Valtava Supersonic -laskuvarjo repeytyi pilkoiksi NASAn lentävän lautanen testissä

LDSD Supersonic -laskuvarjo repeää

Kuvia, joissa näkyy matalatiheyksinen Supersonic Decelerator -koeajoneuvon valtava laskuvarjo täydellä inflaatiolla tai lähellä sitä (vasemmalla) ja repeytymisen jälkeen (oikealla) 8.6.2015 tehdyn koelennon aikana. (Kuva: NASA/JPL-Caltch/NASA TV)



Valtava supersonic -laskuvarjo, jota NASA kehittää auttamaan laskeutumaan raskaisiin hyötykuormiin Marsiin, repeytyi eilen `` lentävän lautanen '' -testilennolla Havaijin yllä, viraston virkamiehet sanoivat.

100 metrin leveä (30 metriä) laskuvarjo-suurin tällainen kouru, joka on koskaan otettu käyttöön-avautui hyvin ja täyttyi ilmeisesti kokonaan tai lähes kokonaan maanantaina (8. kesäkuuta) ennen nopeasti räjähtävän ilman murtama NASA: n LDSD (Low-Density Supersonic Decelerator) -projektin toisen lentotestin aikana.

'Jossain vaiheessa tai lähellä täydellistä inflaatiota laskuvarjo vaurioitui ja vauriot levisivät edelleen, kunnes laskuvarjo ei enää voinut selviytyä ankarasta yliääniympäristöstä', LDSD: n päätutkija Ian Clark NASAn Jet Propulsion Laboratoryn (JPL) Pasadenasta, Kalifornia, sanoi tänään (9. kesäkuuta) pidetyssä tiedotustilaisuudessa. [Testaa lentokuvia NASAn lentävälle lautaselle]



'Tässä projektissa pyrimme rajoittamaan teknologiamme, suunnittelumme ja ymmärryksemme aerodynaamisista hidastimista', Clark lisäsi. `` Tänä vuonna yliäänisten laskuvarjojen fysiikka työnsi meidät takaisin. ''

Yliääninen lentotesti

LDSD -ohjelma kehittää tekniikkaa, joka auttaa saamaan ihmisten elinympäristömoduulit ja muut raskaat varusteet pehmeästi Marsin pinnalle.



Suuri yliääninen kouru - joka on kaksi kertaa leveämpi kuin laskuvarjo, joka hidasti NASAn Curiosity -kulkuri laskeutumista Marsin ilmakehän läpi elokuussa 2012 - on yksi LDSD -tekniikan kahdesta ydinkomponentista. Toinen on 'yliääninen puhallettava aerodynaaminen hidastin' (SIAD), lautanen kaltainen laite, joka on suunniteltu sopimaan ilmakehään kulkevan ajoneuvon vanteen ympärille lisäämällä sen pinta -alaa (ja siten sen vastusta).

NASA kehittää kahta SIAD -versiota. Toinen on 6 metriä leveä inflaation jälkeen, kun taas toinen on 8,5 metriä leveä.

Maanantain lennossa oli iso kouru ja 20-jalkainen SIAD, jotka molemmat pakattiin 7000 paunaa. (3 175 kg) koeajoneuvo. Valtava ilmapallo nostettiin pois Havaijin Kauai -saaren Tyynenmeren ohjusalueelta, joka nosti LDSD -aluksen 36 580 metrin korkeuteen.



Siinä vaiheessa testiajoneuvo pudotettiin; se käynnisti sen jälkeen rakettimoottorinsa 70 sekunnin ajan kiihdyttäen noin 4 Machiin (neljä kertaa äänennopeus ) ja korkeus 180 000 jalkaa (54 860 m), LDSD -tiimin jäsenet sanoivat. (Olosuhteet ovat niin korkealla Maan ilmakehä matkia niitä, joita avaruusalus kohtaisi Marsissa, jonka ilma on paljon ohuempaa kuin maapallon merenpinnan tasolla.)

SIAD otettiin käyttöön suunnitellusti Mach 3: ssa, ja sitten testiajoneuvon ballute-ilmapallo-laskuvarjohybridi, joka vetää ulos yliäänikourun-otettiin käyttöön pian sen jälkeen, sanoi LDSD-projektipäällikkö Mark Adler, myös JPL: stä.

Kaikki toimi tähän asti täydellisesti, Adler sanoi. Ja yliääninen kouru toimi aluksi hyvin ja näytti saavuttavan täyden inflaation ennen kuin kyynel kehittyi, hän lisäsi.

'Alustava tarkastelu kuormitustietoistamme osoittaa, että laskuvarjo kehittyi täyteen tai lähes täyteen, vetää pisteeseen, jossa vahinko voidaan havaita', Clark sanoi.

Tiimi ei tiedä kaikkia tapahtuman yksityiskohtia, ennen kuin he analysoivat LDSD-ajoneuvon mustaan ​​laatikkoon tallennetut korkean resoluution tiedot, Clark sanoi. Pelastusveneet hakivat aluksen Tyyneltä valtamereltä ja kuljettavat sen takaisin rannalle. [Kuinka laskeutua Marsille: Martian Tech Explained (Infographic)]

Kokemuksesta oppiminen

Maanantain kokeilu merkitsi LDSD -tekniikan toista lentotestiä. Ensimmäinen, joka tapahtui kesäkuussa 2014 Tyynenmeren ohjusalueelta, eteni samalla tavalla: SIAD ja ballute (ilmapallo- ja laskuvarjo), toimivat hyvin, mutta laskuvarjo repeytyi pian käyttöönoton jälkeen.

Joten LDSD -tiimi muutti laskuvarjoa ja kehitti vahvemman ja kestävämmän version toista testiä varten. Vaikka tämäkin epäonnistui maanantaina, tiimin jäsenet näkivät paranemisen merkkejä.

Viime vuonna 'näimme laskuvarjo vaurioituneen hyvin, hyvin varhain inflaatioprosessissa', Clark sanoi. '' Tänä vuonna, kun meillä on tällä hetkellä alhaisen resoluution tiedot, näyttää siltä, ​​että laskuvarjo pysyi suurelta osin ennallaan, ellei kokonaan ehjänä, täydelliseen inflaatioon asti. Näimme myös enemmän vetovoimaa tästä laskuvarjasta tänä vuonna kuin viime vuonna. Joten nämä ovat molemmat plussia. '

Molemmat testilennot olivat laajalti onnistuneita, Clark ja Adler sanoivat korostaen, että kerätyt tiedot auttavat kehittämään ja kypsyttämään ratkaisevaa Mars-laskeutumistekniikkaa.

'Haluamme kovasti, että nämä epäonnistumiset tapahtuvat täällä testissämme maan päällä Marsin sijaan', Adler sanoi. 'Se on menestys siinä mielessä, että voimme ymmärtää ja oppia lisää laskuvarjosta, jotta voimme saada luottamusta ja saada erittäin luotettavia laskuvarjoja, kun meillä on suuri tehtävä Marsiin.'

Clark ja työtoverit jatkavat laskuvarjojen parissa työskentelyä ja pyrkivät testaamaan toisen version Havaijilta ensi vuonna. Samaan aikaan SIAD ja ballute näyttävät olevan valmiita käytettäväksi planeettaoperaatioissa juuri kahden onnistuneen testiajon jälkeen.

NASA on budjetoinut 230 miljoonaa dollaria LDSD -hankkeeseen, joka vaatii kolme lentotestiä. Mutta yliäänikourun sertifiointi vaatii kaksi onnistunutta testilentoa, joten todennäköisesti tarvitaan enemmän rahaa neljännelle ilmapalloavusteiselle tiellä, Adler sanoi.

'Meidän on tehtävä [kustannus] arvioita siitä, mikä olisi neljäs lento [NASA: n] päämajan pyynnöstä', hän sanoi.

Seuraa Mike Wallia Twitterissä @michaeldwall ja Google+ . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook tai Google+ . Alunperin julkaistu demokratija.eu .