Archinaut, avaruuden rakennusrobotti, voisi käynnistää testilennon vuonna 2022

Taiteilija

Taiteilijan käsitys Made In Spacen Archinaut-avaruusaluksen 3D-tulostuksesta ja satelliittiheijastimien kokoamisesta avaruudessa. (Kuvaluotto: Made in Space)



Maan ulkopuolisen tuotannon on määrä ottaa valtava harppaus muutaman vuoden kuluttua.



NASA on myöntänyt Kalifornian startup-yritykselle Made In Space 73,7 miljoonaa dollaria, jotta yhtiön Archinaut-avaruusalusten kokoonpanoteknologia voidaan kiertää.

Archinaut One -esittelylaiva lähtee matalalle maapallon kiertoradalle Rocket Lab Electron -vahvistimella aikaisintaan vuonna 2022, NASAn viranomaiset ilmoittivat perjantaina (12. heinäkuuta). Kun Archinaut One on ylhäällä, se tulostaa 3D-muodossa kaksi 32 metriä pitkää (10 metriä) palkkia, jotka ulottuvat avaruusaluksen kummaltakin puolelta.



Aiheeseen liittyviä: 3D -tulostus avaruudessa: valokuvagalleria

Ajan myötä näissä säteissä käytetään aurinkopaneeleita, jotka kykenevät tuottamaan viisi kertaa enemmän tehoa kuin paneelit, joita perinteisesti käytetään samankokoisilla veneillä, NASAn viranomaiset sanoivat.

Archinaut Onen onnistunut toiminta voi johtaa erittäin suuriin asioihin tiellä, he lisäsivät.



'' Avaruudessa toimiva robottien valmistus ja kokoonpano ovat kiistattomia pelinvaihtajia ja perustavanlaatuisia valmiuksia tulevaa avaruustutkimusta varten '', NASAn avaruusteknologiaoperaation apulaispäällikkö Jim Reuter sanoi lausunnossaan . 'Ottamalla johtoaseman tämän muutostekniikan kehittämisessä Yhdysvallat säilyttää johtajuutensa avaruustutkimuksessa, kun astumme astronautien kanssa kuuhun ja sitten Marsiin.'

Made In Space on kehittänyt Archinautia jo useiden vuosien ajan NASAn käännekohtateknologiasopimuksen mukaisesti. Tämän päivän ilmoitus aloittaa sopimuksen toisen vaiheen, viraston virkamiehet sanoivat.

Archinautissa on 3D -tulostin ja robotti manipulaattorivarret. Yhdessä tämä tekniikka antaa veneelle lopulta mahdollisuuden suorittaa monenlaisia ​​arvokkaita tehtäviä maapallon ulkopuolella satelliittien kiinnittämisestä ja päivittämisestä (esimerkiksi erittäin tehokkailla aurinkopaneeleilla) valtavien rakenteiden, kuten avaruusteleskooppien, rakentamiseen, Made In Space -edustajat ovat sanoneet.



Archinaut on jo läpäissyt useita merkittäviä testejä täällä maan päällä. Esimerkiksi vuonna 2017 se 3D -tulostin tuotti useita rakenteita lämpö -tyhjiökammiossa, joka määräsi avaruuden lämpötilat ja tyhjiön.

Tämä kammio ei aiheuttanut mikrogravitaatiota, mutta muu Made In Space -tekniikka on osoittanut kykynsä tällaisissa olosuhteissa. Yhtiö on rakentanut ja tuonut markkinoille kaksi 3D-tulostinta esimerkiksi kansainväliselle avaruusasemalle (ISS), ja toinen Made In Space -laite on valmistanut arvokkaan ZBLAN-kuitukaapelin.

Made In Space näkee kaupallisen lupauksen ZBLANin tuotanto maan ulkopuolella ja ISS -työ on testi tämän idean taloudellisesta elinkelpoisuudesta.

Mike Wallin kirja vieraan elämän etsimisestä, Tuolla '' (Grand Central Publishing, 2018; kuvittaja Karl Tate ), on nyt poissa. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebook .