NASAn ennätykselliset Lucy-asteroiditehtävät valmistautuvat lokakuussa

Taiteilija

Taiteilijan kuvaus NASAn Lucy -avaruusaluksesta, joka tutkii asteroideja. (Kuvaluotto: SwRI)



NASAn Lucy-asteroidianturi aloittaa 12 vuoden avaruusodysseian ensi kuussa.



Lucyn on määrä laukaista United Launch Alliance Atlas V -raketin huipulle Floridan Cape Canaveralin avaruusaseman asemalta 16. lokakuuta. Nousu aloittaa merkittävän tehtävän, jossa Lucy pääsee lähelle ja henkilökohtaisesti kahdeksan eri avaruuskiven kanssa seuraavan kymmenkunta vuotta.

'Vierailemme enemmän asteroideja kuin mikään muu avaruusalus historiassa ', Lucyn päätutkija Hal Levison Lounais -tutkimuslaitoksesta (SwRI) Boulderissa, Coloradossa, sanoi tiedotustilaisuudessa tiistaina (28. syyskuuta).



'Ylitämme myös toisen [ennätyksen]: Menemme kauemmas auringosta kuin mikään muu aurinkokäyttöinen avaruusalus historiassa', Levison lisäsi.

Lucy ottaa etäisyyskruunun NASAn Juno -anturista, joka on kiertänyt Jupiteria heinäkuusta 2016 lähtien.

Aiheeseen liittyviä: Kuvia asteroideista syvässä avaruudessa



Troijan asteroidien tutkiminen

Lucyn tärkeimmät tieteelliset kohteet ovat troijalaisia ​​asteroideja, avaruuskiviä, jotka kiertävät auringon ympäri Jupiterin kiertoradalla. Troijalaisia ​​on kaksi ryhmää: yksi, joka johtaa Jupiter tähtemme ympärillä ja yksi, joka 'jäljittää' jättiläisplaneetan.

Tähtitieteilijät ovat luetteloineet tähän mennessä yli 7000 troijalaista, mutta avaruuskivien kokonaispopulaatio on paljon suurempi, ehkä jopa kilpailija Asteroidi vyöhyke Marsin ja Jupiterin välillä, Levison sanoi. Lucy on ensimmäinen avaruusalus, joka saa tarkan kuvan kaikista troijalaisista, ja sen havainnot voivat olla paljastavia.

'Planeettojen muodostumis- ja evoluutiomallit viittaavat siihen, että troijalaiset asteroidit ovat todennäköisesti jäänteitä samasta alkumateriaalista, joka muodosti ulkoiset planeetat, ja toimivat siten aikakapselina aurinkokuntamme syntymästä yli 4 miljardia vuotta sitten', SwRI: n edustajat kirjoitti a Lucyn tehtävän kuvaus . 'Nämä primitiiviset ruumiit pitävät tärkeitä vihjeitä aurinkokuntamme historian tulkinnassa ja voivat jopa kertoa meille orgaanisten materiaalien - ja jopa elämän - alkuperästä maan päällä.'



Lucyn matka Jupiterin naapurustoon tulee olemaan pitkä ja kiertävä: Koetin tekee kaksi eri nopeutta lisäävää maapallon lentämistä ennen kuin lähtee kohti jättiläisplaneettaa. Sitten huhtikuussa 2025 Lucy suorittaa ensimmäisen asteroidilennonsa, kohtaamisen asteroidivyöhykkeellä (52246) Donaldjohanson olevan kiven kanssa.

Lucy-tiimi nimesi asteroidin paleoantropologin Donald Johansonin mukaan. kuuluisa Lucyn fossiili -hominiinilajin 3,2 miljoonan vuoden ikäisen naisen luutAustralopithecus afarensis.Fossiili puolestaan ​​nimettiin Beatlesin kappaleen Lucy in the Sky with Diamonds mukaan. Lucyn tehtävän timantin muotoinen logo on nyökkäys kappaleelle, Levison sanoi.

Kun katselee (52246) Donaldjohansonia, avaruusalus kulkee `` johtavaan '' troijalaiseen parveen ja lentää lopulta neljän eri asteroidin kanssa siellä elokuusta 2027 marraskuuhun 2028. Sen jälkeen Lucy siirtyy jäljessä olevaan ryhmään, jossa se kohtaavat kolme avaruuskiveä maaliskuussa 2033.

Lucy ei viipy mihinkään asteroidikohteistaan.

”Kohdistamme heidät lähes suoraan, lentäen 1000 kilometrin säteellä niiden pinnasta, eikä Lucy hidasta näitä lentomatkoja. se liikkuu missä tahansa välillä 3–5 mailia [5–8 km] sekunnissa suhteessa Troijan asteroidit '', Keith Noll, Lucy -projektitutkija NASAn Goddard Space Flight Centerissä Greenbeltissä, Marylandissa, sanoi tiistaisessa tiedotustilaisuudessa.

'Joten kohtaamiset tapahtuvat nopeasti, ja parhaat tiedot kerätään vain muutamassa tunnissa lähellä lähintä lähestymistapaa', Noll sanoi.

Nämä useiden eri kameroiden ja spektrometrien keräämät tiedot opettavat lähetystiimille avaruuskivikohteiden koostumuksen, rakenteen ja toiminnan.

NASAn kokonaisrahoitussitoumus Lucylle on 981,1 miljoonaa dollaria, viraston Planetary Science -yksikön johtaja Lori Glaze sanoi tiistaisessa tiedotustilaisuudessa. Nämä rahat vievät Lucyn päätehtävänsä loppuun vuonna 2033.

Aiheeseen liittyviä tarinoita:

- Hauskoja faktoja ja tietoa asteroideista
- Aurinkokuntamme: Valokuvakierros planeetoilla
- Valokuvat: Junon upeat näkymät Jupiterille

NASAn Lucy -tehtävän United Launch Alliance Centaur -vaihe nostetaan nosturilla pystysuoraan integraatiokeskukseen lähellä Space Launch Complex 41: tä Cape Canaveralin avaruusvoima -asemalla Floridassa torstaina 16. syyskuuta 2021. Lucy -avaruusaluksen on määrä laukaista aikaisintaan aikaisemmin. kuin lauantaina 16. lokakuuta ULA Atlas V 401 -raketilla.

United Launch Alliancen (ULA) Centaur -vaihe NASAn Lucy -tehtävää varten nostetaan nosturilla pystysuoraan integrointitilaan Space Launch Complex 41: n lähellä Cape Canaveralin avaruusvoima -asemalla Floridassa torstaina 16. syyskuuta 2021. Lucy -avaruusaluksen on määrä saapua laukaista aikaisintaan lauantaina 16. lokakuuta ULA Atlas V 401 -raketilla.(Kuva: NASA/Kim Shiflett)

Valmistautuminen nostoon

Viimeisten kahdeksan viikon aikana Lucy -tiimi on valmistellut avaruusalusta lentoa varten NASA: ssa Kennedyn avaruuskeskus , joka on Cape Canaveralin avaruusvoima -aseman vieressä. Insinöörit ja teknikot ovat saavuttaneet joitakin merkittäviä virstanpylväitä tämän jakson aikana, mukaan lukien Lucyn suuritehoisen antennin asentaminen ja polttoainesäiliöiden täyttäminen.

'On ollut paljon käytännön työtä', Donya Douglas-Bradshaw, Lucy-projektipäällikkö NASA Goddardissa, sanoi lausunnossaan . 'Tämä kesä on mennyt niin nopeasti; on vaikea uskoa, että olemme lähes käynnissä. ''

Seuraavat viikot ovat myös kiireisiä. Esimerkiksi tiimi kapseloi pian Lucyn hyötykuorman tasoitukseen, kuoreen, joka suojaa avaruusalusta laukaisun aikana. Lokakuun alussa kapseloitu koetin kuljetetaan Cape Canaveralin avaruusasemalle, jossa se pinotaan sen päälle Atlas v raketti ennen suunniteltua lanseerausta 16. lokakuuta.

Kaikkia näitä valmisteluja herättää kuitenkin mahdollinen hallituksen sulkeminen: liittovaltion rahoitus päättyy torstaina (30. syyskuuta) elleivät Capitol Hillin lainsäätäjät pääse jonkinlaiseen verosopimukseen.

Glaze sanoi, että NASA pyrkii turvaamaan poikkeuksen, jonka avulla Lucy -tiimi voi jatkaa valmistautumista laukaisuun, vaikka liittohallitus sulkee muutaman päivän kuluttua.

”Pyyntöprosessi on käynnissä; se ei ole vielä valmis ', Glaze sanoi. 'Seuraamme todella, todella tarkasti, mitä kongressille ja budjetille tapahtuu.'

Siitä huolimatta 'kaikki etenee käynnistämisen kanssa', hän lisäsi.

Mike Wall on kirjoittanut Tuolla '(Grand Central Publishing, 2018; kuvittanut Karl Tate), kirja vieraan elämän etsimisestä. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebook.