Psyche Mission: Vierailu metalliasteroidissa

Ensimmäinen tehtävä metallimaailmaan 16 Psyche kartoittaa ominaisuuksia, rakennetta, koostumusta ja magneettikenttää ja tutkii maisemaa, joka on erilainen kuin mikään aiemmin. Psyyke opettaa meille Maan, Marsin, Elohopean ja Venuksen piilotetuista ytimistä.

Psyche -niminen NASA -avaruusalus vierailee salaperäisessä samannimisessä metalli -asteroidissa. (Kuvan luotto: SSL/Peter Rubin)



Hypätä:

Psyche on NASA: n tehtävä, jonka odotetaan käynnistyvän vuonna 2022 ja joka tutkii 140 mailin leveää (225 kilometriä) metallista asteroidia nimeltä 16 Psyche. Kukaan avaruusalus ei ole koskaan käynyt 16 Psychen kaltaisessa objektissa, jonka uskotaan olevan tuhoutuneen planeetan paljastunut ydin. Tehtävän odotetaan antavan tärkeitä näkemyksiä planeettojen muodostumisesta.



Yhdessä Lucy -nimisen tehtävän kanssa, joka vierailee alkuperäisissä asteroideissa lähellä Jupiteria, Psyche oli hyväksytty tammikuuta 2017 osana NASAn Discovery -ohjelmaa. '' Discovery Program -operaatioissa on kyse tästä - rohkeasti menemään paikkoihin, joissa emme ole koskaan käyneet uraauurtavan tieteen mahdollistamiseksi '', Thomas Zurbuchen, NASAn tiedeoperaatio -osaston Washingtonin osavaltion apulaispäällikkö sanoi. lausunto tällä hetkellä.

Aiheeseen liittyviä: NASA valmistautuu tutkimaan asteroidivyöhykkeen muinaisen planeetan ruumista



Taiteilija

Taiteilijan kuvaus metallipitoisesta asteroidista Psyche.(Kuvan luotto: Maxar / ASU / P.Rubin / NASA / JPL-Caltech)

Psyyke: metalli -asteroidi

Asteroidi 16 Psyche, jota kutsutaan myös yksinkertaisesti 'Psycheksi', oli vasta 16. asteroidi, joka koskaan löydettiin tehtävän tiedotussivun mukaan. Arizonan osavaltion yliopisto (ASU) . Sen havaitsi vuonna 1852 italialainen tähtitieteilijä Annibale de Gasparis, joka nimesi sen antiikin kreikkalaisen sielun jumalattaren mukaan.



Psyyke painaa noin 440 miljardia miljardia kiloa (220 miljardia miljardia kiloa), mikä tekee siitä 0,03% kuumme massasta. 2002 paperi tähtitieteessä ja astrofysiikassa . Se on yhdestoista massiivisin tunnettu asteroidi aurinkokunnassa - vaikka vain muutama sadasosa behemotien kaltaisesta massasta Ceres ja Vesta.

Aiheeseen liittyviä: Miksi NASA lähettää avaruusaluksen Psyche -nimiselle metalli -asteroidille

Toisin kuin useimmat aurinkokunnan ruumiit, jotka koostuvat pääasiassa kivestä, jäästä tai kaasusta, Massachusettsin kokoinen psyyke on enimmäkseen metallia-jopa 95% nikkeliä ja rautaa, Maan ydin . Metallinen luonne tekee asteroidista houkuttelevan aiheen, kun tutkijat spekuloivat sen syntymisestä.



Eräässä hypoteettisessa skenaariossa 16 Psyche oli aikoinaan osa protoplaneettaa varhaisessa aurinkokunnassa, jonka sisäiset kerrokset erotettiin kiviseksi vaippaksi ja rautaytimeksi, ASU: n mukaan . Useat väkivaltaiset törmäykset miljardeja vuosia sitten ovat saattaneet murtaa tämän kokonaisuuden auki ja riisua sen ulkopinnan jättäen vain väärän muotoisen metallikupin taakse. Suuri osa Psyche -avaruusaluksen tehtävistä etsii asteroidilta vihjeitä, jotka joko tukevat tai hylkäävät tämän tarinan.

Taiteilija

Toinen taiteilijan käsitys Psyche -avaruusaluksesta metallisen asteroidin yläpuolella.(Kuva: NASA/JPL-Caltech)

Psyyke: NASA -avaruusalus

Psyche (koetin) on 81 jalkaa (24,76 metriä) pitkä ja 24 jalkaa (7,34 metriä) leveä, joten se on suunnilleen tenniskentän kokoinen ja sen aurinkopaneelit on pidennetty. ASU . Avaruusaluksen runko, jossa kaikki sen instrumentit ovat, on suunnilleen yhtä suuri kuin golfkärry.

ASU luetteloita useita välineitä, joita avaruusalus kantaa. Niissä on kaksi korkean resoluution kameraa ja spektrometri asteroidin koostumuksen määrittämiseksi. Lisäksi Psyche käyttää magnetometriä tarkistaakseen, onko kehossa jäljellä oleva magneettikenttä ja väline asteroidin painovoimakentän mittaamiseksi suurella tarkkuudella. Avaruusalus on myös varustettu uudella hienostuneella laserviestintätekniikalla, jota NASA toivoo voivansa käyttää tulevissa tehtävissä.

Sen jälkeen kun se laukaistiin elokuussa 2022 SpaceX Falcon Heavy -raketin huipulle, luotain Psyche käyttää pienitehoista aurinkosähkövoimaa ohjaamaan painovoima-avun Marsin ohi vuonna 2023, ja sen odotetaan saavuttavan tavoitteensa vuonna 2026.

Aiheeseen liittyviä: NASA: n tehtävä outoon metalli -asteroidiin Psyche jatkaa suunnitelmissaan vuonna 2022

Tehtäväsuunnitelma vaatii, että Psyche -avaruusalus viettää 21 kuukautta asteroidin kiertämisessä samalla kun hän ottaa ensimmäiset kuvat lähinnä metallirungosta. Koetin kartoittaa ja tutkii välineitään käyttäen asteroidia auttaakseen tutkijoita määrittämään, miten se tuli.

Psychen tiedot auttavat tähtitieteilijöitä selvittämään, miten maanpäälliset planeetat muodostuvat. Maan kaltaisten kiviplaneettojen ydintä on vaikea havaita, koska tämä rakenne sijaitsee kaukana planeetan vaipan ja kuoren alapuolella. Tutkimalla 16 Psycheä läheltä tutkijat toivovat ymmärtävänsä paremmin, miten törmäykset, kertyminen ja aika luovat omien kaltaisia ​​maailmoja.

Lisäresurssit