Kuinka Curiosity Rover etsii 'salaa' Marsin elämää

Taiteilija

Tässä taiteilijakonseptissa on NASAn Mars Science Laboratory Curiosity -kuljettaja, mobiilirobotti, joka tutkii Marsin aiempaa tai nykyistä kykyä ylläpitää mikrobielämää. (Kuva: NASA/JPL-Caltech)



Erään Marsin tutkijan mukaan Curiosityssä on jotain varsin uteliasta.



Tutkija, joka työskenteli NASAn 1976 Viking -laskeutumislaitteilla Punaiselle planeetalle, väittää, että Mars Science Laboratoryn uteliaisuus roverilla on varusteita, jotka hän nimittää 'varkain elämän ilmaisimiksi'.

Uteliaisuuden on määrä laskeutua Marsille tänään (5. elokuuta) klo 22.31. PDT (1:31 am EDT ja 0531 GMT 6. elokuuta). 2,5 miljardin dollarin rover on suunniteltu kahden vuoden tehtävään etsimään merkkejä siitä, että planeetta on tai on ollut asumiskelpoinen. Operaation johtajat ovat kuitenkin pysähtyneet väittämään, että luotain etsii itse elämää.



Gilbert Levin oli elämän havaitsemiskokeilija NASAn Viking-tehtävään Marsiin ja on nyt dosentti Arizonan osavaltion yliopistossa Tempe. Levin kokeilijana ja Patricia Ann Straat rinnakkaiskokeilijana, Viking Labeled Release (LR) -tutkimus palautti Marsilta tietoja, jotka osoittavat mikrobielämän esiintymisen, tiimi väittää. [ Elämä Marsista Haku: Valokuvan aikajana ]

Levin väittää, että orgaaniset analysaattorit ja Curiosityn korkean resoluution kamera voivat saada aikaan uudelleenarvioinnin Viking LR -tuloksista, '' jotka mielestäni tukisivat väitettäni '', hän sanoi.

Julistus elämän löytämisestä



Noin 36 vuotta sitten Marsilla Vikingin LR-kokeessa ruiskutettiin pieni pisara radioaktiivisia ravinteita Marsin maaperän täytekaulaan ja etsittiin sitten radioaktiivisen kaasun nousua todisteena aineenvaihdunnasta.

Sen varmistamiseksi, että kaasu ei ollut peräisin kemiallisesta reaktiosta, maaperän toinen näyte kuumennettiin lämpötilaan mikro -organismien tappamiseksi, mutta ei tarpeeksi korkea tuhoamaan mahdolliset kemialliset reagenssit. Tämä 'kontrollinäyte' testattiin sitten LR: ssä.

Levin sanoi, että Marsilla käsittelemätön maaperä antoi positiivisia tuloksia ja lämpökäsitellyt kontrollinäytteet olivat negatiivisia, mikä osoittaa, että positiiviset reaktiot olivat biologisia. Yhteensä yhdeksän kokeilua molemmissa viikinkien laskeutumispaikoissa, noin 4000 mailin päässä toisistaan, tukivat positiivisia vastauksia biologisina. Kuitenkin, koska toinen Viking -instrumentti ei löytänyt orgaanista ainetta, elämän tavaraa, NASA katsoi, että LR -tulokset olivat parhaimmillaan epäselviä.



Vuosien mittaan Levinin julistus elämän löytämisestä on pidetty kiistanalaisena.

Virtuaalikokeilu

Nopeasti eteenpäin seuraavaan yritykseen kaataa Curiosity rover turvallisesti Marsille.

`` Katson erittäin tarkasti Curiosityä, sikäli kuin olen väittänyt sen omakseni '', Levin kertoi demokratija.euille, `` koska NASA hylkäsi sen ilmoittamalla niin voimakkaasti, ettei se etsi elämää. ''

Levin aikoo esittää MSL: n tuloksia omiin tarkoituksiinsa. 'Olen varma, että käyttämäni MSL vahvistaa, että Viking LR -kokeessa todellakin havaittiin elämää Marsin pinnalla vuonna 1976.'

Jos herkät MSL -instrumentit eivät löydä orgaanisia aineita tai näkyvää vahvistusta elämälle, 'se on ihme vaikeampi selittää kuin jos elämä Marsilla vahvistetaan', Levin sanoi.

