Hubble -teleskooppi saa upean näkymän NEOWISE -komeetasta upean kesätaivaan jälkeen

Hubble -avaruusteleskooppi otti tämän kuvan komeetta NEOWISEsta 8. elokuuta 2020 kohteen jälkeen

Hubble -avaruusteleskooppi otti tämän kuvan komeetta NEOWISEsta 8. elokuuta 2020, sen jälkeen kun esine oli lähellä aurinkoa. (Kuva: NASA/ESA/A. Pagan (STScI)/Q.Zhang (Caltech))



The Hubble -avaruusteleskooppi käänsi voimakkaat silmänsä taivaalliseen vierailijaan - Comet NEOWISE, joka esitti upean esityksen pohjoisella pallonpuoliskolla aiemmin tänä kesänä.

8. elokuuta kuuluisa teleskooppi sai kuvia komeetan koomasta, joka on kaasu- ja pölypilvi, joka vuotaa jäisestä komeetista auringon energian osuessa pintaan. 43 miljoonan kilometrin päässä kamerasta sijaitseva NEOWISE -komeetta oli kolminkertainen virstanpylväs Hubblen kuvantamisominaisuuksille.

'Tämä on ensimmäinen kerta, kun Hubble on kuvannut tämän kirkkauden komeetan tällä tarkkuudella tämän auringonlaskun jälkeen', NASA sanoi tiedotteessaan , lisäten, että ydin onnistui pysymään yhdessä myös sen jälkeen, kun heilutimme lähimmän tähtemme ohi.



Aiheeseen liittyviä: Hämmästyttäviä kuvia komeetta NEOWISE: sta maapallolta ja avaruudesta

'Hubblella on paljon parempi resoluutio kuin millään muulla tämän komeetan kaukoputkella', kuvantamiskampanjaa johtanut Qicheng Zhang, Kalifornian teknillisen instituutin jatko -opiskelija, sanoi samassa lausunnossa. Tämä päätöslauselma on erittäin tärkeä yksityiskohtien näkemiseksi hyvin lähellä ydintä. Sen avulla voimme nähdä muutokset pölyssä heti sen jälkeen, kun se on poistettu ytimestä auringon lämmön vuoksi, ja ottaa näytteitä pölystä mahdollisimman lähellä komeetan alkuperäisiä ominaisuuksia. ''

Sillä aikaa Hubblella on voimakkaat silmät katselemassa ahvenestaan ​​maapallon kiertoradalla , kaukoputkella ei ole tarpeeksi tarkkuutta havaita ydin suoraan; tiimi arvioi, että ydin on vain noin 3 mailin (noin 5 km) poikki. Mutta kuvassa näkyy jättimäinen kaasu- ja pölypilvi, joka ulottuu ytimen ympärille ja ulottuu noin 18 000 kilometriä.



Hubble näki myös kaksi suihketta, jotka purskautuivat ytimestä vastakkaisiin suuntiin, jotka leijuivat kaarreiksi komeetan sydämen pyöriessä. Aivan kuten kooma, suihkut muodostuvat auringon energiasta, joka osuu komeetan pintaan. Tässä tapauksessa suihkut kuitenkin ampuvat suuremmalla nopeudella, kun jää muuttuu suoraan kiinteästä kaasuksi NEOWISEn pinnan alla.

NEOWISEn kuvat voivat auttaa tutkijoita oppimaan lisää pölystä varhaisessa aurinkokunnassa. Koska komeettoja pidetään aurinkokunnan nuoruuden jäännöksinä, näiden pienten kappaleiden tutkiminen paljastaa paljon siitä, miten nykyinen naapurustomme syntyi.

Tutkijat toivovat löytävänsä NEOWISEn komeettapölyn värin ja analysoivat kuinka värit muuttuvat, kun komeetta lentää edelleen pois auringosta ja sisäisestä aurinkokunnasta. Näiden ominaisuuksien odotetaan osoittavan, kuinka auringon lämpö muuttaa komeetan koomassa olevan pölyn koostumusta ja rakennetta.



Mitä tulee NEOWISEen, se haalistuu edelleen näkemyksestämme, kun se raketti takaisin kohti ulkoista aurinkokuntaa, ja odotettavissa olevan paluun aurinkoon noin 7000 vuoden kuluttua. Se oli kirkkain pohjoisen pallonpuoliskon komeetta sitten Hale-Boppin, joka ilmestyi vuonna 1997.

Seuraa Elizabeth Howellia Twitterissä @howellspace. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja Facebookissa.