NASA-koetin ottaa lähikuvia jättimäisestä asteroidista

Tämä kuva on yksi NASA: n ensimmäisistä

Tämä kuva, yksi ensimmäisistä, jonka NASA: n Dawn -avaruusalus sai matalan korkeuden kartoitusradallaan, näyttää osan tuoretta kraatterin reunasta jättimäisellä asteroidilla Vesta. Tässä esitetty maasto sijaitsee alueella, joka tunnetaan raskaana kraatterimaana pohjoisella pallonpuoliskolla. (Kuva: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA)



NASAn Dawn-avaruusalus on ottanut ensimmäiset lähikuvansa jättimäisestä asteroidista Vesta paljastaen avaruuskallion runsaasti uusia yksityiskohtia.



Dawn saapui äskettäin sen alin kiertorata kallion ympärillä, joka sijaitsee asteroidivyöhykkeellä Marsin ja Jupiterin välillä. Viihtyisä kiertorata mahdollistaa avaruusaluksen havaita uusia yksityiskohtia ruumiista, jonka tiedemiehet olisivat voineet olla planeetta, jos asiat olisivat kehittyneet eri tavalla.

Uudet valokuvat paljastavat pieniä uria, viivoja ja kuoppia Vestan pinnalla, mikä voi antaa tähtitieteilijöille vihjeitä avaruuskallion historiasta sekä koko aurinkokunnan historiasta. Asteroidi on peitetty kraattereilla pienempien asteroidien iskuista tungosta roskakentässä, jossa se kiertää.



Tämä NASAn Dawn-avaruusaluksen ottama lähikuva asteroidista Vesta näyttää osan asteroidin päiväntasaajan kourusta. Kuvassa yhden päiväntasaajan kourun lattia näkyy kirkkaampana kerrostumana tämän kuvan alaosassa, vastakohtana kourun reunan tummempaan nauhaan.

Tämä NASAn Dawn-avaruusaluksen ottama lähikuva asteroidista Vesta näyttää osan asteroidin päiväntasaajan kourusta. Kuvassa yhden päiväntasaajan kourun lattia näkyy kirkkaampana kerrostumana tämän kuvan alaosassa, vastakohtana kourun reunan tummempaan nauhaan.(Kuva: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA)

Dawn lähetti uudet kuvat Maalle 13. joulukuuta, ja NASA julkaisi ne keskiviikkona (21. joulukuuta). Auringonnousu tuli lähimmälle kiertoradalleen 12. joulukuuta ja kääntyi alaspäin 210 kilometrin korkeuteen asteroidin pinnan yläpuolelle. Tutkijat aikovat pitää anturin siellä noin 10 viikon ajan, ennen kuin Dawn lähetetään takaisin korkeammalle tarkkailemaan laajempaa näkökenttää.



Tällä matalimmalla kiertoradalla tutkijat toivovat, että Dawn kerää tietoja valaisemaan Vestan pinnan koostumusta ja sen sisärakennetta. Avaruusalus ottaa optisia valokuvia sekä mittaa gammasäteitä ja neutroneja pinnalta.

Vesta on asteroidivyöhykkeen toiseksi massiivisin runko, jonka leveys on noin 530 kilometriä. Sitä kutsutaan protoplaneetta , koska jos Jupiterin painovoima ei olisi pyyhkäissyt lähellä olevaa materiaalia pois aurinkokunnan muodostuessa, tutkijat ajattelevat, että Vesta olisi voinut kehittyä täysimittaiseksi planeetaksi.

Vuonna 2007 käynnistetty 466 miljoonan dollarin Dawn -luotain lähetti tehtävänsä tutkia Vestaa ja toista kiehtovaa avaruuskiveä, kääpiöplaneettaa Ceres. Heinäkuussa 2012 Dawn lähtee Vestasta ja suuntaa kohti uutta kohdetta, jonka odotetaan saapuvan helmikuuhun 2015 mennessä.



Seuraa demokratija.euia saadaksesi viimeisimmät avaruustieteen ja etsintäuutiset Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .