Yksityinen eurooppalainen avaruuslentokoneen prototyyppi läpäisi ensimmäisen pudotustestin (video)

Airbus Defense- ja Space -avaruusalusten esittelylaite Etelä -Kiinan merellä

Airbus Defense- ja Space-avaruuskoneiden demonstraattorin testit 1.-4. Toukokuuta 2014 vahvistivat dynaamiset lento-olosuhteet, jotka ilmenivät lennon päättymisvaiheessa avaruudesta paluun jälkeen. (Kuva: Airbus Defense and Space/Astrium SAS 2014)



Mahdollisella eurooppalaisella tulolla suborbitaaliseen avaruusturismin teollisuuteen on nyt muutama lento vyön alla.

Neljännesmittainen prototyyppi SpacePlane-ajoneuvosta, joka on ranskalaisen Airbus-yhtiön kehittämä ajoneuvo, nousi taivaalle viime kuussa ja antoi insinööreille ensimmäisen näkemyksen siitä, kuinka veneet toimivat ilmassa.

'' Airbus Defense and Space -kokeet järjestettiin 1.-4. Toukokuuta SpacePlane -esittely vahvisti dynaamiset lento-olosuhteet, jotka ilmenivät lennon päättymisvaiheessa avaruudesta palattuaan, Airbusin edustajat kirjoittivat 4. kesäkuuta.



Airbus Defense- ja Space-avaruuskoneiden demonstraattorin testit 1.-4. Toukokuuta 2014 vahvistivat dynaamiset lento-olosuhteet, jotka ilmenivät lennon päättymisvaiheessa avaruudesta paluun jälkeen.(Kuva: Airbus Defense and Space/Astrium SAS 2014)

Testien aikana helikopteri nosti 4,6 metriä pitkän esittelyajoneuvon pois veneestä, joka sijaitsi 100 mailin päässä Singaporen rannikolta. Chopper vei miehittämättömän SpacePlane -mallin noin 3000 metrin korkeuteen, jolloin alus vapautettiin liukumaan takaisin maahan.

'' Sitten sitä ohjattiin proomulta, kun se palasi maahan ja lopetti sen lennon merellä ennen kuin se nousi suunnitellusti muutama tunti myöhemmin '', Airbusin edustajat kirjoittivat.



Airbus on työskennellyt SpacePlanen parissa lähes vuosikymmenen ajan, mutta on sanonut hankkeesta hyvin vähän julkisesti. Vuonna 2007 yritys, joka tunnettiin silloin Euroopan ilmailupuolustus- ja avaruusyhtiö (EADS), paljasti, että 'avaruuslentokone' nousisi lentokoneen tavoin ja kuljettaisi neljää matkustajaa 62 mailin korkeuteen.

Avaruuslentohanke maksaisi noin miljardi euroa (1,35 miljardia dollaria nykyisellä valuuttakurssilla), EADS: n edustajat sanoivat vuonna 2007. Yritys ei aikonut käyttää ajoneuvoa, vaan aikoi myydä sen matkailuyrityksille. Tuolloin arvioiden mukaan istuinten hinnat olisivat vähintään 200 000 dollaria.

Taiteilija



Taiteilijan käsitys EADS: n '' avaruussuihkusta '', joka raketoi suborbitaaliseen avaruuteen.(Kuvaluotto: EADS)

Singaporessa toimivan Hope Technikin Airbusille rakentaman SpacePlane -demonstraattorin pitäisi saada ensi vuonna uusia harjoituksia. Airbusin virkamiehet kertoivat aiemmin tänä vuonna, että he aikovat tehdä pudotustestit 30000 metrin korkeudesta vuonna 2015 käyttämällä stratosfääripalloa, jos toukokuun lennot sujuivat hyvin.

Airbus ei ole ainoa yritys, joka kehittää suborbitaalista avaruuskonetta. Esimerkiksi Virgin Galacticin kuuden matkustajan SpaceShipTwo on jo suorittanut kolme moottorikäyttöistä lentotestiä ja saattaa olla lentäviä asiakkaita vuoden loppuun mennessä. Lynx, XCOR Aerospacen rakentama yhden matkustajan ajoneuvo, voisi olla käynnissä suunnilleen samaan aikaan.

Seuraa Mike Wallia Twitterissä @michaeldwall ja Google+ . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook tai Google+ . Alunperin julkaistu demokratija.eu .