Japanin ensimmäinen Moon Rover koskettaa alas vuonna 2021

Taiteilija

Taiteilijan kuva Dymonin pienestä Yaoki -roverista ja Astroboticin suuremmasta Peregrine -laskeutumisesta kuun pinnalla. (Kuvan luotto: Astrobotic/Dymon)



Ensimmäiset yrittävät jatkaa vuoden 2021 kuutehtävää.



Pittsburghissa sijaitseva Astrobotic-yhtiö aikoo lähettää robotinsa Peregrine -laskeutuja kuun pinnalle heinäkuussa 2021 NASAn Commercial Lunar Payload Services (CLPS) -ohjelman sponsoroimalla tehtävällä. Lento on ensimmäinen Peregrinelle ja sen rakettille, United Launch Alliancen uudelle Vulcan Centaur -koneelle, ja se voi merkitä yksityisen avaruusaluksen ensimmäistä onnistunutta laskeutumista kuuhun. (Toinen kaupallinen laskeutumislaite ja CLPS-palkinnon saaja, Intuitive Machines 'Nova-C, on tarkoitus julkaista samaan aikaan.)

Peregrine kuljettaa myös Yhdistyneen kuningaskunnan ensimmäistä kuukulkijaa, pientä, nelijalkaista venettä, jonka on rakentanut Lontoossa sijaitseva Spacebit. Ja toinen pieni edelläkävijä tulee myös lennolle, osoittautuu: Japanin ensimmäinen kuukulkija, pieni, pyörillä varustettu Yaoki-niminen robotti, jonka on kehittänyt Tokiossa sijaitseva Dymon-yritys.



Aiheeseen liittyviä: Moon Rush: Näillä yrityksillä on suuria suunnitelmia kuun etsintään

- Olemme todella innoissamme lentäämme tehtävää Astroboticin kanssa. Tämä kuukulkija Yaoki johtaa ensimmäiseen japanilaiseen kuukulkijaan tutkimaan kuun pintaa, ja se on ainutlaatuinen panos Peregrinen tehtävään '', Dymonin toimitusjohtaja Shinichiro Nakajima sanoi lausunnossaan.

'Yaoki on jo läpäissyt yli 100 testiä ja sillä on pienimmät mutta tehokkaimmat rover -renkaat koskaan', Nakajima lisäsi. 'Olemme valmiit saattamaan kehityksen päätökseen ja lentämään vuonna 2021.'



Tämä ensimmäinen tehtävä voisi olla Dymonin alku jollekin suurelle kuulla. Yhtiön tavoitteena on purkaa 100 Yaokia vuoteen 2030 mennessä, Dymonin edustajat ovat sanoneet.

'Dymonin ainutlaatuinen yksiakselinen rover on luova muotoilu, jonka odotamme saavuttavan Peregrine-moottorille vuonna 2021', Astroboticin toimitusjohtaja John Thornton sanoi. sama lausunto . 'Olemme innoissamme voidessamme toimittaa tämän uraauurtavan japanilaisen roverin kuuhun.'

Yaokilla ja Spacebitin 'kävelykulkijalla' on paljon seuraa vuoden 2021 lennolla. Muuttohaukka kuljettaa kuun pinnalle noin 30 hyötykuormaa, joista 14 toimittaa NASA.



Yhdysvaltain avaruusjärjestö rahoittaa operaatiota CLPS: n kautta 79,5 miljoonan dollarin arvosta. Intuitiiviset koneet saavat 77 miljoonaa dollaria ensimmäiseen tehtäväänsä. (Orbit Beyond -yritys sai 97 miljoonaa dollaria tässä CLPS -palkintokierroksessa, joka julkistettiin toukokuussa. Mutta Orbit Beyond on sittemmin keskeyttänyt ja sanonut, ettei se voi saavuttaa syyskuun 2020 julkaisutavoitettaan.)

NASA pitää CLPS-rahoitteisia tehtäviä tärkeimpinä tekijöinä Artemis -ohjelma miehistön kuututkimuksesta. Hankkeen tavoitteena on saada astronautit alas kuun etelänapaan lähellä vuoteen 2024 mennessä ja luoda pysyvä, kestävä ihmisen läsnäolo kuussa ja sen ympärillä vuoteen 2028 mennessä. Esimerkiksi jotkut robottilaskureilla lentävät tiedevarusteet arvioivat kuun vesijään varastoja , tärkeä resurssi mahdollisille tutkijoille ja uudisasukkaille.

Tähän mennessä vain kolme yksikköä on onnistuneesti pehmentänyt avaruusaluksen kuuhun: Neuvostoliitto, Yhdysvallat ja Kiina. Yksityinen israelilainen asu SpaceIL ja Intian hallitus yrittivät seurata esimerkkiä tänä vuonna Beresheet- ja Chandrayaan-2-tehtävillä, mutta molemmat tulivat lyhyiksi.

Dymon ei ole ainoa japanilainen yritys, joka haluaa tutkia kuuta. Tokiossa toimiva ispace aikoo laskea laskeutumislaitteen asiakkaiden hyötykuormaan vuonna 2021 , ja sen jälkeen roverin käyttöönottava pintaoperaatio vuonna 2023.

Mike Wallin kirja vieraan elämän etsimisestä, Tuolla '' (Grand Central Publishing, 2018; kuvittaja Karl Tate ), on nyt poissa. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebook .