Yli puolet Linnunradan auringon kaltaisista tähdistä voi olla asuttava planeetta

Taiteilija

Taiteilijan kuva Kepler-186f: stä, joka on ensimmäinen suunnilleen maapallon kokoinen muukalainen planeetta, joka on koskaan löydetty sen vanhemman tähden asuinalueelta. (Kuva: NASA Ames/SETI Institute/JPL-Caltech)



Uusi tutkimus ehdottaa, että Linnunrata-galaksissamme on runsaasti Maan kaltaisia ​​planeettoja.



Keskimäärin jokainen auringon kaltainen tähti Linnunrata Todennäköisesti satamissa on 0,4–0,9 kivistä planeettaa asutusalueellaan, joka on juuri oikea kiertorataetäisyys, jossa nestemäinen vesi voi olla vakaa maailman pinnalla, tutkijat ovat havainneet.

Noin 7% Linnunradan noin 200 miljardista tähdestä ovat G -kääpiöitä aurinko , joten se on paljon mahdollisesti Maan kaltaista kiinteistöä.

Aiheeseen liittyviä: 10 eksoplaneettaa, jotka voisivat isännöidä ulkomaalaista elämää

'Tämä on ensimmäinen kerta, kun kaikki palaset on koottu yhteen, jotta ne voivat luotettavasti mitata mahdollisesti asuttavien planeettojen lukumäärän galaksissa.' Institute in Mountain View, Kalifornia, sanoi lausunnossaan .

`` Tämä on Drake-yhtälön keskeinen termi, jota käytetään arvioimaan tarttuvien sivilisaatioiden lukumäärää '', sanoi Coughlin, joka johtaa myös Keplerin tiedetoimistoa, joka on omistettu analysoimaan NASA: n planeettojen metsästyksen keräämiä tietoja Kepler -avaruusteleskooppi . 'Olemme askeleen lähempänä pitkää tietä selvittääksemme, olemmeko yksin maailmankaikkeudessa.'

Uudessa tutkimuksessa suuri tiimi, jota johti Steve Bryson NASA: n Amesin tutkimuskeskuksesta Kaliforniassa, tarkasteli Keplerin havaintoja, jotka toimivat vuosina 2009-2018. Avaruusalus oli uskomattoman tuottelias tähän mennessä yli 2 800 eksoplaneettaa -lähes kaksi kolmasosaa kaikista tunnetuista vieraista maailmoista. Ja Keplerin lukumäärä kasvaa edelleen, kun tutkijat seulovat valtavaa tietojoukkoaan; tuhannet Keplerin 'ehdokkaat' odottavat tarkastusta lisäanalyyseillä ja havainnoilla.

Bryson ja hänen kollegansa tutkivat myös Euroopan avaruusjärjestön Gaia -avaruusaluksen tähtien ominaisuuksia koskevia tietoja, jotka kartoittavat tarkasti miljardia Linnunradan tähteä.

Tiimi käytti näitä tietoja arvioidakseen kivisten planeettojen esiintymistiheyttä auringon kaltaisten tähtien asutusalueilla. Tutkijat määrittivät kiviset planeetat maailmoiksi, joiden halkaisija oli 0,5–1,5 kertaa Maan halkaisija, ja auringon kaltaiset tähdet sellaisiksi, joiden pintalämpötila oli 8 180–10 880 Fahrenheit -astetta (4527–6 027 astetta). Suurin osa tähdistä, jotka täyttävät tämän kriteerin, ovat G -kääpiöitä ja K -kääpiöitä, jotka ovat hieman pienempiä kuin G -kääpiöt ja noin kaksi kertaa niin monta.

Asuttava vyöhyke (HZ) on selkeästi likainen käsite; se, asuuko planeetta siinä, riippuu muun muassa sen ilmakehän paksuudesta ja koostumuksesta sekä isäntätähden aktiivisuudesta. (Muutkin huomautukset ansaitsevat maininnan: Asuttava vyöhyke on räätälöity vedestä riippuvaiseen maapallon kaltaiseen elämään, eikä se pidä pinnan alla olevaa nestemäistä vettä, joka voi esiintyä hyvin kylmissä, ilmattomissa maailmoissa, eräinä Jupiterin ja Saturnuksen esitys.)

Aiheeseen liittyviä: Miten vieraiden planeettojen ja tähtien asutusalueet toimivat (infografia)

Niinpä Bryson ja hänen tiiminsä laskivat esiintyvyysasteet sekä 'konservatiiviselle' että 'optimistiselle' asutusalueelle - 0,37-0,60 planeettaa tähteä kohti ensimmäisellä ja 0,58-0,88 planeetalla tähdellä jälkimmäisellä.

Molemmilla alueilla on suuria epävarmuustekijöitä. Mutta runsaus viittaa kuitenkin siihen, että mahdollisesti maapallon kaltaisia ​​maailmoja on kaikkialla ympärillämme-myös oman aurinkokuntamme takapihalla.

'Arvioimme 95%: n varmuudella, että keskimäärin lähin HZ -planeetta G- ja K -kääpiöiden ympärillä on & sim; 6 kpl [parsekia] ja että & sim; 4 GZ: n ja K: n ympärillä olevaa kallioista planeettaa kääpiää 10 kpl: n säteellä auringosta '', tutkijat kirjoittivat uudessa tutkimuksessa, joka on hyväksytty julkaistavaksi The Astronomical Journal -lehdessä. Voit lukea sen esipainon ilmaiseksi osoitteessa arXiv.org . (Yksi parsekki on noin 3,26 valovuotta.)

Uusi tutkimus ei ottanut huomioon punaisia ​​kääpiöitä , joka tunnetaan myös nimellä M kääpiöt, jotka muodostavat noin kolme neljäsosaa Linnunradan tähtiväestöstä. Vuonna 2013 Keplerin tietoihin perustuva tutkimus arvioi, että noin 6% puna-kääpiöjärjestelmistä ylpeillä karkeasti maapallon kaltaisella planeetalla asutusalueella, ja yksi sellainen maailma on aurinkokuntamme lähin vieras maailma vain 4,2 valovuoden etäisyydellä-Proxima b, joka kiertää punaista kääpiötä Proxima Centauria.

Mutta planeettojen todellinen asutuskelpoisuus puna-kääpiöjärjestelmissä on keskustelun aihe. Koska nämä tähdet ovat niin himmeitä, niiden asutusvyöhykkeet ovat hyvin lähellä, mikä tarkoittaa, että tämän alueen planeetat ovat todennäköisesti siististi lukittuja, ja ne osoittavat aina samat kasvot isäntätähdelleen, aivan kuten kuu tekee Maalle. Punaiset kääpiöt ovat myös paljon aktiivisempia kuin auringon kaltaiset tähdet, varsinkin nuoruudessaan. Joten voimakasta leimahtamista voi nopeasti poistaa ilmakehän maailmoista, jotka kiertävät punaisen kääpiön asutusalueella, tutkijat sanovat.

Mike Wall on kirjoittanut Tuolla '(Grand Central Publishing, 2018; kuvittanut Karl Tate), kirja vieraan elämän etsimisestä. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebookissa.