Haastaja: Nastaa muuttanut sukkulakatastrofi

Näkymä sukkula Challengerista

Näkymä sukkulan Challengerin ensimmäisestä STS-6-laukaisusta 4. huhtikuuta 1983. Tässä näkymässä Challenger puhdistaa vain laukaisualustan savupilvestä. (Kuva: NASA)



Kymmenennen laukaisunsa aikana, 28. tammikuuta 1986, avaruussukkula Challenger räjähti 73 sekuntia nousun jälkeen, tappamalla seitsemän miehistön jäsentä ja muuttamalla NASA: n avaruusohjelmaa ikuisesti.



Challenger oli toinen avaruuteen saapunut sukkula huhtikuussa 1983. Se suoritti menestyksekkäästi yhdeksän virstanpylvästehtävää lähes kolmen vuoden palveluksen aikana. Yhteensä avaruusalus vietti avaruudessa 62 päivää, 7 tuntia, 56 minuuttia ja 22 sekuntia, CBS: n mukaan . Challenger isännöi avaruussukkulaohjelman ensimmäistä avaruuskävelyä 7. huhtikuuta 1983 ja kuljetti mukanaan ensimmäiset amerikkalaiset naiset ja ensimmäiset mustat astronautit.

Lisää: Haastajan muistaminen: NASAn ensimmäinen sukkula -tragedia valokuvissa



Testiajoneuvosta avaruusajoneuvoon

NASA suunnitteli alun perin Challengerin koeajoneuvoksi, Kennedyn avaruuskeskuksen mukaan . Rockwell International, ilmailu- ja avaruusteollisuusyritys, aloitti sukkulan rakentamisen marraskuussa 1975 ja lähetti sen sitten Lockheed Martinille, toiselle ilmailu- ja avaruusteknologiayritykselle, rakenteellisia testejä varten 2. huhtikuuta 1978. NASAn mukaan tietokonemallit eivät olleet tuolloin hienostuneita. riittää laskemaan sukkulan rasitukset lennon eri vaiheiden aikana.

Sukkula, joka tunnettiin silloin nimellä STA-099, kävi läpi 11 kuukauden tärinätestauksen erityisesti suunnitellussa laitteessa, NASA sanoi . Tämä mittatilaustyönä valmistettu kone voisi tuoda sukkulan simuloimalla kaikki lennon vaiheet nosto- ja laskuhetkistä. Kolme hydraulisylinteriä, joista kukin painaa 1 miljoona kiloa. voimaa, käytettiin avaruussukkulan päämoottorina.

Vuonna 1979 NASA teki Rockwell Internationalille lisäsopimuksen testiajoneuvon muuttamisesta avaruusalukseksi. Tämä laajentaisi sukkulalaivaston kahteen avaruusalukseen, joista ensimmäinen olisi Columbia.



Kesti vielä kaksi vuotta, ennen kuin Rockwell suoritti muunnoksen. Työntekijöiden oli muun muassa vahvistettava siipensä, asetettava oikea miehistön mökki simuloidun sijasta ja asennettava heads-up-näytöt sisällä työskenteleville astronauteille. Työt valmistuivat 23.10.1981.

Avaruussukkula Challenger on otettu käyttöön NASAn laukaisualustalle 39A

Avaruussukkula Challenger on otettu käyttöön NASAn Kennedyn avaruuskeskuksessa Floridassa sijaitsevalle laukaisualustalle 39A. Kiertäjä leikkaa paksun sumun läpi matkallaan tyynylle valmistautuessaan ensilentonsa-STS-6-tehtävään. Challenger aloitti STS-6-lennollaan 4. huhtikuuta 1983.(Kuva: NASA)



Ensimmäisen lennon myöhästymiset

Challengerin odotettiin menevän avaruuteen 20. tammikuuta 1983 julkaisemaan ensimmäisen seuranta- ja tiedonsiirtosatelliitin (TDRS), josta tuli myöhemmin osa satelliittisarjaa, jota astronautit pitivät yhteyttä ohjaimiin kotona. Mutta useat tekniset viat työnsivät laukaisun taaksepäin.

Ensimmäinen, NASA löysi vetyvuodon päämoottorin peräosastossa nro 1 lentovalmiustestin aikana joulukuussa. Toisessa testissä 25. tammikuuta 1983 NASA löysi moottorista halkeamia, jotka aiheuttivat vuodon.

Virasto kesti sitten useita kuukausia moottorien irrottamiseen ja testaamiseen. Vaikka moottoreita nro 2 ja nro 3 pidettiin terveinä, NASA korvasi moottorin nro 1.

Toisen viiveen jälkeen, joka johtui TDRS-ongelmasta, Challenger lähti menestyksekkäästi 4. huhtikuuta 1983 tehtävään STS-6. Miehistön jäsenet vapauttivat satelliitin. Astronautit Story Musgrave ja Donald Peterson suorittivat sukkulaohjelman ensimmäisen avaruuskävelyn.

