jotka tutkijat ohjelmoivat koneiden löytämiseksi, ja sallimalla 'tietojen kertoa meille, millaisia ​​signaaleja on olemassa', Tarter sanoi. mikä lisää todennäköisyyttä odottamattoman teknisen allekirjoituksen löytämiseen.

Tarter listasi useita SETI -hankkeita ja -aloitteita, joita on käynnissä ympäri maailmaa. Tunnetuin on Breakthrough Listen, yksityinen aloite, joka on rahoittanut Berkeleyn Kalifornian yliopiston tutkijaryhmää käyttämään erilaisia ​​kaukoputkia etsimään merkkejä vieraasta viestinnästä tai muita mahdollisia teknisiä allekirjoituksia. Berkeley -ryhmä on johtanut siihen murtaa Boyajianin tähden mysteeri , joka on osoittanut erittäin outoa himmennystä ja kirkkautta. Muutama vuosi sitten jotkut tutkijat ehdottivat, että ehkä outoja valokuvioita loi tähtiä kiertävä muukalainen megarakenne - loistava esimerkki teknisestä allekirjoituksesta. Vaikka tämä mahdollisuus on suurelta osin suljettu pois, Breakthrough Listen -tutkijat pyrkivät edelleen ymmärtämään tätä ilmiötä.

Muukalaisten teknisten allekirjoitusten etsimisen haaste voi olla pelottava, mutta Tarter pysyy horjumattomana optimismissaan maapallon ulkopuolisen elämän etsimisessä.

Vuonna 2004 Craig Venter ja Daniel Cohen teki todella rohkean lausunnon : He sanoivat, että 1900 -luku oli ollut fysiikan vuosisata, mutta 21. vuosisata olisi biologian vuosisata, Tarter sanoi. - Luulen, että he olivat oikeassa, mutta eivät mielestäni tarpeeksi rohkeita. Koska luulen, että 21. vuosisadasta tulee biologian vuosisata maan päälläja sen jälkeen. ''

Seuraa Calla Cofieldia @callacofield . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook ja Google+ . Alkuperäinen artikkeli aiheesta demokratija.eu .