NASAn eksoplaneettoja metsästävä TESS-avaruusteleskooppi kuuvalot tähtien tutkimisessa

NASA

NASAn TESS -tehtävä oli suunniteltu tunnistamaan eksoplaneettoja, mutta se ei ole syy olla käyttämättä sen tietoja myös tähtien ymmärtämiseen paremmin. (Kuvaluotto: MIT)

Jotta voisit tutkia planeettoja, sinun on katsottava tähtiä, jotta voit yhtä hyvin analysoida näkemääsi.

Astrofyysikot tekevät juuri niin NASAn Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) -järjestön keräämien tietojen avulla. Tämä avaruusalus on viettänyt puolitoista vuotta tuijottaen kirkkaita, lähellä olevia tähtiä etsien kirkkautta, joka voi paljastaa vieraita maailmoja. Mutta nämä pudotukset voivat myös edustaa erityyppisiä tähtien hikkauksia, mikä tarkoittaa, että TESS -tiedot ovat myös aarrearkku tähtien toimintaa tutkiville tutkijoille.

'TESS on todellakin ollut salaa koko tähtien toiminnan ja tähtien vaihtelun tehtävän', Washingtonin yliopiston tähtitieteilijä James Davenport sanoi viime kuussa Yhdysvaltain tähtitieteellisen seuran 235. kokouksessa Honolulussa.

Aiheeseen liittyviä: Maailman suurin aurinkoputki tuottaa koskaan näkemättömän kuvan tähdestämme

TESS -tiedot muodostuvat valokäyristä, viivoista, jotka kulkevat tähtien kirkkautta ajan mittaan. Erittäin hiljainen tähti, jolla ei ole kulkevia planeettoja, näyttäisi enemmän tai vähemmän tasaiselta viivalta-mitä aktiivisempi tähti tai enemmän kulkevia planeettoja, jotka estävät sen valoa säännöllisesti, sitä epätasaisempi valokäyrä.

'Täällä on niin paljon hienoja, heiluttavia asioita', Davenport sanoi TESS -havaintojen ensimmäisen vuoden valokäyristä.

Jotkut näistä viileistä, heiluttavista asioista ovat yksittäisiä tähtiä. Monet tähtien ominaisuudet voivat saada valokäyrät toimimaan. Soihdut ovat arvaamattomia purskeita, jotka aiheuttavat piikkejä tähden valokäyrässä. Tähdet pyörivät, joten kun tumma auringonpilkku kehittyy, se ajautuu tähtien yli TESS: n näkemänä ja aiheuttaa valokäyrän ajoittain laskeutumisen. Tämän rytmin avulla tutkijat voivat laskea kuinka nopeasti tähti pyörii ja ehkä sen ikä.

Muut valokäyrät edustavat tähtiparia, jotka pyörivät toistensa ympärillä. Jos tämä tanssi tapahtuu sopivassa kulmassa verrattuna TESS: n suuntautumiseen, mikä tekee siitä pimennysbinaarin, avaruusalus voi mitata kokonaisvalon erot, kun se näkee ensin kaksi tähteä, sitten yhden ja sitten molemmat uudelleen.

Nämä tanssit näyttävät kuitenkin epämukavalta samanlaisilta kuin TESS -operaation toinen kohdetyyppi, eksoplaneetat. 'On olemassa monia pimennyksiä käsitteleviä binääritiedostoja, ja tiedän, että tämä on erityisesti TESS -operaation toisen puoliskon huijausta', Davenport sanoi. 'Nämä asiat näyttävät näyttävän todella suurilta planeetoilta, mutta ne ovat hämmästyttäviä.'

Sekä pyörivien tähtien että pimennysbinaarien osalta TESS: n mittaustyö voisi auttaa tutkijoita löytämään paljon enemmän tällaisia ​​tähtilaseja. Mutta astrofyysikot, jotka kääntyvät TESS -tietojen puoleen, rajoittuvat samaan tehtävänrajoitukseen, jonka avulla avaruusalus voi tutkia niin monia eri tähtiä: Noin neljän viikon välein avaruusalus kääntyy ja tutkii uutta taivaanosaa.

Tällainen malli tarkoittaa, että TESS ei pysty tunnistamaan sellaista aurinkomme kaltaista, jonka kiertyminen kestää 25 päivää, astrofyysisen mielenkiinnon kohteena. Sen tutkimat hitaatempoiset objektit sijaitsevat kätevästi TESS: n kuvanauhojen päällekkäin napojen kohdalla. Täällä avaruusalus voi tutkia tähtiä kuukausia ja mahdollisesti valaista vieläkin heikompia tähtiä.

'Luulen, että TESS on kiistatta yhtä vaikuttava tähdille kuin eksoplaneetoille', Davenport sanoi. 'TESS muuttaa sitä, mitä tiedämme lähellä olevista kirkkaista tähdistä galaksissamme.'

Lähetä Meghan Bartelsille sähköpostia osoitteeseen mbartels@demokratija.eu tai seuraa häntä @mehanbartels . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .

Kaikki avaruuslomasta 2019

Tarvitsen enemmän tilaa? Tilaa siskomme otsikko 'All About Space' -lehti saadaksesi viimeisimmät hämmästyttävät uutiset viimeiseltä rajalta! (Kuvaluotto: All About Space)