Orbital ATK: n yksityinen Cygnus -toimituslaiva saapuu avaruusasemalle

Miehittämätön Orbital ATK Cygnus -alusta nähdään kansainvälisellä avaruusasemalla 9. joulukuuta 2015 juuri ennen kuin asema kaappaa sen

Miehittämätön Orbital ATK Cygnus -alusta nähdään kansainvälisellä avaruusasemalla 9. joulukuuta 2015 juuri ennen kuin aseman robotti käsivarsi ottaa sen kiinni. Avaruusalus kuljettaa lähes 4 tonnia tarvikkeita aseman miehistölle. (Kuva: NASA TV)



Miehittämätön Orbital ATK -rahtialus, joka oli täynnä tonnia elintärkeitä tarvikkeita Kansainvälistä avaruusasemaa varten, saapui kiertävälle laboratoriolle varhain keskiviikkona (9. joulukuuta), missä se otettiin kiinni robotin käsivarsista, jonka aseman astronauttijoukko oli weilded.

The Orbital ATK Cygnus -alus saapui avaruusasemalle klo 6:19 EST (1119 GMT), missä etuvartion Canadarm2 -robotti käsivarteen tarttui avaruudessa NASA: n astronautin Kjell Lindgrenin ohjaamana, ja aseman komentaja Scott Kelly - myös NASA - valvoi. Astronauttien odotetaan kiinnittävän aluksen laituriin aseman Unity-moduulin maanpuoleisella puolella klo 9.45 EST (1445 GMT).

Cygnus -alus lähti avaruusasemaa kohti sunnuntaina (6. joulukuuta) United Launch Alliancen rakentaman Atlas V -raketin kyytiin. Veneessä on lähes 4 tonnia ruokaa, tarvikkeita ja kokeiluvälineitä aseman kuuden hengen miehistölle. [ Kuinka avaruusasema tarttuu avaruusalukseen (video) ]



Tehtävänohjaajat viivästyttivät laukaisua kolme päivää huonon sään vuoksi Floridan Cape Canaveralin ilmavoimien asemalla, mikä asetti Cygnuksen matkan asemalle aivan ikkunan sisällä, jonka miehistö oli voinut kiinnittää veneeseen. Jos Cygnus olisi saapunut 9. joulukuuta jälkeen, vene olisi pidetty robotin käsivarressa, kunnes miehistöllä olisi aikaa Cygnuksen kiinnittämiseen alukseen, selitti Orbital ATK Space Systems Groupin presidentti Frank Culbertson julkaisun jälkeen. konferenssi.

Aluksen saapuminen ilmoittaa Orbital ATK: n paluusta lentoon edellisen toimitusoperaationsa jälkeen, käyttäen yhtiön Antares -rakettia, räjähti laukaisun aikana lokakuussa 2014. Tämä on Orbital ATK: n neljäs toimitusoperaatio avaruusasemalle NASA: n kanssa tehdyn kahdeksan toimitussopimuksen perusteella ja ensimmäinen uudella, laajennetulla Cygnus-versiolla, jossa on 25 prosenttia enemmän tallennustilaa.

Astronautit tuovat kyytiin yli 7700 kiloa. (3500 kiloa) tarvikkeita, yli kolmannes koostuu tutkimuskokeiden komponenteista. Noin kuukauden kuluttua vene palaa palamaan maan ilmakehään ja kantaa 3000 kiloa. (1360 kg) roskaa.



Cygnuksen rahti sisältää biotieteiden moduulin, jolla inkuboidaan ja tutkitaan pienten organismien kasvua avaruudessa, koe, jolla tutkitaan, kuinka kaasut ja nesteet liikkuvat huokoisen materiaalin läpi mikrogravitaatiossa, tarvikkeita palonkestävien ja palonestoaineiden testaamiseen sekä joukko kaksi kuutiota, jotka harjoittavat tilan mittaamista rinnakkain.

Vene tuo mukanaan myös opiskelijakokeita, turvasuihkupussin, typen ja hapen säiliöt sekä kaksi Microsoft HoloLens -sarjaa. Atlas V -raketin ylimääräinen nostovoima mahdollisti Orbital ATK: n pakata toimitukseen vielä enemmän tarvikkeita kuin vain laajennetun veneen, mikä lähetti melkein yhtä paljon kuin kahdessa edellisessä onnistuneessa Cygnus -toimituksessa yhteensä.

Seuraava avaruusasemalle lähetetty Cygnus, joka on suunniteltu maaliskuussa, lentää myös Atlas V -raketilla. Sen jälkeen Orbital ATK toivoo voivansa käyttää uudistettua Antares -rakettiaan.



Katso lisää

Avaruusasema on kiireinen paikka avaruusalusten vierailulle seuraavan kuukauden aikana. Ensin Lindgren, japanilainen astronautti Kimiya Yui ja venäläinen kosmonautti Mihail Kornienko lähtevät Maalle 11. joulukuuta, ja sitten NASAn Tim Kopra, brittiläinen astronautti Tim Peake ja kosmonautti Juri Malenchenko saapuvat 15. joulukuuta. Venäläinen avaruusalus saapuu joulukuussa 23. Kelly ja Kornienko päättävät meneillään olevan vuoden avaruusoperaationsa maaliskuussa ja palaavat Maahan yhdessä syyskuussa saapuneen kosmonautti Sergei Volkovin kanssa.

Orbital ATK: n lisäksi NASA on myös tehnyt SpaceX -sopimuksen avaruusasematarvikkeiden toimittamisesta yhteensä vähintään 12 toimituskäynnillä. SpaceX: n seitsemäs tehtävä epäonnistui kesäkuussa, mutta yrityksen pitäisi palata lentoon toimitus tammikuussa.

Lähetä sähköpostia Sarah Lewinille osoitteessa slewin@demokratija.eu tai seuraa häntä @SarahExplains .Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook ja Google+ . Alkuperäinen artikkeli aiheesta demokratija.eu .