Marsin maaperä on hyvin outoa, Mole's Struggles Show

NASAn InSight Mars -laskutoiminnon suorittaneet tutkijat saivat äskettäin avaruusaluksen kaivaavan lämpömittarin jälleen liikkumaan sen jälkeen, kun se oli kiinnitetty laskeutumislaitteen maaperällä.

NASAn InSight Mars -laskutoiminnon suorittaneet tutkijat saivat äskettäin avaruusaluksen kaivaavan lämpömittarin jälleen liikkumaan sen jälkeen, kun se oli kiinnitetty laskeutumislaitteen maaperällä. (Kuva: NASA/JPL-Caltech)



Molin Mars -kamppailut eivät ole olleet turhia.



Kaivuva lämpöanturi NASA: n kyydissä InSight Mars -laskuri oli suunniteltu menemään 10–16 metrin (3–5 metrin) syvyyteen maan alle käyttämällä itsemurskaavaa työkalua, jota kutsuttiin ”myyräksi”. Mutta myyrä juuttui vain jalan (0,3 m) alapuolelle pian sen helmikuun 2019 käyttöönoton jälkeen, eikä sitä voitu siirtää kuukausiin.

`` Raapimme päätämme jonkin aikaa yrittäessämme selvittää, mitä voisimme tehdä '', InSight -projektipäällikkö Tom Hoffman NASA: n Jet Propulsion Laboratory -yrityksestä Pasadenassa, Kaliforniassa, sanoi perjantaina (18. lokakuuta) esityksen aikana 22. vuosittaisessa kansainvälisessä kansainvälisessä Mars Society -konferenssi Los Angelesissa.



Aiheeseen liittyviä: Mars InSight in Photos: NASA: n tehtävä Punaisen planeetan ytimen mittaamiseen

InSight -tiimi esitteli kaksi mahdollista selitystä myyrän etenemiselle: joko oli suuri kivi, joka esti tiensä, tai pieni kaivaja oli menettänyt kitkan Punaisen planeetan maaperään. Ilman hyvää otetta liasta mooli ei voi liikkua paljon.

Viime viikolla saimme hyviä uutisia: InSight -tiimi oli saanut myyrän liikkua muutama sentti käyttämällä `` kiinnitys '' -tekniikkaa, puristamalla maaperän kauha moolia vasten kitkan luomiseksi. Tämä tulos osoitti, että hypoteesi numero kaksi oli luultavasti rahasta ja tarjosi toivoa, että myyrä voisi lopulta laskea määrätyn syvyytensä.



Mutta vaikka näin ei tapahdukaan, myyrä on silti opettanut joukkueelle mielenkiintoisia asioita Marsista. Esimerkiksi toisin kuin täällä maan päällä kaivetut tyypilliset reiät, InSightin myyrän kaivamassa aukossa ei ole reunan ympärillä likaa, Hoffman sanoi.

'' Mihin maaperä katosi? '' hän sanoi. 'Pohjimmiltaan se löi takaisin maahan, joten se näyttää olevan erittäin yhtenäinen, vaikka se on hyvin pölyistä.'

Ja tämä on outo yhdistelmä ominaisuuksia, jotka viittaavat vahvasti siihen, että Marsin lika on vieraaa useammalla kuin yhdellä tavalla.



'Maaperän ominaisuudet ovat hyvin erilaisia ​​kuin mitä olemme koskaan nähneet maan päällä, mikä on jo erittäin mielenkiintoinen tulos', Hoffman sanoi.

InSight tutkii Marsin sisätilaa kuin koskaan ennen, auttaen tutkijoita luomaan yksityiskohtaisen 3D -kartan planeetasta kuorista ytimeen. Tämä työ paljastaa paljon siitä, kuinka kiviplaneetat muodostuvat ja kehittyvät, lähetystyöryhmän jäsenet ovat sanoneet.

Laskuri käyttää kahta tärkeintä tieteellistä instrumenttia: porauskuumemittaria, jota virallisesti kutsutaan lämmönvirtaus- ja fyysisten ominaisuuksien paketiksi (HP3), ja sarja yliherkkiä seismometrejä, jotka tunnetaan nimellä SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure).

SEIS on havainnut jo 150 seismiset tapahtumat, joista 23 on ehdottomasti marsquakes , Hoffman sanoi. Mutta vain kolme 23: sta oli suurempi kuin 3 -magnitudinen järistys täällä maan päällä, hän lisäsi.

'Joten, hyvin monia marsquakeja, mutta tavallaan vähemmän merkittäviä kuin odotit', Hoffman sanoi.

Suurin osa maanjäristyksistä johtuu planeettamme kuoren muodostavien tektonisten levyjen liikkeestä. Mutta Marsilla ei näytä olevan tällaisia ​​levyjä. Punaisen planeetan - ja myös maan kuun - järistykset johtuvat todennäköisesti kiven jatkuvasta jäähtymisestä ja supistumisesta, mikä aiheuttaa stressiä, joka lopulta rikkoo kuoren, NASAn viranomaisten mukaan .

Mike Wallin kirja vieraan elämän etsimisestä, Tuolla '' (Grand Central Publishing, 2018; kuvittaja Karl Tate ), on nyt poissa. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebook .