NASA käynnistää uuden kuun anturin tällä viikolla

LADEE Fires Thrusters Artist

Taiteilijan käsitys NASAn Lunar Atmosphere- ja Dust Environment Explorer (LADEE) -alueen avaruusaluksista, jotka ampuivat ohjaavia potkureitaan turvallisen korkeuden ylläpitämiseksi kiertäessään kuuta. (Kuva: NASA Ames/Dana Berry)

NASAn seuraava kuukuva - robotti -avaruusalus, jonka tehtävänä on tutkia kuupölyä ja kuun ohutta ilmakehää - on tarkoitus laukaista Virginiasta tällä viikolla.



Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE lyhyesti) on tarkoitus aloittaa matkansa kuuhun perjantaina (6. syyskuuta) klo 23.27. EDT (0327 7. syyskuuta GMT), joka laukaisee Minotaur 5 -raketin huipulle, joka on uuden tehosteen ensimmäinen matka.

LADEE-avaruusalus nenäkartiossa Minotaur V -raketin koko pinoon. LADEE on ensimmäinen NASA: ssa suunniteltu, kehitetty, rakennettu, integroitu ja testattu avaruusalus

LADEE-avaruusalus nenäkartiossa Minotaur V -raketin koko pinoon. LADEE on ensimmäinen avaruusalus, joka on suunniteltu, kehitetty, rakennettu, integroitu ja testattu NASAn Ames Research Centerissä Moffett Fieldissä, Kaliforniassa.(Kuva: NASA Wallops/Terry Zaperach)

Sään salliessa laukaisu saattaa näkyä tarkkailijoille Yhdysvaltojen itärannikolla, kun raketti nousee NASAn Wallopsin lentoasemalta Wallops Islandilla, Va. Kuvat: NASAn LADEE Moon Dust Mission in Pictures ]

'Rakastan tätä tehtävää. LADEE tulee olemaan fantastinen '', John Grunsfeld, NASA: n tiedeoperaation apulaispäällikkö, kertoi toimittajille 22. elokuuta pidetyssä tiedotustilaisuudessa. kuu. Siitä lähtien, kun olin nuori poika, kuten niin monet ihmiset katsoivat taivaalle, olen ihmetellyt kuuta. '

LADEE - lausutaan 'laddie', ei 'lady' - etsii kuun ilmakehästä merkkejä kuupölystä, joka olisi voinut luoda selkeän hehkun kuun horisonttiin, jonka Apollo -astronautit näkivät ennen auringonnousua. Tutkijat ajattelevat, että salaperäinen kirkkaus olisi voinut syntyä kuun pinnan yläpuolella olevasta pölystä.

The LADEE -avaruusalus käyttää myös instrumenttejaan tutkiakseen kuun ohutta ilmakehää, jota kutsutaan pintarajaeksosfääriksi. Monilla kuilla, kasveilla ja joillakin suurilla asteroideilla on tällainen ilmapiiri, joten se on yleisin ilmakehä aurinkokunnassa, LADEE -ohjelman tutkija Sarah Noble sanoi.

Lunar Atmosphere ja Dust Environment Explorer paljastavat kuun yksityiskohdat

Lunar Atmosphere ja Dust Environment Explorer paljastavat yksityiskohdat kuun ohuesta ilmakehästä. Katso koko LADEE -kuupölyn infografia täältä.(Kuvan luotto: Karl Tate, Infographics Artist)

Kuun ilmakehän tutkiminen voisi auttaa tutkijoita ymmärtämään paremmin ilmakehän luonnetta monissa muissa aurinkokunnan elimissä, mukaan lukien aurinkoa lähinnä oleva planeetta, elohopea.

'Mielenkiintoinen asia Mercuryssä on se, että meillä ei ole näytteitä Mercuryn pinnasta ...' Noble sanoi. 'Kuussa tiedämme jo, mitä kiviä pinnalla on, mutta [LADEE] auttaa vertaamaan sitä, mitä pinnalla on sen kanssa, mitä tunnelma kuussa . [Tämä tiede] todella auttaa meitä työskentelemään takaisin Mercuryyn ja ymmärtämään eron sen välillä, mitä näemme ilmakehässä ja mitä siellä mahdollisesti on. Aiomme itse asiassa oppia Merkuriosta jopa tästä kuutehtävästä. '

Käynnistyksen jälkeen LADEE: llä on 30 päivää aikaa päästä viimeiselle kiertoradalleen kuun ympärille. Koetin voisi päästä Maan kosmiselle naapurille lyhyemmässä ajassa, mutta se kuluttaa liikaa polttoainetta päästäkseen sinne, lähetystutkijat sanoivat.

LADEE -polttoaine on säästettävä, jotta avaruusaluksen tehtävään suunniteltu 100 päivän tiede voidaan suorittaa. Anturi asetetaan suhteellisen matalalle kiertoradalle ja koska kuun painovoima on paakkuinen, LADEE tarvitsee huomattavan määrän polttoainetta pysyäkseen vakaana kiertoradallaan.

Vaikka tämä on NASAn ensimmäinen kuu laukaus Virginiasta, se seuraa pitkästä joukosta luotaimia, jotka avaruusjärjestö lähetti kuuhun.

'' Lunar Reconnaissance Orbiterin avulla - joka on edelleen kiertorajalla kuun ympärillä - olemme oppineet valtavasti kuun pinnasta '', Grunsfeld sanoi. 'GRAILin avulla tutkimme kuun sisäosaa, ja nyt LADEEn avulla aiomme oppia kuun ilmakehästä, joka on jotain hyvin salaperäistä ja josta tiedämme hyvin vähän. Tämä on erityisen jännittävä tehtävä meille. '

Seuraa Miriam Krameria @mirikramer ja Google+ . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook ja Google+ . Alkuperäinen artikkeli aiheesta demokratija.eu .