Saturnus Moon Titanin metaani voi kuivua

Titan -järvi

Tässä taiteilijakonseptissa näkyy peilikuvioinen järvi savuisen Titan-kuun pinnalla. (Kuva: NASA/JPL)



Nykyään metaani liukuu ympäriinsä Titanin pinnan altaissa, mutta hiilivety saattaa lopulta kadota Saturnuksen jättikuusta uuden tutkimuksen mukaan.



Kuvia ja tietoja NASAn Cassini -avaruusalus osoittavat, että yhdiste ei näytä täyttyvän tarpeeksi nopeasti Titanin pinnalla pitääkseen metaanikierron kestävänä, tutkijat sanovat.

Maan lisäksi Titan on aurinkokuntamme ainoa tunnettu paikka, jonka pinnalla on vakaita nesteitä. Valtavat kuun pilvet, järvet ja sade koostuvat hiilivedyistä tai vedystä ja hiilestä koostuvista molekyyleistä, kuten metaanista ja etaanista. [ Upeita valokuvia: Titan, Saturnuksen suurin kuu ]



Cassini -kuvat ovat paljastaneet, että Titanin hiilivetyjärvet pysyvät kooltaan ja muodoltaan huomattavan yhtenäisinä ajan myötä. Tämä tarkoittaa, että joko järvet haihtuvat ryömintätahdissa tai on riittävästi vesisadetta haihtumisen kompensoimiseksi. Koska tiedemiehet ovat havainneet vain satunnaisia ​​sateita Titanilla, he uskovat, että järvien sisällön on oltava melko vakaa, hitaasti haihtuva ja että niitä voi hallita etaani, joka ei katoa yhtä nopeasti kuin metaani.

Kun metaani kelluu korkealla Titanin kevyeen ilmapiiriin, yhdiste hajoaa auringonvalolta. Monet sen vetyatomeista nousevat jatkuvasti ja katoavat avaruuteen, kun taas loput elementit valmistavat hiiltä sisältäviä tuotteita, kuten etaania. Tutkijoiden mukaan tämän prosessin pitäisi lopulta vähentää metaanin kokonaismäärää Titanin ympäristössä, kun metaanin jäännöksistä koostuvat yhdisteet laskeutuvat edelleen kuun pinnalle.

'Näemme aktiivisen Titanin, jonka aktiivinen kemia saattaa loppua kymmenien miljoonien vuosien kuluttua', sanoi Christophe Sotin, NASA: n Jet Propulsion Laboratoryn tutkija Pasadenassa, Kaliforniassa, joka on analysoinut Citanin mittauksia Titanin järvistä ja meret. Se saattaa kuulostaa pitkältä ajalta, mutta se voi tarkoittaa, että Titanin 'metaanikausi' on jonkin verran lyhytikäinen, ainakin geologisella aikataululla.



Tutkijat odottavat Titanin metaanikiertoa saadakseen vastauksia siitä, miltä maapallo näytti ennen elämän kehittymistä; kuun kemia voisi tuottaa prebioottisia molekyylejä, monimutkaisia ​​orgaanisia yhdisteitä, joiden uskotaan merkitsevän varhaista askelta elämän syntymiselle maan päällä.

`` Cassinin tekemät löydöt ovat mullistaneet käsityksemme Titanista '', Sotin sanoi NASAn lausunnossa. 'Ne avaavat uusia mahdollisuuksia etsiä asuttavia maailmoja ympärilleen eksoplaneetat . Ne herättävät myös uusia kysymyksiä sisätilojen ja ilmakehän välisistä vaihtoprosesseista - ja näiden orgaanisten hiukkasten koostumuksesta - joihin vain tulevat Titanin tehtävät voivat vastata. ''

Tutkimus esitettiin yksityiskohtaisesti Icarus -lehdessä joulukuussa muiden tutkimustulosten lisäksi, jotka perustuivat uusiin havaintoihin aiemmin tutkimatta Titanin pohjoisella pallonpuoliskolla. Tutkijat sanoivat löytäneensä alueelta kaksi polvisyvyyttä ja vielä kolme uutta peilikuvioista järveä. He löysivät myös soisen alueen tai pienen joen, joka yhdistää kaksi Titanin merta, Ligeia Maren ja Kraken Maren, joka on suurempi kuin Kaspianmeri.



Uudet havainnot Titanin pohjoisen valtakunnan optisilla aallonpituuksilla ovat olleet mahdollisia siitä lähtien, kun seitsemän vuoden kaudet alkoivat muuttua kuussa. Titanin pohjoisnavalle on kadonnut jäinen pilvi, ja alue tuli keväällä 2009.

Samaan aikaan tutkijat vahvistivat äskettäin, että se putoaa Titanin eteläisellä pallonpuoliskolla. Kuun etelänapaan on muodostunut jäinen sameus, joka hajoaa pohjoiseen, mikä tarkoittaa, että talvi on tulossa eteläiselle valtakunnalle.

Cassini -luotain käynnistyi vuonna 1997 ja on tutkinut Saturnusta ja sen renkaita ja kuita siitä lähtien, kun se saapui kiertoradalle planeetan ympärille vuonna 2004. Cassinin tehtävää on jatkettu vuoteen 2017 asti.

Seuraa Megan Gannonia Viserrys ja Google+ . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook tai Google+ . Alunperin julkaistu demokratija.eu.