Curiosity's Sample Analysis at Mars (SAM) Suite Investigation on suunniteltu vastaamaan Marsin nykyiseen ja menneeseen asumiskykyyn tutkimalla elämän kannalta olennaista molekyyli- ja alkuaineiden kemiaa. SAM käsittelee muun muassa hiilikemiaa etsimällä orgaanisia yhdisteitä.

NASAn selittämätön tarkoitus

Levin's sanoi, että toinen hänen virtuaalinen kokeilunsa Curiosityn kyydissä on sen mikroskooppinen kuvantamislaite. Tällä laitteella on riittävä resoluutio nähdä yksittäisiä lietettä.

Curiosityn Mars Hand Lens Imager (MAHLI) koostuu kamerasta, joka on asennettu roverin robottiosaan ja jota käytetään mikroskooppisten kuvien saamiseen kalliosta ja maaperästä.

Levinin mielestä tämä kamera pystyy määrittämään, voiko Marsin kalliolla esiintyä 'jäkälän kaltaisia' värillisiä laikkuja. Tämä väite johtuu hänen katsauksestaan ​​kaikkiin 10 000 viikinkimaalari -kuvaan, joissa hän löysi joiltakin kiviltä mahdollisia todisteita elävistä organismeista.

Uteliaisuus voi tahattomasti hyväksyä Viking LR: n tutkijoiden väitteen havaita elämän, Levin sanoi, 'mikä kumoaa NASA: n selittämättömän aikomuksen lykätä loputtomasti tietoa maapallon lähimmäisen naapurin elämästä.'

Levin uskoo, että Curiosityn tulokset yhdessä Viking LR -tutkimusten kanssa voivat saada aikaan oivalluksen siitä, että emme ole yksin maailmankaikkeudessa.

Tätä varten, Levin sanoi, jos Curiosity havaitsee orgaanisen aineen, viimeinen este hänen väitteelleen, jonka mukaan hän on löytänyt elämän Marsista, katoaa.

Makeamman paikan löytäminen

Levinin kanssa on ongelmana John Rummel, avaruustutkimuskomitean (COSPAR) planeettojen suojelun paneelin puheenjohtaja. Hän on entinen NASA: n planeettojen suojelupäällikkö sekä entinen eksobiologiaohjelman johtaja ja astrobiologian vanhempi tutkija NASAn päämajassa.

'' Kunnes löydämme Marsista makeamman paikan kuin voimme tällä hetkellä laskeutua,aktiivinenelämän havaitsemislaitteet eivät ole kovin hyödyllisiä. Pääsemme sinne, olen varma ', Rummel kertoi demokratija.euille

Rummel sanoi, että parhaimmillaan Curiosity voi toistaa tiettyjä LR -parametreja ja ehkä ymmärtää niitä useilla kokeilla. 'Mutta orgaanisten aineiden läsnäolo on edelleen ratkaiseva hyväksymisajan suhteen', hän lisäsi.

SAM saattaa pystyä havaitsemaan erittäin alhaiset orgaaniset pitoisuudet, Rummel totesi, ja jos on, niin elämän ja/tai asumiskelpoisuuden potentiaali vahvistetaan - muttaeitodelliset LR -kokeelliset tulokset, joita ei voida toistaa, hän sanoi.

LR -tulosten tulkinta

'On yksinkertaisesti väärin, että NASA on nimenomaisesti kieltänyt elämän havaitsemiskokeet', Rummel sanoi. 'Näin ei ole koskaan ollut, eikä todennäköisesti tule koskaan olemaan.'

Levin seuraa, onko hänen alkuperäiset LR -tulokset 'vahvistettu'. Rummel kuitenkin sanoi, että viikinkien tulokset eivät tarvitse perusteluja sinänsä.

'Ne on vain sijoitettava Marsin todellisen pinnan laajempaan kontekstiin, mikä ei todennäköisesti salli LR -tulosten tulkitsemista yksiselitteiseksi elämän havaitsemiseksi vuonna 1976', Rummel sanoi. '' Emme tarvitse 'tekemistä' & hellip; pikemminkin 'tehdä enemmän' kertomaan meille Marsin elämästä.

Vieraile demokratija.eu -sivustolla saadaksesi kattavan kuvan NASA: n Mars -rover -laskeutumisesta.

Leonard David on raportoinut avaruusalasta yli viiden vuosikymmenen ajan. Hän on viime vuoden National Space Club Press Award -palkinnon voittaja ja National Space Societyn Ad Astra- ja Space World -lehtien aikaisempi päätoimittaja. Hän on kirjoittanut demokratija.euille vuodesta 1999.