Hyvää vuosipäivää, uteliaisuus! NASAn rover täyttää 8 vuotta Marsissa

Omakuva NASA: sta

Omakuva NASAn Curiosity Mars -kuljettajasta, otettu 15. kesäkuuta 2018. Marsilainen pölymyrsky oli vähentänyt auringonvaloa ja näkyvyyttä roverin sijainnissa Gale-kraatterissa tuolloin. (Kuva: NASA/JPL-Caltech)



NASA olisi innoissaan, jos sen äskettäin lanseerattu Mars -rover vastaisi edeltäjänsä pitkäikäisyyttä.



Viraston auton kokoinen Curiosity-kulkuri juhlii tänään (5. elokuuta) kahdeksan (maapallon) vuotta Punaisella planeetalla, vajaan viikon kuluttua siitä, kun Perseverance-rover lensi kohti Marsia.

Ajoituksen synergia on asianmukainen; Perseverance jakaa Curiosityn alustan ja 'taivasnosturin' laskeutumisstrategia , muiden ominaisuuksien joukossa. Ja uusi rover rakentaa Curiosityn vuosien varrella tekemien monien löytöjen varaan.



Aiheeseen liittyviä: Hämmästyttäviä Mars -valokuvia NASAn Curiosity -roverilta (uusimmat kuvat)

Curiosity käynnistyi marraskuussa 2011 ja kosketti 154 kilometrin leveää Gale-kraatteria 5. elokuuta 2012 yöllä ja käynnisti pintaoperaation, joka on suunniteltu kestämään vähintään yhden Marsin vuoden (mikä vastaa 687: tä) Maan päivät).

Curiosityn 2,5 miljardin dollarin tehtävän, virallisesti Mars Science Laboratoryn, päätavoitteena on arvioida, olisiko Gale koskaan voinut tukea Maan kaltaista elämää. Ydinvoimalla toimiva robotti on palauttanut jännittäviä uutisia tältä rintamalta ja havainnut, että kraatteri isännöi mahdollisesti asumiskelpoista järvi- ja purojärjestelmää pitkiä matkoja muinaisessa menneisyydessä, ehkä miljoonia vuosia kerrallaan .



Curiosity on myös havainnut monimutkaisia ​​orgaanisia kemikaaleja, elämän rakennuspalikoita sellaisena kuin ne tunnetaan, Gale Crater -kivistä. Lisäksi rover on vierittänyt läpi useita höyryä metaania ja löysi kausiluonteisen kuvion tämän kaasun pitoisuudesta, jonka täällä maan päällä tuottavat pääasiassa elävät organismit. (Abiotiset prosessit voivat kuitenkin tuottaa myös metaania, ja Gale -aineiden lähde on epäselvä.)

Syyskuussa 2014 Curiosity saavutti Sharpin vuoren juurelle, joka nousee 5,5 kilometriä taivaalle Galen keskustasta. Kuljettaja on kiipeänyt viimeisten kuuden vuoden aikana vuoren juurella, lukenut kallioilta vihjeitä Galen aiemmista asutusympäristöistä ja siitä, miten Mars siirtyi kylmälle, kuivalle autiomaa -planeetalle, jonka tunnemme tänään.

Kahdeksan Marsissa vietetyn vuoden aikana Curiosity on porannut 27 kivinäytettä, kaivanut kuusi maaperänäytettä ja asettanut yli 23 kilometriä matkamittariinsa, NASAn viranomaiset sanoivat. (Marsin pinta-alan ennätys on toisen NASAn roverin, Opportunityn, joka kattoi 45,06 kilometriä, vuosina 2004–2018.



Perseverancen 2,7 miljardin dollarin tehtävä, nimeltään Maaliskuuta 2020 , tavoitteena on laajentaa Curiosityn havaintoja. Uusi kulkuri metsästää muinaisen elämän merkkejä Marsin 45 kilometriä leveällä Jezero-kraatterilla, joka oli järven ja joen suiston koti jo kauan sitten.

Sinnikkyys kerää ja tallentaa välimuistiin myös näytteitä tulevaa paluuta varten Maalle ja testaa useita uusia etsintätekniikoita, kuten pienen helikopteri nimeltä Ingenuity ja laite, joka tuottaa happea ohuesta, hiilidioksidipitoisesta Marsin ilmakehästä.

Mars 2020: n on määrä koskettaa 18. helmikuuta 2021. Ehkä Curiosity pitää lyhyen tauon Gale -kraatterissa tekemästään työstä sinä päivänä, nostaa katseensa Marsin taivaalle ja lähettää terveisiä uudelle tulokkaalle.

Mike Wall on kirjoittanut 'Out There' (Grand Central Publishing, 2018; kuvittaja Karl Tate), kirjan ulkomaalaisen elämän etsimisestä. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebookissa.