Pluton monimutkainen pinta tarkentuu (kuva)

Geologian merkkejä Plutossa

Geologian merkit ovat ilmeisiä tässä kuvassa Plutosta, jonka NASAn New Horizons -avaruusalus otti 9. heinäkuuta 2015 5,4 miljoonan kilometrin etäisyydeltä. (Kuva: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)



Pluton kylmä pinta on täynnä salaperäisiä ja monimutkaisia ​​ominaisuuksia, NASA: n lähestyvän New Horizons -avaruusaluksen tuorein kuva näyttää.



Kuva, joka Uusia näköaloja otti torstaina (9. heinäkuuta) 3,4 miljoonan mailin (5,4 miljoonan kilometrin) etäisyydeltä, paljastaa ilmeisesti monikulmaiset piirteet ja 1 600 mailin pituisen (1600 km) kuviollisen, pimeän ja vaalean maastovyöhykkeen, lähetystyön jäsenet sanoivat.

Uudessa valokuvassa näkyy myös 3000 kilometriä pitkä tumma ominaisuus, jota kutsutaan valasiksi uusissa yksityiskohdissa korostaen kiehtovaa harmaata aluetta valaan hännän yläpuolella. (Pluton valtava sydämenmuotoinen ominaisuus, joka sijaitsee valaan pään lähellä, oli kääntynyt pois näkyvistä, kun New Horizons otti kuvan.) [ Katso New Horizonsin uusimmat Pluto -kuvat ]



'Se on ainutlaatuinen siirtymäalue, jossa on paljon dynaamisia prosesseja vuorovaikutuksessa, mikä tekee siitä erityisen tieteellisesti kiinnostavaa', New Horizons -ohjelman tutkija Curt Niebur, joka sijaitsee NASAn päämajassa Washingtonissa, sanoi lausunnossaan .

Uuden kuvan resoluutio on 17 mailia (27 km) pikseliä kohden, lähetystyöryhmän jäsenet sanoivat.

Merkintäversio NASAn ottamasta Pluto -kuvasta



Selvitetty versio Pluto -kuvasta, jonka NASAn New Horizons -avaruusalus otti 9. heinäkuuta 2015.(Kuva: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

723 miljoonan dollarin New Horizons -tehtävä käynnistyi tammikuussa 2006 ja on nyt vain muutaman päivän päässä Pluton ensimmäisestä lentomatkasta. Tiistaiaamuna (14. heinäkuuta) avaruusalus zoomaa 12 500 km: n etäisyydellä kääpiöplaneetasta ja kerää tietoja seitsemällä eri tieteellisellä instrumentilla.

Koettimen havaintojen pitäisi auttaa tutkijoita ymmärtämään paremmin, miten Pluto -järjestelmä - johon kuuluu myös iso kuu Charon ja neljä pientä satelliittia nimeltä Nix, Hydra, Kerberos ja Styx - muodostui ja kehittyi.



'' Yhdeksän ja puolen vuoden lennon jälkeen Pluto on odottamisen arvoinen '', New Horizonsin päätutkija Alan Stern Lounais -tutkimuslaitoksesta Boulderissa, Coloradossa, sanoi samassa lausunnossa.

Lauantaina (11. heinäkuuta) pianokokoinen New Horizons -luotain oli 2,96 miljardin mailin (4,76 miljardin kilometrin) päässä Maasta ja raketti nopeudella 49880 km/h suhteessa Plutoon.

Seuraa Mike Wallia Twitterissä @michaeldwall ja Google+ . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook tai Google+ . Alunperin julkaistu demokratija.eu .