NASA saattaa Axe-pitkäikäisen Mars Roverin tilaisuusoperaation ensi vuonna

Mars Roverin mahdollisuus

NASAn Mars-kulkuri Opportunity otti tämän omakuvan 22. maaliskuuta 2014. Valkoisen talon ehdottaman tilikauden 2016 talousarviossa ei ole rahaa Opportunityn tehtävään. (Kuva: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ)



NASAn pitkäikäinen Mars-rover Opportunity -operaatio menettää rahoituksensa vuonna 2016, mutta taloudellinen tulevaisuus ei ole kaiverrettu kiveen, avaruusjärjestön virkamiehet sanovat.



Valkoinen talo paljasti sen ehdotettu liittovaltion talousarvio varainhoitovuodelle 2016 tänään (2. helmikuuta), eikä se sisällä rahaa Opportunitylle NASAn budjettiasiakirjojen mukaan. Tämä näyttää näennäisesti osoittavan Marsin yli 11 vuotta tutkivan tehtävän lähestyvää loppua. (Tilikausi 2016 alkaa 1.10.2015.)

Mutta NASA ei ole virallisesti kiristänyt Opportunityä - tai viraston tuottavaa Lunar Reconnaissance Orbiteria (LRO), joka on samassa talousarviotilanteessa - NASA: n talousjohtaja David Radzanowski kertoi tänään puhelinkonferenssissa. [Mahdollisuuksien uusimmat Mars -valokuvat]



- Katsomme näiden toimintojen jatkamista ja etsimme tapoja rahoittaa niitä, jos ne todella ovat toiminnassa vuoteen 2016 mennessä ja tieteellisellä arvolla on järkeä, Radzanowski sanoi.

Itse asiassa Opportunitylle tai LRO: lle ei myönnetty varoja Valkoisen talon varainhoitovuoden 2015 talousarviopyynnössä, mutta rahaa on löydetty molempien tehtävien jatkamiseksi, hän lisäsi.

Ei myöskään ole mitään arvoa, että vuoden 2016 liittovaltion budjettiehdotus on juuri sellainen - ehdotus. NASAn ja muiden liittovaltion virastojen lopullisen rahoituksen on vielä oltava kongressin hyväksymä. Esimerkiksi FY 2015 Valkoisen talon pyyntö ehdotti maadoitusta NASA: n Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy -kaukoputkelle, joka on 747 -suihkukoneeseen asennettu kaukoputki, mutta kongressi myönsi myöhemmin rahoituksen hankkeelle.



Opportunity ja LRO saivat 14 miljoonaa dollaria ja 12,4 miljoonaa dollaria vuonna 2014. On epäselvää, kuinka paljon kukin operaatio saa kuluvan tilikauden aikana, NASAn virkamiehet sanoivat.

Tilaisuus ja sen kaksos Henki koskettivat Marsia muutaman viikon välein tammikuussa 2004, ja heidän tehtävänään oli tehdä kolmen kuukauden tehtäviä etsimään merkkejä Punaisen planeetan menneisyydestä. Molemmat roverit löysivät paljon tällaisia ​​todisteita, jotka auttoivat muokkaamaan tutkijoiden käsitystä Marsista ja sen historiasta. Ja kaksi golfkärrykokoista roveria jatkoivat pyörimistä.

Spirit lopetti yhteydenpidon Maan kanssa maaliskuussa 2010 ja julistettiin kuolleeksi vuonna 2011. Mahdollisuus on edelleen aktiivinen; se on tutkinut 14 mailin leveän (22 kilometrin) Endeavour-kraatterin reunaa elokuusta 2011 lähtien.



Mahdollisuudet osoittavat kuitenkin joitain ikän merkkejä. Roverin robotti käsivarsi on jo pitkään ollut hieman niveltulehdus, ja Opportunity alkoi äskettäin kokea ongelmia flash -muistissaan, jonka ansiosta rover voi tallentaa tietoja, vaikka virta on katkaistu.

Tähän mennessä Opportunity on matkustanut Marsilla 41,08 kilometriä - kauemmas kuin mikään muu ajoneuvo on kulkenut toisen maailman pinnalla. Entinen Neuvostoliiton Lunokhod 2 -kuormaaja saavutti edellisen ennätyksen, 24,2 mailia (39 km) vuonna 1973.

Teräväsilmäinen LRO-avaruusalus laukaistiin kesäkuussa 2009 kartoittamaan kuun pinta erittäin yksityiskohtaisesti ja auttamaan tietä tuleville robotti- ja ihmisoperaatioille maan lähimpään naapuriin.

Valkoinen talo varaa NASAlle 18,5 miljardia dollaria vuoden 2016 talousarviopyynnössä, mikä lisäisi 500 miljoonan dollarin lisäystä vuoden 2015 talousarvioon.

Seuraa Mike Wallia Twitterissä @michaeldwall ja Google+ . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook tai Google+ . Alunperin julkaistu demokratija.eu .