NASA: n InSight Lander laskee Marsin seismometrin metsästämään Marsquakea

InSight sijoittaa seismometrin Marsiin

NASAn InSight -laskeutumislaite sijoitti seismometrinsä Marsiin 19. joulukuuta 2018. Tapahtuma oli ensimmäinen kerta, kun tiedeinstrumentti oli koskaan otettu käyttöön suoraan Punaisen planeetan pinnalle. (Kuva: NASA/JPL-Caltech)



Ensimmäistä kertaa robotti on ottanut käyttöön tieteellisen instrumentin Marsin pinnalle.



NASAn InSight -laskeutumislaite, joka kosketti Red Planetia viime kuun lopulla , asetti yliherkän seismometrinsä punaiselle lialle eilen (19. joulukuuta), viraston virkamiehet ilmoittivat.

Se on yllättävän pian; juuri laskeutumisen jälkeen operaatioryhmän jäsenet olivat arvioineet, etteivät he olisi valmiita aloittamaan instrumenttien käyttöönottoa 2-3 kuukauteen. [ Mars InSight in Photos: NASAn tehtävä Punaisen planeetan ytimen tutkimiseen ]

Katso lisää



'InSightin aikataulu Marsin toiminnalle on mennyt paremmin kuin odotimme', InSight -projektipäällikkö Tom Hoffman, joka työskentelee NASAn Jet Propulsion Laboratoryn (JPL) palveluksessa Pasadenassa, Kaliforniassa, sanoi lausunnossaan . 'Seismometrin saaminen turvallisesti maahan on mahtava joululahja.'

850 miljoonaa dollaria InSight -tehtävä Tavoitteena on kartoittaa Marsin sisätilat ennennäkemättömän yksityiskohtaisesti, valaista kivisten planeettojen muodostumista ja kehitystä. Laskuri tekee tämän työn käyttämällä kahta ensisijaista tieteellistä instrumenttia - seismometriä, joka tunnetaan nimellä Seismic Experiment for Interior Structure (SEIS), ja kaivutyökalua nimeltä Heat Flow and Physical Properties Probe (HP3). Seismometrin keskeinen tavoite on havaita Marsquakes ymmärtääkseen, miten ne toimivat.

Mars -kulkijat ja laskeutujat kantavat tieteellisiä välineitään tyypillisesti kehossaan tai joustavien robottivarsiensa päissä. Mutta InSight on erilainen; Sekä SEIS: n että HP3: n on istuttava suoraan Marsin pinnalla tehdäkseen työnsä.



Eilinen toiminta oli siis valtava virstanpylväs operaatiolle.

'Seismometrin käyttöönotto on yhtä tärkeää kuin InSightin laskeutuminen Marsille', sanoi operaation päätutkija Bruce Banerdt, myös JPL: stä, samassa lausunnossa. 'Seismometri on InSightin tärkein väline: tarvitsemme sitä saavuttaaksemme noin kolme neljäsosaa tieteellisistä tavoitteistamme.'

Tiimin jäsenet analysoivat huolellisesti laskeutujan jalkojen ympärillä olevaa aluetta etsien parasta paikkaa SEIS: n poistamiseksi. Ja he harjoittelivat käyttöönottoa - mikä tehdään kynsimainen koura InSightin 1,75 metrin (5,75 metriä) robottivarren päässä-käyttäen ForeSight-nimisen JPL: n testialustan laskua.



InSight -tiimi lähetti käyttöönottokomennot laskeutujalle tiistaina (18. joulukuuta), ja eilen laskeutuja vetäytyi työstä. InSight laski SEIS: n suoraan edessään, niin kauas kuin sen käsivarsi pääsi - 1,636 metriä (5367 jalkaa), NASAn viranomaiset sanoivat.

SEIS istuu nyt 2-3 asteen rinteessä. InSight -tiimi yrittää tasoittaa SEIS: n, minkä jälkeen laite alkaa metsästää Marsin pinnan läpi kulkevia seismisiä aaltoja.

'Seismometrin pitäminen maassa on kuin puhelimen pitäminen korvallasi', sanoi SEIS -tutkija Philippe Lognonné, Institut de Physique du Globe de Paris (IPGP) ja Paris Diderot -yliopisto. '' Olemme innoissamme siitä, että olemme nyt parhaassa asemassa kuuntelemaan kaikkia seismisiä aaltoja Marsin pinnan alapuolelta ja sen pinnalta syvä sisustus . ''

SEIS -operaation ensimmäiset viikot käytetään instrumenttien kassalle. Tiimi aikoo sijoittaa tuulen- ja lämpösuojan SEIS: n päälle tammikuun alussa vaimentaakseen ympäristön melua, joka voi häiritä laitteen lukemia, NASAn viranomaiset sanoivat.

HP3 otetaan käyttöön todennäköisesti tammikuun lopussa. Lämpöanturi asetetaan laskeutuvan koneen itäpuolelle, suunnilleen samaan etäisyyteen InSightista kuin SEIS, lähetystyön jäsenet sanoivat.

InSight, jonka nimi on lyhenne sanoista 'Interior Exploration using Seismic Investigation, Geodesy and Heat Transport', toimii vähintään yhden Marsin vuoden tai lähes kaksi Maan vuotta. Tänä aikana lähetystyöryhmä seuraa myös tarkasti InSightin sijaintia käyttämällä laskeutumisvälinettä. Tämä työ paljastaa, kuinka paljon Mars heiluu akselillaan, tietoa, jonka pitäisi auttaa tutkijoita ymmärtämään paremmin planeetan ydintä.

Mike Wallin kirja vieraan elämän etsimisestä, Tuolla '' (Grand Central Publishing, 2018; kuvittaja Karl Tate ) on nyt poissa. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall . Seuraa meitä @Spacedotcom tai Facebook . Alunperin julkaistu demokratija.eu .