Kulttuuriset ja tekniset alkeet

Avaruusteknologian virstanpylväiden lisäksi Challenger isännöi myös useita kulttuuriharrastuksia avaruussukkulaohjelmassa. Ensimmäinen amerikkalainen naarasastronautti Sally Ride nousi Challengerilla STS-7: llä kesäkuussa 1983. Ensimmäinen musta astronautti Guion Bluford saavutti avaruuden STS-8: lla.

STS-41G: llä vuonna 1984 kaksi naista-Ride ja Kathryn Sullivan-lensi ensimmäistä kertaa yhdelle tehtävälle-samoin kuin ensimmäinen kanadalainen Marc Garneau.

Challenger saavutti myös muita virstanpylväitä, mukaan lukien ensimmäisen yön laukaisun ja laskun (STS-8) ja ensimmäisen operatiivisen Spacelab-lennon (STS-51B). Spacelab oli eurooppalainen avaruuslaboratorio, joka mahtui sukkulan tavaratilaan ja sisälsi useita kokeita, jotka on suunniteltu mikrogravitaatiokokeisiin. Se lensi Columbiassa STS-9: llä ensimmäistä kertaa, mutta Challengerin tehtävää pidetään ensimmäisenä tehtävänä.

Satelliitti otti tämän kokonaiskuvan Challengerista avaruudessa. Voimakkaasti pilvinen maapallon osa muodostaa taustan tälle Challengerin kiertoradalle. Tämä kuva on otettu Challengerin aikana

Satelliitti otti tämän kokonaiskuvan Challengerista avaruudessa. Voimakkaasti pilvinen maapallon osa muodostaa taustan tälle Challengerin kiertoradalle. Tämä kuva on otettu Challengerin STS-7-tehtävän aikana, joka käynnistettiin 18. kesäkuuta 1983.(Kuva: NASA)

Lentävä korjaaja

Jotkut Challengerin ikimuistoisimmista hetkistä tapahtuivat huhtikuussa 1984 STS-41C: llä. Tehtävässä oli ensimmäinen satelliitin astronautin korjaus.

Päästäkseen toimimattomaan Solar Maximum Mission (SMM) -satelliittiin astronautti George Nelson kiinnitti itsensä Manned Maneuvering Unit -yksikköön, joka oli suihkukäyttöinen reppu, joka oli suunniteltu astronauteille avaruudessa lentämään. Sitä oli testattu vain yhdessä tehtävässä ennen tätä.

Miehistö ohjasi Challengeria kunnes se oli vain 200 metrin päässä satelliitista . Sitten Nelson jätti varovasti sukkulan turvallisuuden ja lensi satelliitille. A kiinnitys reppunsa etuosassa anna Nelsonin kiinnittyä avaruuteen hitaasti vajoavan satelliitin kanssa.

Seuraavaksi hän laukaisi suihkut repussaan pysäyttääkseen satelliitin pyörimisen. Challengerin miehistön jäsenet ojensivat sitten kätensä sukkulan Canadarm -robottivarrella ja kiskasivat satelliitin tyhjästä tilasta hyötykuorma -alueelle.

Nelson ja miehistönkumppani James 'Ox' Van Hoften korjasivat satelliitin, ja miehistö nosti satelliitin takaisin avaruuteen. SMM jatkoi toimintaansa useiden vuosien ajan, minkä jälkeen se paloi ilmakehässä joulukuussa 1989.

28. tammikuuta 1986 NASA kohtasi ensimmäisen sukkulakatastrofin, Challenger-kiertoradan ja seitsemän astronautin miehistön menetyksen. Tässä Challenger

28. tammikuuta 1986 NASA kohtasi ensimmäisen sukkulakatastrofin, Challenger-kiertoradan ja seitsemän astronautin miehistön menetyksen. Täällä Challengerin viimeinen miehistö-STS-51L-tehtävän jäsenet-seisoo Pad 39B: n valkoisessa huoneessa lanseerausharjoituksen päätyttyä. He ovat (oikealta oikealle) avaruuden opettaja, Sharon 'Christa' McAuliffe, hyötykuormaspesialisti, Gregory Jarvis, lähetysasiantuntija, Judy Resnik, komentaja Dick Scobee. Tehtäväasiantuntija, Ronald McNair, lentäjä, Michael Smith ja lähetysasiantuntija Ellison Onizuka.(Kuva: NASA)

Haastajan katastrofi

Oli kylmä aamu 28. tammikuuta 1986, jolloin Challengerin oli määrä lentää 10. tehtävänsä. Lämpötilat laskivat jäätymisen alapuolelle ja jotkut sukkulan insinöörit olivat huolissaan kiinteiden rakettien tehostajien tiivisteiden eheydestä niin alhaisissa lämpötiloissa.

Siitä huolimatta Challenger käynnisti kello 11.38 itäistä aikaa tavallista enemmän median huomion edessä, koska se kuljetti ensimmäisen avaruuteen lähteneen opettajan. Christa McAuliffe suunnitteli opettavansa kiertoradalla.

Mutta McAuliffe ja muu miehistö eivät koskaan päässeet siihen. Televisiokameroiden koko näkymässä Challenger hajosi 73 sekuntia käynnistyksen jälkeen .

- Lennonjohtajat tarkkailevat tilannetta erittäin huolellisesti. Ilmeisesti suuri toimintahäiriö ', NASAn laukaisukomentaattori sanoi, kun sukkulan palaset putosivat taivaalta Atlantille.

Pelastushenkilöstö vietti useita viikkoja palauttamaan sukkulan palaset ja tuoden varovasti esiin seitsemän astronautin jäänteet. Jäänteet, jotka voitiin tunnistaa, luovutettiin perheille, kun taas loput haudattiin Arlingtonin kansallisen hautausmaan Challenger -miehistön muistomerkkiin 20. toukokuuta 1986.

Tässä kuvassa näkyy Challenger 78 sekunnin kuluttua noususta

78 sekunnin kuluttua noususta tämä kuva esittää Challengerin vasemman siiven, päämoottorit (edelleen polttoainetta jäljellä) ja etuosan rungon (miehistön hytti).(Kuva: NASA)

Työkulttuuri ja tekniset ongelmat NASA: ssa

Tapauksen selvittämiseksi kutsuttiin koolle presidentin komissio, jonka puheenjohtajana toimi entinen pääministeri ja ulkoministeri William P. Rogers. Mukana olivat muun muassa Neil Armstrong (ensimmäinen ihminen kuulla) ja NASAn astronautti Sally Ride.

Komission kertomuksessa puhuttiin onnettomuuden teknisistä syistä. Koko vika voidaan jäljittää O-renkaaseen, kumitiivisteeseen kiinteissä raketinvahvistimissa, jotka heikkenivät laukaisun kylmällä säällä.

Lue lisää: Avaruussukkula Challenger -katastrofi: mitä tapahtui? (Infografia)

Mutta O-rengas ei olisi ollut ongelma, jos NASA ei olisi päättänyt käynnistää niin kylmänä päivänä-kylmin laukaisu toistaiseksi NPR -haastattelu jonkun sukkulainsinöörin kanssa. Vaikka insinööri syyttää itseään siitä, ettei hän ole vakuuttanut NASA: ta ja korkean tason johtajia kylmän aiheuttamasta vaarasta, Yhdysvaltain edustajainhuone tiede- ja teknologiavaliokunnan mietintö totesi, että se oli pitkäaikainen epäonnistuminen turvallisuusprotokollissa yhdistettynä katastrofiin johtaneeseen kestämättömään laukaisunopeuteen.

Challengerin kanssa tapahtuneen seurauksena NASA teki teknisiä muutoksia sukkulaan ja pyrki myös muuttamaan työvoimansa turvallisuutta ja vastuuvelvollisuutta. Bussikuljetusohjelma aloitti lennot uudelleen vuonna 1988.

Challenger -hylkyjen tutkinnan jälkeen suurin osa kappaleista haudattiin ja sinetöitiin hylättyihin Minuteman -ohjussiiloihin Cape Canaveralin ilmavoimien asemalle, missä ne ovat edelleen.

Challengerin räjähdys muutti avaruussukkulaohjelmaa monin tavoin. Suunnitelmia lentää siviilejä avaruuteen (kuten opettajia tai toimittajia) hylättiin seuraavien 22 vuoden ajan, kunnes Barbara Morgan, joka oli McAuliffen varmuuskopioija, lensi Endeavourin kyytiin vuonna 2007. Satelliittien laukaisut siirrettiin sukkulalta uudelleenkäytettäviin raketteihin. Lisäksi astronautit irrotettiin tehtävistä, kuten satelliittien korjaamisesta, ja miehitetyn ohjauksen yksikköä ei lentänyt uudelleen astronautien turvallisuuden parantamiseksi.

Joka vuosi tammikuussa NASA pysähtyy muistamaan Challengerin viimeistä miehistöä ja muita miehistöjä, jotka olivat kadonneet avaruuteen. NASAn muistopäivä .

Challenger on jättänyt myös koulutusperinnön: miehistön perheiden jäsenet perustivat Challenger Center for Space Science Education -ohjelman, joka tuo opiskelijat simuloiduille avaruusoperaatioille.

Kennedyn avaruuskeskuksen vierailijat voivat tarkastella roskia Challengerin viimeisestä tehtävästä (samoin kuin Kolumbiasta) vuonna 2015 avatussa Forever Remembered -näyttelyssä. Roskat ovat esillä vierailijakeskuksessa.

Lisäresurssit:

Tämän artikkelin päivitti 26. tammikuuta 2021 demokratija.eu -viitetoimittaja Vicky Stein.