Kuinka pitkä päivä on Saturnuksessa? Cassini kilpailee selvittääkseen sen viimeisten kuukausien aikana

Kuinka pitkä päivä on Saturnuksella? Vastaus on edelleen epäselvä, kun Cassini -avaruusalus lähestyy suurta finaaliaan syöksyäkseen rengasmaisen planeetan ilmakehään.



Cassini on sukeltanut Saturnuksen ja sen renkaiden väliin nyt 15 kertaa, vielä seitsemän sukellusta jäljellä, ja kerää edelleen ennennäkemättömiä tieteellisiä tuloksia - sekä upeita kuvia. Sisään tuore lausunto , NASA korosti joitain niistä.



'' Cassini esiintyy kauniisti pitkän matkansa viimeisellä osuudella '', Earl Maize, NASA: n Jet Propulsion Laboratoryn Kalifornian Cassini -projektipäällikkö sanoi lausunnossaan. `` Sen havainnot yllättyvät ja ilahduttavat edelleen, kun puristamme pois kaikki viimeiset tieteet, joita voimme saada. '' [ NASAn eeppinen Cassini -tehtävä Saturnukseen saa mahtavan videohoidon ]

Cassini-avaruusaluksen vääränvärinen näkymä näyttää Saturnuksen



Cassini-avaruusaluksen vääränvärinen näkymä osoittaa, että Saturnuksen renkaat kaartuvat planeetan horisontin ohi. Kuva otettiin avaruusaluksen punaisen, vihreän ja ultraviolettisäteilyn suodattimilla 16. heinäkuuta 2017 777 000 mailin (1,25 miljoonan kilometrin) päässä Saturnuksesta. Jokainen pikseli kattaa noin 4 mailia (7 km).(Kuva: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

Ensinnäkin tutkijat ovat havainneet, että Saturnuksen magneettikentässä on hyvin vähän kallistusta; se on lähes täydellisesti linjassa planeetan pyörimisakselin kanssa. Kallistus olisi auttanut tutkijoita määrittämään, kuinka kauan Saturnus kestää täysin pyöriä - sen 'päivän' pituus - ja mitä tutkijat odottavat löytävänsä ymmärryksensä perusteella siitä, miten magneettikentät syntyvät, NASAn virkamiehet sanoivat lausunnossaan. Voi olla, että kallistus on jotenkin peitetty Saturnuksen ilmakehän elementillä, he sanoivat.

`` Kallistus näyttää olevan paljon pienempi kuin aiemmin arvioimme ja melko haastava selittää '', Michele Dougherty, Cassinin magnetometritutkimuksen johtaja Lontoon Imperial Collegessa, sanoi lausunnossaan. 'Emme ole tähän mennessä pystyneet ratkaisemaan Saturnuksen päivän pituutta, mutta työskentelemme edelleen sen eteen.'



Tutkijat voivat myös yhdistää tiedot Saturnuksen vetovoimasta Cassinin magnetometrin lukemiin, jotka dokumentoivat planeetan magneettikentän, jotta voidaan havaita sen sisätilan rakenne.

Kirkkaat bändit soittivat

Kirkkailla bändeillä, joita kutsutaan 'tasangoiksi' Saturnuksen C -renkaassa, näyttää olevan raitainen rakenne, joka on erilainen kuin ympäröivillä alueilla.(Kuva: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)



Sukellusten aikana Cassini on myös kerännyt näytteitä Saturnuksen renkaiden sisäreunasta ja ilmakehän ulkoreunasta. Aikana sen ensimmäinen rengas sukellus , avaruusalus ei kohdannut lähes lainkaan pölyä ja roskia, mutta se pystyi mittaamaan mitä oli vähän Cosmic Dust Analyzer -laitteella. Tutkijat valmistautuvat analysoimaan näitä tietoja saadakseen lisätietoja sormusten meikistä.

Plateau P5 sijaitsee 84 800 kilometrin päässä Saturnuksesta

Plateau P5 sijaitsee 84 800 km: n päässä Saturnuksen keskustasta, ja sen läpi kulkee pitkiä materiaaliviivoja.(Kuva: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

Koettimen ioni- ja neutraalimassaspektrometri on ottanut näytteitä Saturnuksen ilmakehästä ja analysoi näytteitä yhä syvemmältä Cassinin viiden viimeisen kiertorajan yli ja lopullinen sukellus planeetalle syyskuuta, NASAn viranomaiset sanoivat.

Kaiken tämän kautta Cassini on edelleen palauttanut kaikkien aikojen lähimmät näkymät planeetalle ja sen renkaille. Esimerkiksi tämä tarkastelu on paljastanut Saturnuksen C -renkaassa outoja kirkkaita bändejä, joita kutsutaan tasangoiksi. Näillä nauhoilla on juovikas rakenne, kun taas muilla läheisillä alueilla on paakkuja tai epämääräisiä rakenteita. NASAn mukaan uudet näkemykset voivat auttaa tutkijoita ymmärtämään näiden alueiden hiukkasten väliset erot. Avaruusalus on myös saanut yksityiskohtaisia ​​näkymiä planeetan pyörivistä pilvistä.

'' Cassinin Grand Finalesta saamamme tiedot ovat aivan yhtä jännittäviä kuin toivoimme, vaikka olemme vielä syvällä selvittämässä, mitä he kertovat meille Saturnuksesta ja sen renkaista '', myös Cassini -projektin tutkija Linda Spilker JPL: ssä, sanotaan lausunnossa.

Mosaiikkinäkymä Saturnuksesta Cassinina otettuna teki ensimmäisen sukelluksen planeetan ja sen renkaiden välille 26. huhtikuuta 2017. Yläosassa näkyy planeetta

Cassinina otettu mosaiikkikuva Saturnuksesta teki ensimmäisen sukelluksensa planeetan ja sen renkaiden välille 26. huhtikuuta 2017. Yläosassa näkyy planeetan pohjoisnapa ja näkymä vääntyy, kun avaruusalus pyöri käyttämään suuritehoista antenniaan suojaa rengastasolla olevia hiukkasia vastaan.(Kuva: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Hamptonin yliopisto)

Lähetä sähköpostia Sarah Lewinille osoitteessa slewin@demokratija.eu tai seuraa häntä @SarahExplains . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook ja Google+ . Alkuperäinen artikkeli aiheesta demokratija.eu .