Satelliittien megakonstellaatiot häiritsevät tähtitieteilijöiden näkemystä taivaasta, tutkimustulokset

SpaceX Starlink -satelliittien juna näkyy yötaivaalla tässä still-kuvassa videosta, jonka satelliittiseuranta Marco Langbroek otti Leidenissä, Alankomaissa 24. toukokuuta 2019, vain päivä sen jälkeen, kun SpaceX julkaisi ensimmäisen 60 satelliitin erän Starlink-internetiä viestintäsatelliitit kiertoradalle.

SpaceX Starlink -satelliittien juna näkyy yötaivaalla tässä still-kuvassa videosta, jonka satelliittiseuranta Marco Langbroek otti Leidenissä, Alankomaissa 24. toukokuuta 2019, vain päivä sen jälkeen, kun SpaceX julkaisi ensimmäisen 60 satelliitin erän Starlink-internetiä viestintäsatelliitit kiertoradalle. (Kuvaluotto: Marco Langbroek SatTrackBlogin kautta )



Kaksi Euroopan eteläisen observatorion (ESO) teleskooppia havainnoissaan 'vaikuttaa kohtalaisesti' uusien, suurten uusien satelliittikuvioiden, kuten SpaceX: n Starlinkin ja Amazonin Kuiper-projektin, nousussa, uusi tutkimus toteaa, mutta laajakenttäteleskoopit kärsivät vakavasti. ''



Vaikka tutkimus kattaa useita observatorioita, se keskittyy kahteen ESO: n lippulaivaan - operatiiviseen Very Large Telescope (VLT) ja tulevaan Extremely Large Telescope (ELT) -, jotka suorittavat (tai suorittavat) laajoja tutkimuksia eksoplaneetoista, tähdistä ja galakseista.

Pitkillä valotuksilla noin 16 minuutin hämärässä saattoi nähdä noin 3% havainnoistaan ​​'pilalla', tutkimusryhmä havaitsi, kun taas lyhyemmät valot näkisivät noin 0,5% satelliittien vahingoittamista havainnoista. Pimeän yön havainnot vaikuttaisivat vähemmän, koska satelliitit olisivat varjossa.



Aiheeseen liittyviä: Valokuvissa: SpaceX laukaisee 60 Starlink -satelliittia kiertoradalle

Nämä maantieteelliset observatoriot ovat tärkeitä tähtitieteen kannalta, koska ne voivat tarjota korkeamman resoluution kuin avaruus observatoriot, kuten NASA: n Hubble -avaruusteleskooppi , ja se voidaan päivittää helpommin. Heidän koskemattomat, pimeän taivaan näkymänsä Chilessä ovat kuitenkin uhattuina, kun yhä useammat satelliitit sotkevat taivaan, ESO: n viranomaiset sanoivat.

Tässä huomautetussa kuvassa näkyy taivas Euroopan eteläisen observatorion yläpuolella



Tämä huomautuksellinen kuva näyttää taivaan Euroopan eteläisen observatorion Paranal -observatorion yläpuolella hämärässä, ja siniset renkaat osoittavat korkeusasteita horisontin yläpuolella ja satelliittien sijainnin (merkitty punaisella ja vihreällä). Yli 30 asteen alueella tehdään suurin osa tähtitieteellisistä havainnoista.(Kuvaluotto: ESO / Y. Beletsky / L.Calçada)

Yritykset kuten SpaceX ja Amazon aikoo käynnistää tuhansia satelliitteja Internet-säteilevien tähtikuvioidensa rakentamiseksi, ja nämä koneet tulevat säännöllisesti ylittämään taivaan ja ajoittain pyyhkäisemään pois kosmiset näkymät. Kansainvälinen tähtitieteellinen liitto on yksi ammattiryhmistä, jotka varoittavat näiden tähtikuvioiden vaikutuksesta tähtitieteeseen.

Toinen uhkakuva havaintojen luokka on laaja-alaiset näkymät, jotka kaapavat suuren osan taivaasta kerralla. Esimerkiksi Yhdysvaltain kansallisen tiedesäätiön Vera C.Rubinin observatorio voi nähdä 30–50 prosenttia altistuksistaan ​​satelliittijuovilla, ESO: n virkamiehet sanoivat. Yksi Rubinin tehtävistä on etsiä asteroideja, jotka voivat aiheuttaa uhan Maalle, mikä olisi vaikeampaa tehdä uusissa olosuhteissa, järjestö lisäsi.



'' Koska ainutlaatuinen kykynsä tuottaa erittäin suuria tietojoukkoja ja löytää havaintotavoitteita monille muille observatorioille, tähtitiedeyhteisöt ja rahoitusvirastot Euroopassa ja muualla ovat sijoittaneet laaja-alaiset tutkimusteleskoopit tähtitieteen tulevan kehityksen ensisijaiseksi tavoitteeksi '', ESO virkamiehiä sanoi lausunnossaan .

Uusi ESO -tutkimus olettaa, että kiertoratapopulaatio on 26 000 toiminnallista konstellaatiosatelliittia. Noin 250 näistä veneistä on VLT: n kaltaisten suurten ulottuvuuksien yläpuolella milloin tahansa vyöhykkeellä, jolla tähtitieteelliset havainnot yleensä tapahtuvat, vähintään 30 astetta horisontin yläpuolella. ESO: n virkamiesten mukaan paljain silmin tarkkailija, joka ei käytä kaukoputkea tai kiikaria, näkee todennäköisesti jopa 100 kerrallaan, joista 10 on yli 30 astetta horisontin yläpuolella.

Näkökulmasta katsottuna maapallon ympäri kiertää tällä hetkellä noin 2200 satelliittia ja paljon avaruusromua.

Tämä 2D-kaavio havainnollistaa, että leveyspiirin keskellä oleva tarkkailija näkee vain murto-osan maapallon ympäri kiertävistä tähtikuvion satelliiteista. Jotta satelliitit olisivat näkyvissä, niiden on oltava tarkkailijan horisontin yläpuolella ja auringon valaisemia.

Tämä 2D-kaavio havainnollistaa, että leveyspiirin keskellä oleva tarkkailija näkee vain murto-osan maapallon ympäri kiertävistä tähtikuvion satelliiteista. Jotta satelliitit olisivat näkyvissä, niiden on oltava tarkkailijan horisontin yläpuolella ja auringon valaisemia.(Kuvan luotto: ESO / L.Calçada)

ESO: n virkamiesten mukaan voidaan kuitenkin ryhtyä toimiin tulevien megakonstellaatioiden vaikutusten vähentämiseksi.

'Tieteellisestä tapauksesta riippuen vaikutuksia voitaisiin vähentää muuttamalla ESO -teleskooppien käyttöaikatauluja, vaikka nämä muutokset maksavat', ESO: n virkamiehet totesivat lausunnossaan. 'Teollisuuden kannalta tehokas askel vaikutusten lieventämisessä olisi satelliittien tummentaminen.'

SpaceX testaa pinnoitetta, jonka on tarkoitus vähentää Starlink -satelliittiensa häikäisyä, joista 300 on jo näkyvissä. Ja tämä luku on vasta alkua; yhtiöllä on jo lupa nostaa 12 000 Starlink -satelliittia ja on hakenut lupaa käynnistää noin 30 000 muuta.

SpaceX: n perustaja ja toimitusjohtaja Elon Musk on ilmaissut luottamuksensa siihen, että Starlink ei vaikuta tarpeettomasti tähtitieteellisiin toimiin nykyisistä huolenaiheista huolimatta. Satelliitit himmenevät huomattavasti, kun ne nousevat toimintaradalleen, hän sanoi ja korosti, että suuri osa huolesta on peräisin havainnoista hiljattain käyttöön otetuista Starlink -veneistä, jotka lentävät matalalla ja muodostumassa.

'Olen varma, että emme vaikuta tähtitieteellisiin löytöihin. Nolla ', Musk sanoi maanantaina (9. maaliskuuta) Washingtonin Satellite 2020 -konferenssin pääpuheenvuorossa.

Tutkimukseen perustuva tutkimus ilmestyy Astronomy and Astrophysics -lehdessä ja on saatavana esipainettuina versioina ESO: n verkkosivuilta .

Seuraa Elizabeth Howellia Twitterissä @howellspace . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .

TARJOUS: Säästä vähintään 56% uusimman aikakauslehtitarjouksemme avulla!

All About Space -lehti vie sinut kunnioitusta herättävälle matkalle aurinkokuntamme läpi ja sen ulkopuolelle hämmästyttävästä tekniikasta ja avaruusaluksista, joiden avulla ihmiskunta voi nousta kiertoradalle, avaruustieteen monimutkaisuuteen. Katso tarjous