Dolenday -komeetta Eleninin roskat ohittavat maan sunnuntaina

Amatööritähtitieteilijä Michael Mattiazzo Castlemaine

Amatööritähtitieteilijä Michael Mattiazzo Castlemaine'sta, Australiasta, sai nämä kaksi kuvaa komeetta Eleninistä 19. elokuuta (vasemmalla) ja 6. syyskuuta 2011. Kuvat osoittavat, että komeetta himmenee nopeasti, mikä viittaa mahdollisesti sen hajoamiseen. (Kuvan luotto: Michael Mattiazzo)



Salaliittoteoreetikkojen kauan pelätty hetki on melkein käsillä: 'tuomiopäivän komeetta' Elenin lähestyy lähimpänä Maata sunnuntaina (16. lokakuuta). Tai mitä siitä jää jäljelle.

Komeetta Elenin alkoi hajota elokuussa valtavan aurinkomyrskyn räjähdyksen jälkeen, ja auringon läpäisy 10. syyskuuta ilmeisesti lopetti sen, tähtitieteilijät sanovat. Joten mikä risteilee 22,4 mailin (35,4 miljoonan kilometrin) päässä planeetastamme sunnuntaina, on todennäköisesti roskavirta eikä täysin ehjä komeetta.

Eleninin jäämät eivät palaa 12 000 vuoteen, tähtitieteilijät sanovat.



'Ihmisillä on vaikeuksia löytää se, joten luulen, että se on luultavasti kuollut ja kadonnut', sanoi tähtitieteilijä Don Yeomans NASA: n Jet Propulsion Laboratoryn Pasadenassa, Kaliforniassa sijaitsevan Lähi-Maan objektiohjelman toimistosta. [Galleria: Comet Elenin in Pictures]

Tämä tarkoittaa, että se ei todennäköisesti esitä paljon taivaankappaleita sunnuntaina, tutkijat ovat sanoneet.

Tuomiopäivän komeetta



Eleninin ilmeinen kuolema voi helpottaa joillekin ihmisille, koska apokalyptisiä huhuja Internetissä kiertäneet kuvattiin komeettaa suurena uhkana Maalle.

Erään teorian mukaan Elenin aiheuttaisi tuhoa maapallolle sen jälkeen, kun se olisi yhdistynyt muiden taivaankappaleiden kanssa ja aiheuttaisi valtavia maanjäristyksiä ja tsunameja. Toinen katsoi, että Elenin ei ollut ollenkaan komeetta, mutta itse asiassa a roisto planeetta nimeltä Nibiru joka saisi aikaan lopulliset ajat maapallolla. Loppujen lopuksi komeetan nimi voitaisiin pitää pelottavana lyhenteenä: 'Sukupuuton tason tapahtuma: Nibiru on lähellä'.

Nämä ajatukset olivat puhdasta hölynpölyä, Yeomans sanoi.



`` Elenin oli toissijainen, ahdistava pieni komeetta, jota ei olisi koskaan pitänyt huomata mistään, todella '', hän kertoi demokratija.euille. 'Se ei ollut edes kirkas.'

Eleninin jäänteet eivät ole ainoita kohteita, jotka ovat lähdössä lähimpään maapallolle. Eräänä päivänä Eleninin lentämisen jälkeen pieni asteroidi 2009 TM8 vetää vetoketjun läheltä. Eleninin tavoin se ei aiheuta riskiä iskeä kotiplaneetallemme.

Asteroid 2009 TM8 on noin 6,4 metriä leveä ja koolibussin kokoinen. Se tulee 212 000 mailin päähän Maasta - aivan kuun kiertoradan sisällä - kun se vetäytyy maanantaiaamuna (17. lokakuuta).

Sano hyvästit Eleninille

Elenin nimettiin sen löytäjän, venäläisen amatööri -tähtitieteilijän Leonid Eleninin mukaan, joka huomasi sen joulukuussa 2010. Ennen kuin jäinen vaeltaja hajosi, sen ydin oli halkaisijaltaan todennäköisesti 3–5 kilometriä.

Elenin ei koskaan uhannut elämää maan päällä, Yeomans sanoi. Se oli aivan liian pieni vaikuttaakseen merkittävästi planeettamme, ellei se onnistunut lyömään meitä.

'Pelkästään ajaminen töihin joka päivä pienikokoisella autollani vaikuttaa maapalloon paljon enemmän kuin tällä komeetalla koskaan', Yeomans sanoi.

Eleninin oletettu yhteys maanjäristyksiin oli vain korrelaatio, ja heikko, hän lisäsi. Suhteellisen voimakkaita maanjäristyksiä tapahtuu joka päivä jossain maapallolla, joten on helppoa - mutta ei tilastollisesti pätevää - syyttää joitakin niistä komeetan muuttuvasta asemasta.

Yeomans pitää Eleninin hullutusta Internet-aikakauden tuotteena, mikä sallii kovien ja usein tietämättömien äänien tukahduttaa proosaammat tulokset, jotka tutkijat julkaisevat vertaisarvioiduissa lehdissä.

'Se on lumipalloefekti verkossa', Yeomans sanoi. 'Saat yhden tai kaksi ihmistä, jotka esittävät törkeän väitteen, ja joukko muita kasaantuu. Jotkut ihmiset todella ansaitsevat elantonsa tällä tavalla. '

Eleninin muruset jättävät pian maapallon taustapeilistä ja nopeuttavat pitkää matkaa ulkoiseen aurinkokuntaan. Mutta Yeomans ei usko, että lähtö pitää salaliittoteoreetikot pitkään.

'On aika siirtyä seuraavaan armagedoniin', hän sanoi.

Voit seurata demokratija.euin vanhempaa kirjailijaa Mike Wallia Twitterissä: @michaeldwall . Seuraa demokratija.euia saadaksesi viimeisimmät avaruustieteen ja etsintäuutiset Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .