Asteroidi hurisee maata tällä viikolla Kuun kiertoradalla

Tämä kuva näyttää pienen asteroidin 2013 RZ53 polun, joka kulkee maan ohi turvallisesti 18. syyskuuta kello 18.20. EDT. (Kuva: NASA)



Pieni asteroidi, joka löydettiin juuri viime viikolla, asettaa maapallon vetämään keskiviikkona (18. syyskuuta) planeettamme ja kuun välillä. Se on tarpeeksi pieni ja riittävän kaukana, jotta se ei aiheuta uhkaa ihmisille, tutkijat sanovat.



Tähtitieteilijät havaitsivat ensimmäisen kerran avaruuskallion, jonka nimi on 2013 RZ53, perjantaina (13. syyskuuta), komeettoja ja asteroideja kotipaikka Cambridge, Mass.

Asteroidin halkaisija on vain 1–3 metriä, ja sen odotetaan kulkevan turvallisella etäisyydellä yli 148 000 mailin (230 800 kilometrin) päässä Maasta, kun se lähestyy lähimmin keskiviikkona kello 6.20. pm EDT (22:20 GMT). (Kuu kiertää Maata keskimäärin 239 000 mailin eli 384 600 km: n etäisyydellä.)



Vaikka se olisi suunnattu suoraan planeettamme, äskettäin löydetty avaruuskivi on niin pieni, että se todennäköisesti palaisi ilmakehässä ennen kuin se osuisi maahan.

Tarkkaillen asteroidia useiden päivien ajan tutkijat yhdensivät sen liikeradan. He myös koottivat animaatio asteroidi 2013 RZ53: n polusta osoittaa, että se on suhteellisen lähellä Maan kiertoradaa.

Avaruuskivi kuuluu maanläheisten asteroidien Apollo-perheeseen-samaan ryhmään, josta Venäjän Tšeljabinskin kaupungin yli helmikuussa 2013 räjähtäneen meteorin uskotaan olevan peräisin. Venäjän meteori oli paljon suurempi kuin äskettäin löydetty asteroidi, jonka arvioitiin olleen noin 17--20 metriä leveä ennen sen räjähdystä.



Vuoden 2013 RZ53 -löydön tekivät tutkijat Mount Lemmon Survey -tutkimuksen avulla Arizonan yliopistossa. Hanke on osa suurempaa, NASAn tukemaa ohjelmaa nimeltä Catalina Sky Survey, joka etsii kosmoksen mahdollisesti vaarallisten asteroidien varalta.

NASA ja sen kumppanit pitävät silmällä asteroideja ja komeettoja, jotka lentävät planeetan lähellä osana Near-Earth Object Observations -ohjelmaa, joka käyttää maapohjaisten ja avaruusteleskooppien verkkoa mahdollisten uhkien seurantaan.

Seuraa Megan Gannonia Viserrys ja Google+ . Seuraa meitä @SSPACEdotcom , Facebook tai Google+ . Alunperin julkaistu demokratija.eu .