Poppy Northcutt, ainoa nainen tehtävänhallinnassa, muistuttaa haasteista tuoda Apollo -astronautit kotiin

Ranskan kieli

Frances 'Poppy' Northcutt (keskellä) puhuu kollegansa kanssa Apollo 8: n aikana joulukuussa 1968 NASAn Mission Controlissa Johnsonin avaruuskeskuksessa Houstonissa. Northcutt oli ensimmäinen naisinsinööri Mission Controlissa, joka työskenteli yhdessä kompleksin takahuoneista. (Kuva: TRW/PhotoQuest/Getty Images)



Kun Frances 'Poppy' Northcutt sanoo, ettei hänen pitänyt työskennellä Apollo 8 -tehtävässä joulukuussa 1968, sillä ei ollut mitään tekemistä sen kanssa, että hän oli ainoa nainen, joka työskenteli NASAn kuuluisassa Mission Controlissa Houstonissa.

Pikemminkin se johtui siitä, että Northcuttin asiantuntemusta - astronauttien auttamista heidän matkallaan kotiin kuusta - ei alun perin tarvittu operaatioon, jonka oli tarkoitus pysyä kiertoradalla maapallon ympärillä. Hänen suunnitelmansa muuttuivat, kun NASA muutti Apollo 8: n määränpään kuun kiertoradalle . Amerikkalaiset kuulivat huhuja siitä, että Neuvostoliitto halusi tehdä oman ihmisen kuukuvan, ja kansainvälisen arvovallan vuoksi NASA halusi päästä ensin tähän kohteeseen.

Northcutt puhui demokratija.euin kanssa yhdessä dokumentin kanssa, joka sisälsi hänen työnsä, National Geographic Channelin Apollo: Missions to the Moon, joka esitettiin 7. heinäkuuta.



Aiheeseen liittyviä: Apollo 11 50: Täydellinen opas historialliseen kuun laskeutumiseen

Kuultuaan huolellisesti insinöörejä, NASAn johtoa ja Apollo 8 -miehistöä, kolme astronauttia hyväksyttiin noin 238 855 mailin (384 400 kilometrin) matkalle. Ja Northcuttilla oli istuin takahuoneessa, ja hän työskenteli operaation ratkaisevassa '' maanpäällisessä ruiskutusvaiheessa ''.

Northcutt muistutti huoneen jännityksestä, kun astronautit olivat käynnistämässä moottoriaan kotimatkalle. 'Nämä liikkeet tehdään kuun takaosassa ilman kommunikaatiota', hän sanoi. 'Se oli ensimmäinen kerta, kun oli ollut huomattava aika, jolloin maa ei ollut yhteydessä avaruusalukseen.'



Harjoitukset toimivat. Kuten Apollo 8: n Jim Lovell ilmoitti iloisesti joulupukin olemassaolosta, koska miehistö oli turvallisesti matkalla kotiin jouluaamun varhain, Northcuttin ura siirtyi historian etulinjoihin vielä kahdeksi vuodeksi. Northcutt työskenteli takahuoneessa vielä neljälle Apollo -tehtävälle, mukaan lukien ensimmäinen kuulasku, osa Apollo 11: tä, joka tapahtui 50 vuotta sitten 20. heinäkuuta.

Tietokoneesta avaruusaluksen navigaattoriksi

Northcutt opiskeli matematiikkaa korkeakoulussa, ja kun hän tuli koulusta, hänen ensimmäinen roolinsa oli 'tietokone' - 'sukupuolitietokone', hän selittää. Hän päätyi nopeasti työskentelemään NASAn Langleyn tutkimuskeskukseen, jossa naiset työskentelivät kulissien takana piirtäen avaruusalusten lentoreittejä.

NASAn astronautit nousivat kuuluisuuteen ja matematiikkaa tekeviä naisia ​​tuskin tunnistettiin vuosikymmeniin. Northcuttilla oli filosofisempi ote: 'Ilmeisesti meitä naisia ​​pidettiin hyvänä numeroiden murskaamisessa, ja luulen, että olimme', hän sanoi.



Northcutt oli urakoitsija T.R.W. Systems, joka on nykyään (monia fuusioita myöhemmin) osa Northrop Grummania. Hänen erikoisuutensa ansiosta hänet ylennettiin nopeasti työskentelemään vaikean matematiikan parissa, joka koski astronauttien kuljettamista ympäri kuuta ja turvallisesti kotiin, missä avaruusalus kokee alhaisemman painovoiman kuin Maan tutummassa ympäristössä. Tämä muuttaa näkökohtia, kuten polttoaineen kulutusta ja liikkeiden ajoitusta, Northcutt sanoi.

Ja tämä työ toi hänet lopulta NASAn Mission Controliin vuosina 1968-1970, työskentelemällä takahuoneessa. Yleensä kaksi ihmistä työskenteli kerrallaan maanpäällisellä injektiolla, ja vuorot kestivät 12-13 tuntia päivässä, hän muisteli. Yleensä hän aloittaisi työn, kun avaruusalus kulkisi kohti kuuta ja valmistautuisi astumaan kuun painovoimaan eli 'kuun vaikutusalueeseen'.

Kuun kiertoradan lisäyksen aikana Northcutt seisoi paikalla siltä varalta, että miehistö joutui keskeyttämään ja palaamaan takaisin Maahan. Hän pysyisi Mission Controlissa pari päivää kestäneen operaation kuuvaiheessa ja raportoi päivittäin, kunnes miehistö palasi maan vaikutusalueelle. Sitten hän alkoi valmistautua seuraavaan tehtävään.

Northcutt työskenteli Apollos 8, 10, 11, 12 ja 13. Hänen kirkkain muistonsa hänen työstään Apollo 11: ssä oli se, kuinka nimellinen maanpalautusprosessi tuntui muuten historiallisen tehtävän aikana: 'Suurimman osan ajasta istun siellä menossa , 'Tämä on hämmästyttävä. Kaikki menee toistaiseksi oikein '', hän sanoi.

'Erityisen jännittynyt'

Mutta tämä helppo lento ei varmasti ollut myöhemmän tehtävän Northcutt toiminut, Apollo 13 . Tämä lento lähestyi kuun painovoimaa 13. huhtikuuta 1970, kun huoltomoduulin räjähdys (joka sisälsi happea ja muita tarvikkeita komentoyksikkö avaruusalus ) muuttanut tehtävää ikuisesti. Kun komentomoduulissa on vammautunut päämoottori, tavallinen suunnitelma tuoda astronautit kotiin ei ollut vaihtoehto. Kolme astronauttia olivat vähissä hapessa, sähkössä ja tehossa, ja heidän oli pakko käyttää niihin kiinnitettyä kuunlaskijaa pelastusveneenä.

'[Apollo] 13 oli tietysti erityisen jännittynyt', Northcutt muisteli, mutta NASA: lla oli varmuuskopiosuunnitelma - se käytti sen sijaan kuumoduulin moottoria astronautien palauttamiseen Maalle. 'Olimme simuloineet paluuta maapalloon käyttämällä vaihtoehtoisia avaruusmoottoreita', hän sanoi, mukaan lukien kuumoduuli laskeutuva moottori, sen nousumoottori tai näiden kahden yhdistelmä. 'Joten olimme valmiita käsittelemään tuon avaruusaluksen päämoottorin menetyksen', hän sanoi.

Astronautit pääsivät kotiin turvallisesti, ja tehtävät keskeytettiin väliaikaisesti, kun NASA teki muutoksia avaruusaluksen palvelumoduuliin, kuten lisäsi kolmannen happisäiliön varavarusteeksi. Northcutt siirtyi työskentelemään edistyneissä tehtävissä, kuten tutkimalla polttoainevaatimuksia a miehistön tehtävä Marsiin . Sitten hänet lainattiin Houstonin pormestarille naisten asianajajaksi. Kun hän tuli takaisin, T.R.W. Systems oli menettänyt sopimuksensa NASA: ssa ja Northcutt oli innokas uusiin haasteisiin.

Ranskan kieli

Frances 'Poppy' Northcutt (keskellä), ohjaajat Tom Jennings (vasemmalla) ja eläkkeellä oleva astronautti Garrett Reisman (oikealla), Apollo: Missions to the Moon -paneelin aikana helmikuussa 2019 Television Critics Associationin talvilehden kiertueella Pasadenassa, Kalifornia(Kuva: Vince Bucci/National Geographic/PictureGroup)

Niinpä tästä entisestä tehtävänohjaimesta tuli asianajaja, joka oli erikoistunut rikosoikeuteen ja nousi lopulta ensimmäiseksi syyttäjäksi perheväkivaltayksikössä Harrisin piirikunnan asianajotoimistossa, johon kuuluu Houston. Sieltä hän meni yksityiseen harjoitteluun.

'Olen aina ollut naisten oikeuksien aktivisti', hän sanoi ja keskittyi erityisesti lisääntymisoikeuksiin. Yksi Northcuttin suosituimmista urahetkistä oli auttaa Texasin yhdenvertaisten oikeuksien muutoksen hyväksymistä vuonna 1972, joka määräsi tasa -arvon lain mukaan sukupuolesta, ihonväristä, rodusta, kansallisesta alkuperästä tai uskonnollisesta identiteetistä riippumatta.

Northcutt jatkaa osa -aikatyötä oikeudellisissa asioissa iässä, jolloin monet harkitsisivat eläkkeelle siirtymistä. Hän sanoi, että avaruusohjelma auttaa hänen oikeudellista uraansa ainakin yhdellä tavalla: hän on hyvin harjoitellut 'arvioimaan teknisten todisteiden kohtuullisuutta'.

Seuraa Elizabeth Howellia Twitterissä @howellspace . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .