Vain yhteistyö saa ihmiset kuuhun ja Marsin kalliot maan päälle, avaruusjohtajat sanovat

ESAn pääjohtaja Jan Woerner ja NASAn ylläpitäjä Jim Bridenstine nähdään huhtikuussa 2019.

ESAn pääjohtaja Jan Woerner ja NASAn ylläpitäjä Jim Bridenstine nähdään huhtikuussa 2019. (Kuva: NASA/Aubrey Gemignani)



Avaruusvirastot ovat ratkaisevassa käännekohdassa, kun kansainväliset konsortiot ryhtyvät kunnianhimoisiin pyrkimyksiin, kuten näytteiden palauttamiseen Marsista ja ihmisten lähettämiseen kuuhun, äskettäisen paneelikeskustelun mukaan.



NASAn päällikkö Jim Bridenstine ja Euroopan avaruusjärjestön pääjohtaja Jan Woerner näyttivät paneelissa 14. lokakuuta järjestetyssä kansainvälisessä astronautikongressissa, johon sisältyi myös laajempi keskustelu siitä, mihin nämä kaksi virastoa jatkavat.

Keskustelu tapahtuu ratkaisevalla hetkellä Atlantin molemmin puolin. NASA on varainhoitovuoden 2021 budjettineuvotteluissa kongressin kanssa ja odottaa myös Yhdysvaltain presidentinvaalien tulosta ensi kuussa, samalla kun se pyrkii saavuttamaan Trumpin hallinnon tavoitteen laskea ihmiset kuuhun vuoteen 2024 mennessä Artemis -ohjelma . Samaan aikaan ESA käsittelee Ison -Britannian asteittaista lähtöä Brexitin alla sekä uuden koronaviruspandemian, joka vaikuttaa maihin ympäri maailmaa (mukaan lukien Yhdysvallat).



Aiheeseen liittyviä: NASA testaa ensimmäistä uutta moonwalking -avaruuspukuaan

Samana päivänä paneelin kanssa NASA julkaisi uutisia virastojen koalitiosta, joka allekirjoittaa joukon päämiehiä, jotka on laadittu hallitsemaan yhteistyötä Artemis -ohjelmassa ja avaruustutkimuksessa yleensä.

Useat virastot ovat myös sitoutuneet ohjelmaan erityisellä panoksella, mikä on lisännyt ESA: n viime vuoden sitoumusta Airbusin kanssa tarjota kolme palvelumoduulia kuun laskeutumiseen. Artemis -työ perustuu vuosikymmenten avaruusjärjestöjen yhteistyöhön kansainvälisellä avaruusasemalla, Bridenstine sanoi paneelin aikana.



'Tämä yhteistyö on kriittisen tärkeää', Bridenstine sanoi NASAn Artemis -yhteistyöstä ESA: n kanssa. '' Kansainvälisellä avaruusasemalla tekemiemme toimien vuoksi '', hän lisäsi, '' meillä on valmis saamaan historian suurin, yhteistyöhaluisin, osallistavin ja monipuolisin ihmisen etsintäohjelma Artemis -ohjelman kanssa. ''

Yhteistyö roboteille

Samaan aikaan Venäjän Roskosmos-avaruusjärjestö ja ESA suunnittelevat vuonna 2021 Luna-27-nimistä robottikuun tehtävää, joka etsii vesijäätä kuun etelänapaan. Euroopan suurin tieteellinen panos on pienoislaboratorio nimeltä PROSPECT (Package for Resource Observation and in-Situ Prospecting for Exploration, Commercial Exploitation and Transportation).

PROSPECT sisältää robottiporan ja useita instrumentteja, jotka voivat luottaa kuun regoliitin tai maaperän alle. Laitteisto voi myös analysoida näytteitä kuusta paikan päällä, mikä on tehty Marsissa aikaisemmin - esimerkiksi NASAn Curiosity -tehtävän yhteydessä.



Erottamaton osa PROSPECTia on sen kyky siirtää tiedot takaisin Maahan. Mukana oleva satelliittisarja, jonka tarjoaa Airbusin Surrey Satellite Technology Ltd., välittää tiedot takaisin Maahan. Tällaisia ​​järjestelmiä voitaisiin käyttää tutkimuksen rakentamiseen kuuhun tulevia kaukaisia ​​tehtäviä varten, Surreyn etsintäliiketoiminnan johtaja Nelly Offord sanoi paneelissa.

Ja kumppanuudet eivät tapahdu vain kuussa. NASA ja ESA ovat alkuvaiheessa suunnittelemassa näytteen palautusoperaatiota Marsista, joka perustuu NASAn työhön Sinnikkyys rover , laskeutuminen helmikuussa 2021, ja ESA-Roscosmos ExoMars -tehtävä, laskeutuminen vuonna 2023, johon kuuluu Rosalind Franklin -kuljettaja. Molemmat roverit on suunniteltu etsimään merkkejä asumiskyvystä keskittymällä tehtäviin, kuten orgaanisten molekyylien karakterisointiin. Sitkeys välittää myös joitakin lupaavia ydinnäytteitä tulevaa tehtävää varten palata maapallolle myöhemmin vuosikymmenellä.

”Resurssien yhdistäminen [virastojen välillä] voisi tapahtua vain yhdistämällä rahaa; se olisi yksi mahdollisuus tehdä yhteistyötä ja se olisi hyvä mahdollisuus '', Woerner sanoi. 'Mutta Mars -näytteen palautusoperaatio on paljon enemmän.'

Nykyinen näytepalautussuunnitelma vaatii, että NASA -avaruusalus kuljettaa näytteet Marsin kiertoradalle, jossa eurooppalainen avaruusalus ottaa haltuunsa ja tuo arvokkaan rahdin takaisin maan päälle, Woerner sanoi.

'Voidaan nähdä, että [etsintä] ei ole vain resurssien yhdistäminen, vaan kapasiteetin ja valmiuksien yhdistäminen', hän lisäsi. 'Se on todella totuus ja paras idea osoittaa, että [virastojen] yhteistyö on mahdollista. Kilpailu on liikkeellepaneva voima, kyllä, mutta yhteistyö on Marsin näytepalautusoperaation ydin. ''

Yhteistyö yritysten kanssa

Keskusteluun osallistuivat myös Airbusin (Artemiksen parissa työskentelevät), Thales Alenian (ExoMars) ja Leonardon (PROSPECT) edustajat, jotka puhuivat siitä, kuinka heidän kaupallinen työnsä auttaa tuomaan avaruustutkimusta eteenpäin 2030 -luvulle ja sen jälkeen.

'' Tässä on mahdollisuus nuorille ammattilaisille todella suunnitella ja rakentaa tulevaisuutta tekemällä esimerkiksi in situ -resurssien käyttöä tai laajalle levinnyttä robotisaatiota, jota tukee tekoäly ja tietojen viisas käyttö '', Eleonora Zeminiani, joka työskentelee uusissa aloitteissa ihmisten hyväksi etsintä Thales Aleniassa Italiassa, sanoi paneelikeskustelussa.

'Avaruustutkimus on todella pilari teollisen huippuosaamisen vaalimisessa ja ylläpitämisessä', Zeminiani sanoi. Se tekee sen ensin haastamalla ja stimuloimalla teknologisia innovaatioita ja myös kokoamalla yhteen koko avaruusekosysteemin - tieteestä ja akateemisesta maailmasta, pienistä ja keskisuurista yrityksistä suuriin järjestelmäintegraattoreihin ja instituutioihin. Uskomme, ettei kukaan yksin voi hallita valtavia ponnisteluja, joita tarvitaan ihmisten läsnäolon ylläpitämiseksi ulkoavaruudessa. ''

Seuraa Elizabeth Howellia Twitterissä @howellspace. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja Facebookissa.