Rosetta -komeetta -avaruusalus uppoaa kuolemaan

Rosetta -anturi

Kuva komeetasta 67P/Churyumov-Gerasimenko, josta näkyy, mihin Rosettan avaruusaluksen tulisi koskettaa 30. syyskuuta 2016 (punainen ympyrä). (Kuvaluotto: ESA / Rosetta / NavCam)



Euroopan historiaa tekevällä Rosettan koetuksella on enää muutama tunti elinaikaa.



Tänään (30. syyskuuta) noin kello 6.40 EDT (1040 GMT) Rosetan on määrä kaatua tarkoituksellisesti komeetalla 67P/Churyumov-Gerasimenko, mikä lopettaa avaruusaluksen eeppisen 12 vuoden tehtävän. Sinä pystyt Katso tämä suuri finaali livenä täällä demokratija.euissa, NASA TV: n hyväksi.

Vahvistus kosketuksesta tulee vasta klo 7.20 EDT (1120 GMT) tai noin, koska kestää 40 minuuttia, ennen kuin Rosettan signaalit saavuttavat tehtävänhallinnan. (Rosetta ja komeetta 67P ovat tällä hetkellä noin 447 miljoonan mailin eli 719 miljoonan kilometrin päässä Maasta.) [ Rosettan hämmästyttävä komeetta -tehtävä kuvina ]



Rosetta ja komeetta loitontavat Jupiterin kiertoradalle yhä kauemmas auringosta. Aurinkokäyttöisen anturin on pian vaikea kerätä riittävästi auringonvaloa toimimaan, mikä on yksi syy siihen, miksi Euroopan avaruusjärjestö (ESA) päätti lopettaa operaation tänään hitaalla, hallitulla vaikutuksella.

Punainen ympyrä osoittaa, mihin komeetta 67P/Churyumov-Gerasimenko Rosetta-koettimen oli määrä laskeutua 30. syyskuuta 2016.

Punainen ympyrä osoittaa, mihin komeetta 67P/Churyumov-Gerasimenko Rosetta-koettimen oli määrä laskeutua 30. syyskuuta 2016.(Kuvaluotto: ESA / Rosetta / NavCam)



- Vaikka Rosetta lasketaan mahdollisimman varovasti komeetan pinnalle, sitä ei ole suunniteltu laskeutumaan, ja tutkijat menettävät yhteyden avaruusalukseen kosketuksen hetki '', Alan Fitzsimmons, Queensin yliopiston Astrophysics Research Centerin professori Belfastissa, Pohjois -Irlannissa, sanoi lausunnossaan.

Rosetta 'jatkaa tietojen lähettämistä viimeisiin sekunteihin asti, mutta työ ei lopu silloin', lisäsi Fitzsimmons, joka ei kuulu Rosettan ydinryhmään, mutta on tehnyt havaintoja operaation tueksi. 'Meillä on vielä kuukausia ja vuosia aikaa käsitellä kaikki tiedot paljastaaksemme kaiken mahdollisen', hän sanoi.

1,3 miljardin euron (1,46 miljardin dollarin) Rosetta-operaatio käynnistyi maaliskuussa 2004 ja kulki sitten pitkän ja kiertävän reitin 4 km: n pituiselle Comet 67P: lle. Rosetta tapasi jäisen ruumiin elokuussa 2014, ja siitä tuli ensimmäinen avaruusalus, joka koskaan on kiertänyt komeetan.



Operaatio saavutti toisen ensimmäisen kerran marraskuussa 2014, kun se lähetti pesukoneen kokoisen laskeutumislaitteen nimeltä Philae komeetan pintaan. Tämä kosketus ei mennyt suunnitellusti; Philaen ankkuroivat harpunit eivät laukaisseet, ja laskeutumislaite hyppäsi kaksi kertaa ennen kuin lopulta laskeutui lopullisesti varjoisaan paikkaan, joka esti sitä lataamasta pääakkujaan aurinkoenergialla.

Mutta Philae toimi 60 tuntia komeetan 67P pinnalla keräämällä erilaisia ​​tietoja ja napauttamalla dramaattisia kuvia ympäristöstään.

Kaiken kaikkiaan Rosettan tehtävä on ollut valtava menestys, Fitzsimmons sanoi.

'Rosetta ja Philae ovat mullistaneet käsityksemme komeeteista ja niiden syntymäpaikasta - aurinkosumusta, josta maapallo muodostui 4,6 miljardia vuotta sitten', hän sanoi. - Koko tämän tehtävänsä ajan Rosetta on tarkastellut ennennäkemättömällä yksityiskohtaisesti komeetan muuttuvaa pintaa ja sen vapauttamaa materiaalia. Monien löydösten joukossa oli kovan jään löytäminen pinnalta, komeetan sisätilan ensimmäinen tutka tutkan avulla ja aminohappojen havaitseminen komeetassa. ''

Seuraa Mike Wallia Twitterissä @michaeldwall ja Google+ . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook tai Google+ . Alunperin julkaistu demokratija.eu .