FAA myöntää Texas Company -lisenssin uudelleenkäytettäville raketteille

Armadillo Aerospacen rakentama STIG A -raketti kohisee taivaalle New Mexicon avaruusportista Amerikasta 4. joulukuuta 2011.

Armadillo Aerospacen rakentama STIG A -raketti kohisee taivaalle New Mexicon avaruusportista Amerikasta 4. joulukuuta 2011. (Kuvan luotto: New Mexico Spaceport Authority)

SANTA CLARA, Kalifornia - Liittovaltion ilmailuvirasto myönsi tänään (26. heinäkuuta) luvan yksityiselle avaruuslentoyhtiölle Armadillo Aerospace, jonka avulla yritys voi laukaista uuden uudelleenkäytettävän raketin lyhyillä avaruusoperaatioilla.



Uudelleenkäytettävän kantorakettilisenssin sai Heath, Texas-yhtiö Armadillo Aerospace , Doomin tietokonepelikehittäjän John Carmackin perustama yritys, joka käynnistää STIG B -nimisen miehittämättömän raketin kaupalliset lennot New Mexicon avaruusportista suborbitaaliseen avaruuteen. Ensimmäinen lisenssin alainen lento on tarkoitus aloittaa elokuun lopussa, yhtiön virkamiehet sanoivat.

'' Toivomme, että voimme käynnistää 24 lentoa kahden vuoden kuluessa '', sanoi Armadillo Aerospace -ohjelman hallinnan johtaja Neil Milburn saatuaan FAA-lisenssin NewSpace 2012 -konferenssi täällä tänään. Yhtiö on aina pitänyt tavoitteenaan laukaista raketti vähintään kerran kuukaudessa, hän lisäsi.

George Nield, FAA: n kaupallisen avaruuden kuljetuksen apulaispäällikkö, sanoi, että lisenssin avulla Armadillo Aerospace voi käynnistää STIG B -tehtäviä kahden vuoden ajan heinäkuuhun 2014. [Galleria: Armadillo Aerospace rakentaa raketteja Texasissa]

Kun lisenssi on käsillä, Armadillo Aerospace aikoo laukaista kaupallisia hyötykuormia subigitaaliseen tilaan STIG B -raketilla ja palauttaa ne Maahan. Yhtiö toivoo myös palvelevansa NASA: n suborbitaalisia rakettien laukaisutarpeita avaruusjärjestön Flight Opportunities Program -ohjelmassa. Ensimmäinen tehtävä, nimeltään STIG B-1, voi käynnistyä 25. tai 26. elokuuta. Se suorittaa mikrogravitaatiokokeita Purdue-yliopistolle ja Vega Space -yritykselle, Milburn sanoi.

Armadillo Aerospacen STIG-B-raketti on 35 metriä korkea (10,6 metriä), noin 20 tuumaa leveä (51 senttimetriä) ja käyttää polttoaineena nestemäistä happea ja etanolia. Se on suunniteltu käynnistämään 50 kilon (110 kilon) kokeelliset hyötykuormat 100 mailin (62 mailin) ​​korkeuteen, kokemaan kolme minuuttia painottomuutta ja ottamaan sitten käyttöön yliäänisen ilmapallovarjon, nimeltään ballute, suojaamaan sitä uudelleen pääsee maapallon ilmakehään.

Ilmapallo-laskuvarjojen palautusjärjestelmä otettiin käyttöön 28. tammikuuta 2012 Armadillo Aerospace -raketin lennon aikana.

Ilmapallo-laskuvarjojen palautusjärjestelmä otettiin käyttöön 28. tammikuuta 2012 Armadillo Aerospace -raketin lennon aikana.(Kuvan luotto: Armadillo Aerospace)

Raketti laukaisee pystysuorasta padasta Spaceport Americassa New Mexicossa, ja sen odotetaan käyttävän GPS-ohjattua ohjattavaa päävarjostinta laskeutumisen hidastamiseksi paluun jälkeen.

'Koko järjestelmä on uudelleenkäytettävä', Milburn sanoi. - Toivomme, että voimme aloittaa lanseerauksen uudelleen, jos ei samana päivänä, sitten 24 tunnin sisällä. Tavoitteena on päästä pisteeseen, jossa meidän tarvitsee vain kaasua ja mennä. '

Ensimmäinen STIG B -operaatio ei kuitenkaan todennäköisesti johda nopeaan muutokseen, Milburn sanoi. Hän odottaa, että yrityksen insinöörit haluavat tutkia rakettia yksityiskohtaisesti nähdäkseen, kuinka sen komponentit kestävät avaruuslentojen rasitusta.

Tuleva STIG B -raketin laukaisu tapahtuu noin seitsemän kuukautta sen jälkeen, kun Armadillo Aerospace julkaisi edellisen raketinsa, STIG A: n, viimeisen tammikuun lopun. Tammikuun 28. päivän koelento osui jumiin, kun sen pallo ei toiminut odotetulla tavalla ja avaruusalus putosi takaisin Maahan.

Milburn sanoi, että Armadillo Aerospace on oppinut tästä kokemuksesta ja pystyy edelleen parantamaan STIG B -rakettia monien odotettujen lentojensa aikana. Hän lisäsi, että STIG B -lennoista saadut kokemukset auttavat yritystä myös tulevissa ajoneuvoissaan.

Miehittämättömien kaupallisten rakettien laukaisujen lisäksi Armadillo Aerospace kehittää kahden hengen avaruuskapselia maksavien matkustajien kuljettamiseksi suborbitaaliseen avaruuteen. Ajoneuvo käynnistyy ja laskeutuu pystysuoraan, ja sen odotetaan ensisijaisesti käytettävän avaruusmatkailulentoihin.

Armadillo Aerospace kehittää avaruusalusta Virginiassa toimivan Space Adventuresin kanssa, joka myy matkoja uudella ajoneuvolla 102 000 dollarilla.

Mutta matkustaja -avaruusalus tulee myöhemmin. Ensinnäkin STIG B: n on lennettävä onnistuneesti.

Milburn sanoi, että raketitestaus - eikä FAA: n lupamenettely - on kestänyt eniten aikaa. STIG B -raketti on tällä hetkellä palasina odottamassa lopullista kokoonpanoa, ja sen integrointitestejä suunnitellaan sen kahden kokeellisen hyötykuorman osalta.

'Meillä on vielä paljon tehtävää ennen kuin voimme käynnistää', Milburn sanoi.

Seuraa demokratija.euia Twitterissä osoitteessa @Spacedotcom . Olemme myös mukana Facebook ja Google+ .