NASA: n James Webb -avaruusteleskooppi saattaa jäädä maaliskuun 2021 laukaisun ulkopuolelle, GAO -raportti sanoo

NASA

NASAn James Webb -teleskooppi koottiin täysin ensimmäistä kertaa elokuussa 2019. (Kuva: NASA/Chris Gunn)



NASA: n seuraava suuri avaruustutkimuskeskus, paljon viivästynyt James Webbin avaruusteleskooppi, sai juuri häpeällisen raporttikortin hallituksen valvontaviranomaiselta, joka havaitsee, että operaatiolla on vain 12% mahdollisuus aloittaa aikataulu maaliskuussa 2021 .

The asiakirja , hallituksen julkistamisvirasto (GAO) julkaisi eilen (28. tammikuuta), on kahdeksas NASA: n James Webb -avaruusteleskoopin vuosittaisessa sarjassa. Tämän vuoden erässä GAO toteaa, että projektin aikataulun pehmusteet ovat vaarallisen pulaa ja että lanseeraus voi siirtyä heinäkuuhun 2021.

Massiivinen, monimutkainen observatorio on kohdannut lukemattomia budjetin ja aikataulun ylityksiä: Kaiken kaikkiaan NASA on käyttänyt noin 9,7 miljardia dollaria hankkeelle , joka on viivästynyt yli kuusi vuotta viimeisen vuosikymmenen aikana. Se on jyrkässä ristiriidassa hankkeen arvioiden kanssa, kun se hyväksyttiin, kun sen oli tarkoitus maksaa 1–3,5 miljardia dollaria ja käynnistää joskus vuosina 2007–2011 GAO -raportin mukaan.



Aiheeseen liittyviä: Mikä on James Webbin avaruusteleskoopin tarkoitus?

Uusi raportti perustuu lukuisiin JWST -hankkeeseen liittyviin asiakirjoihin ja haastatteluihin, ja NASAn henkilökunta tarkasteli sitä ennen julkaisua asiakirjan mukaan. Sen julkaisu tulee vain viikkoja sen jälkeen, kun NASA: n astrofysiikan johtaja vakuutti tuhansien tähtitieteilijöiden kokoontumiselle, että hanke oli käynnissä maaliskuussa 2021.

Keskeinen huolenaihe GAO: lle uudessa raportissa on hankkeen aikatauluvaraus, joka on täyttöaika, joka on rakennettu kehitysaikatauluun odottamattomien viivästysten vaimentamiseksi. Heidän havaintojensa mukaan kaksi kaukoputken viestintäjärjestelmään maaliskuussa ja huhtikuussa 2019 löydettyä ongelmaa söivät noin osan hankkeen aikatauluvarauksesta.



Nuo viivästykset ovat työntäneet James Webbin avaruusteleskooppia alle aikataulun varauksen tason, jota NASA: n Goddard Space Flight Center vaatii hankkeiltaan GAO: n mukaan. Tämän seurauksena tilintarkastajat kirjoittivat, että JWST -tiimi ilmoitti lokakuussa 2019, että sillä on vain 12%: n luottamustaso ja se voi käynnistää observatorion maaliskuussa 2021.

Se on paljon alle 70%: n kynnyksen, johon NASA perustaa aikataulunsa. Tämän kynnyksen saavuttaminen edellyttäisi heinäkuun 2021 käynnistämistä.

'' Hanke ei tällä hetkellä aio muuttaa käynnistysvalmiuspäivää pelkästään tämän analyysin perusteella '', GAO: n raportissa luki, '' mutta aikoo arvioida käynnistysvalmiuspäivän toteutettavuuden uudelleen keväällä 2020, kun merkittävät tekniset tehtävät on suoritettu. ''



Raportissa todetaan myös, että NASA seuraa 50 erilaista hankkeen riskiä, ​​joista kolme on uutta raportin iterointia varten. NASA uskoo, että lähes puolet niistä on käsitelty ja he ovat hallinnassa, mutta haluaa olla varma.

Raporttiin sisältyvistä synkistä yksityiskohdista huolimatta GAO ei sisällä uusia suosituksia NASAlle, ja huomautti, että virasto on työskennellyt urakoitsijan Northrop Grummanin kanssa projektin pitämiseksi kunnossa.

Koko raportti on saatavilla GAO: n verkkosivuilla .

Lähetä Meghan Bartelsille sähköpostia osoitteeseen mbartels@demokratija.eu tai seuraa häntä @mehanbartels . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .