Valtava zombie -avaruusolento nousee kuolleista

Taiteilija

Tämän taiteilijan vaikutelmassa näkyy valtava eksoplaneetta Fomalhaut b, joka kiertää aurinkoaan, Fomalhaut. (Kuvaluotto: ESA; Hubble, M. Kornmesser; ja ESO, L. Calçada ja L. L. Christensen)



Valtava avaruusolento, jota jotkut tähtitieteilijät pitivät kuolleena ja haudattuna, on herännyt eloon, uusi tutkimus ehdottaa.



NASA: n Hubble -avaruusteleskoopin havaintojen uusi analyysi osoitti, että kirkas lähellä oleva tähti Fomalhaut isännöi todellakin valtavaa eksoplaneetta , jonka tiedemiehet kutsuivat osuvasti 'zombie -maailmaksi' Halloween-aiheinen video vieraalla planeetalla . Tämä johtopäätös on ristiriidassa muiden viimeaikaisten tutkimusten kanssa, joiden mukaan niin kutsuttu planeetta-joka tunnetaan nimellä Fomalhaut b-on itse asiassa vain jättiläinen pölypilvi.

'Ottaen huomioon sen, mitä tiedämme pölyn käyttäytymisestä ja ympäristöstä, jossa planeetta sijaitsee, uskomme, että näemme planeettaobjektin, joka on täysin upotettu pölyyn pikemminkin kuin vapaasti kelluva pölypilvi', kirjoittanut John Debes , sanoo Baltimoren avaruusteleskoopin tiedeinstituutista.



Fomalhaut b: n tarina alkoi marraskuussa 2008, kun Hubblen tähtitieteilijät ilmoittivat planeetan kiertäneen Fomalhautin, joka sijaitsee 25 valovuoden päässä Piscis Austrinuksen tähdistössä. Fomalhaut b oli ensimmäinen ulkomaalainen maailma, joka on koskaan kuvattu suoraan näkyvässä valossa, he sanoivat.

Planeetta havaittiin aivan valtavan roskarenkaan sisällä, joka ympäröi mutta hieman kauempana tähdestä. Fomalhaut b: n sijainnin ja massan perusteella - arviolta alle kolme kertaa Jupiterin - tähtitieteilijät ajattelivat, että planeetan vetovoima selitti todennäköisesti renkaan ulkonäön. [Galleria: Strangest Alien Planets]

Mutta muut tutkijat epäilivät myöhemmin Fomalhaut b: n olemassaoloa. Jotkut ovat väittäneet, että kohde on vain lyhytikäinen pölypilvi, viitaten löytöryhmän ilmoittamiin kirkkausvaihteluihin ja siihen, että NASAn Spitzer-avaruusteleskooppi ei ole kyennyt noutamaan infrapuna-allekirjoitustaan.



Epäilijät viittasivat myös Fomalhaut b: n näennäiseen liikkeeseen sanoen, että se liikkui kiertoradalla liian nopeasti ja epäsuunnassa roskalevyn kanssa, jotta se olisi veistänyt sen.

Mutta uusi tutkimus havaitsee planeetan uudestaan, tuoreessa analyysissä Hubble -havainnoista vuosina 2004 ja 2006. Tutkimusryhmä havaitsi Fomalhaut b: n kolmella eri näkyvän valon aallonpituudella. Tähtitieteilijät eivät havainneet kirkkauden vaihteluita tällä kertaa, mikä vahvisti edelleen Fomalhaut b: n planeettaa.

`` Vaikka tuloksemme haastavat vakavasti alkuperäisen löytöpaperin, ne tekevät sen tavalla, joka todella tekee objektin tulkinnasta paljon puhtaamman ja jättää koskemattomaksi johtopäätöksen - että Fomalhaut b on todellakin massiivinen planeetta '', sanoo johtava kirjailija Thayne Currie, tähtitieteilijä aiemmin NASAn Goddard Space Flight Centerissä Greenbeltissä, Md., ja nyt Toronton yliopistossa.



Taiteilija

Uusi tutkimus myös vahvistaa Fomalhaut b: n kiertorataominaisuuksia ja havaitsee, että planeetan painovoima voi todellakin muokata roskalevyä, tutkijat sanoivat.

`` Analyysimme perusteella olemme nähneet, että objektin vähimmäisetäisyys levylle ei ole juuri muuttunut ollenkaan kahden vuoden aikana, mikä on hyvä merkki siitä, että se on mukavalla rengasveistävällä kiertoradalla '', kertoi Timothy Rodigas. Arizonan yliopisto.

Ryhmä yritti myös havaita Fomalhaut b: n infrapunassa Havaijin Subaru -teleskoopilla, mutta tuli tyhjäksi. Tutkijoiden mukaan Subarun ja Spitzerin havaitsemattomuudet osoittavat, että planeetan massan on oltava alle kaksi kertaa Jupiterin massa.

Tutkimus on hyväksytty julkaistavaksi The Astrophysical Journal Letters -lehdessä. Toinen tiimi kohdisti Fomalhaut -järjestelmän Hubblella toukokuussa; niiden tulosten odotetaan julkaista pian.

Seuraa demokratija.euia Twitterissä @Spacedotcom . Olemme myös mukana Facebook & Google+ .