Meteorisuihkukamerat skannaavat yötaivasta tutkimaan maanläheisiä esineitä

Yhdistelmäkuva Gemind Meteorsista Lometan yllä, TX #2

Astrofotograafi Mark Ezell teki tämän yhdistelmäkuvan Geminid -meteoreista, jotka putosivat Lometan yli, Texasissa, joulukuussa 2012. (Kuvan luotto: Mark Ezell)



He katsovat yötä hiljaa, kolme mekaanisten silmien sarjaa horjumattomalla katseellaan kohti Hamilton -vuorta, Fremont Peakia ja Sunnyvalea, Kalifornian yläpuolella olevia taivaita, merkkejä pienistä valojuovista.



Kamerat ovat osa projektia, jolla seurataan yötaivasta meteorien varalta, mutta avaruuspölyä ja roskia, jotka syttyvät häikäiseviksi raidoiksi osuessaan maan yläilmakehään. Seuraamalla meteorisateet joka ilta tähtitieteilijät toivovat löytävänsä vihjeitä näiden avaruuskivien alkuperästä ja auttavan tunnistamaan mahdollisia Maan lähellä olevia esineitä.

Meteorisuihkut syntyvät, kun komeettojen tai asteroidien pöly tai hiukkaset palavat ilmakehässä. Meteoriittiryhmä, jota johtaa meteoriitti-asiantuntija Peter Jenniskens SETI-instituutista Mountain View'ssa, Kaliforniassa, havaitsi 42 suihkua tammi-helmikuussa 2012, joista 16 oli uutta. Vain yhdellä niistä, tammikuun kvadrantteilla, on tunnettu pääobjekti - komeetta 3200 Phaethon. [5 Amazing Meteor Fireball Videos]



Opi miksi kuuluisia meteorisuihkuja, kuten perseidejä ja Leonideja, esiintyy vuosittain [Katso koko infografia täältä].

Opi miksi kuuluisia meteorisuihkuja, kuten perseidejä ja Leonideja, esiintyy vuosittain [Katso koko infografia täältä].(Kuvan luotto: Karl Tate, demokratija.eu -avustaja)

'Meillä on 41 vanhempaa elintä, jotka ylittävät maapallon kiertoradan jossain vaiheessa, emmekä tiedä missä ne ovat', sanoi tutkija Beth Johnson, fysiikan opiskelija San Jose State Universitystä, joka esitteli -hankkeessa tammikuussa American Astronomical Society -yhdistyksen vuosikokouksessa Washingtonissa



Suurin osa vanhemmista on komeettoja, joista osa menettää jäänsä 'kuolleiksi komeetoiksi', jotka muistuttavat läheisesti asteroideja. Näistä kuolleista komeetoista voi tulla Maan lähellä olevia esineitä.

'Tiedämme, mitä niiden kiertoradan pitäisi olla, ja tiedämme, mistä meidän pitäisi katsoa, ​​ja meidän on annettava komeetanmetsästäjien alkaa etsiä näiltä alueilta', Johnson kertoi demokratija.euille.

Cameras for Allsky Meteor Surveillance eli CAMS -hanke koostuu kolmesta 20 kameran sarjasta Kalifornian lahden alueella. Kamerat tallentavat taivaan koko yön, joka yö. Myöhemmin tutkijat analysoivat tietoja ja laskevat yhteen meteorien määrän.



Suurin osa meteoreista on vain pölyä, jotka palavat ilmakehässä, mutta silloin tällöin isompi kivi tulee läpi ja luo räjähtävän tulipallon.

Itse asiassa kamerat näkivät Sutter's Millin meteoriitin, 2,4 metrin (8 jalkaa) maanläheisen asteroidin, joka loi maan tasalle Kalifornian Sierra Nevadan vuoristossa huhtikuussa 2012.

Vääränvärinen kuva harvinaisesta varhaisesta kvadrantidista, jonka NASAn meteorikamera otti vuonna 2010.

Kamerat estävät kuun ja muut kirkkaat valot, mutta 'pilvet ovat vihollisemme', Johnson sanoi. Kirkkaat, paksut pilvet näyttävät kameroille vain mustilta, mutta kevyet, viileät pilvet luovat vääriä positiivisia tuloksia, Johnson sanoi.

Suurten meteorisuihkujen, kuten perseidien, aikana elokuussa kamerat sieppaavat satoja meteoreita yöllä. Mutta jopa ilman suuria sadekuuroja meteorit pilkottavat taivasta ympäri vuoden.

Huhtikuussa CAMS -projekti lisäsi spektrografin, joka kertoo tutkijoille kameran näkemien meteorien koostumuksesta. Hanke käynnistää uuden haaran Uudessa -Seelannissa, joka luetteloi eteläisen pallonpuoliskon meteorit. Pian projekti pystyy seuraamaan meteorien välähdyksiä ympäri maailmaa.

'On edelleen erittäin yllättävää, että etsimme edelleen uusia meteorisuihkuja näistä tiedoista', Johnson sanoi.

SeuraaLewis kysyipäällä Viserrys ja Google+ .Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook ja Google+ . Alkuperäinen artikkeli aiheesta demokratija.eu .