Antares -raketti laukaisee uuden astronautin wc: n ja paljon muuta NASA: n avaruusasemalle

Robotti -Cygnus -avaruusalus räjähti onnistuneesti Virginiasta perjantaina (2. lokakuuta) ja kuljetti lähes 4 tonnia pyydyksiä, mukaan lukien uusi avaruuskäymälä, Kansainväliseen avaruusasemaan.



Northrop Grumman Antares -raketti sytytti yötaivaan lähes täysikuun rinnalla kello 21.16. EDT (0116 GMT 3. lokakuuta), kun se käynnisti Cygnus NG-14 -operaation avaruusasemalle Keski-Atlantin alueellisesta avaruusportista NASA: n Wallops -lentoasema Wallopsin saarella, Virginiassa.

Vene painaa 7 624 paunaa. (3458 kiloa) rahtia, joka sisältää tieteellisiä laitteita, kokeellisen avaruuskäymälän, ruokaa, laitteistoa ja muita tarvikkeita avaruusasemalla asuville ja työskenteleville Expedition 63/64 -astronauteille.

Käynnistys tuli tämän viikon sään vuoksi ja useiden viiveiden jälkeen, kun laukaisu keskeytettiin torstaina (1. lokakuuta) myöhässä maantukivälineiden ongelman vuoksi.



Aiheeseen liittyviä: Katso upeat laukaisukuvat Antaresista ja Cygnus NG-13: sta!

Northrop Grumman Antares -raketti, joka kuljettaa Cygnus NG-14 -rahtialusta, lähtee NASA: sta kohti kansainvälistä avaruusasemaa

Northrop Grumman Antares -raketti, joka kuljettaa Cygnus NG-14 -rahtialusta, lähtee kohti kansainvälistä avaruusasemaa NASA: n Wallops Flight Facility -laitokselta Wallops Islandilla, Virginiassa 2. lokakuuta 2020.(Kuva: NASA TV)

Tiede avataan avaruuteen



Miehistön tarvikkeiden ja laitteistojen lisäksi laukaisu lähetti tänään useita jännittäviä tieteellisiä tutkimuksia ja laitteita avaruusasemalle. Yksi odotetuimmista esineistä laivalla on uusi avokäymälä, joka tunnetaan virallisesti nimellä yleisjätehuoltojärjestelmä . Avaruusaseman astronautit testaavat 23 miljoonan dollarin kotelon tulevaa käyttöä varten asemalla ja tulevien miehistöjen tehtävissä Kuuhun.

Cygnus suorittaa myös muita tutkimuksia. Esimerkiksi retiisinviljelykokeilu Kasvien elinympäristö-02 Tavoitteena on laajentaa tietämystämme kasvavista kasveista ja ruoasta avaruudessa. Tällä kokeella tutkijat testaavat, miten kasvit kasvavat erilaisissa valo- ja maaperäolosuhteissa. Tämä 'voisi auttaa optimoimaan kasvien kasvun avaruudessa sekä arvioimaan niiden ravitsemusta ja makua' NASAn lausunnon mukaan .

Toinen kokeilu auttaa tutkijoita kehittämään tehokkaampia ja turvallisempia syöpähoitoja. Vaikka syöpälääkkeiden testaaminen mikrogravitaatiossa voisi auttaa paljastamaan hoitoja, jotka 'tekevät hyviä ehdokkaita turvallisempiin, tehokkaampiin ja edullisempiin lääkkeisiin leukemian ja muiden syöpien hoitoon', NASA kirjoitti samassa lausunnossa.



Toisessa kokeessa luodaan räätälöity 360 asteen kamera, joka lanseerattiin asemalle joulukuussa 2018 mukaansatempaava virtuaalitodellisuuskokemus jonka avulla ihmiset voivat kokea, millaista elämä todella on avaruusaseman sisällä ja jopa 'ulkona' avaruuskävelyillä. Ja erilainen tutkimus tutkii ainutlaatuista prosessia, joka voisi auttaa avaruusaseman astronauteja tuottamaan vettä ja energiaa muuttamalla ihmisen virtsassa olevan urean ammoniakiksi.

Lisäksi, Estée Lauder aloittaa ei koe, vaan ihonhoitoseerumi avaruusasemalle. Siellä astronautit valokuvaavat kaupallista tuotetta avaruusaseman kupoli -ikkunassa. Tämä pyrkimys on osa NASA: n pyrkimyksiä osallistua enemmän kaupalliseen toimintaan matalalla maapallon kiertoradalla.

Käynnistysviivästykset ja yksityiskohdat

Tämän illan laukaisun oli aiemmin tarkoitus tapahtua tiistai -iltana (29. syyskuuta), mutta nosto viivästyi 'tiistaina ja keskiviikkona odotettujen huonojen sääolosuhteiden vuoksi', NASA kirjoitti . Laukaisuyritys torstaina keskeytettiin kaksi minuuttia ja 40 sekuntia ennen nousua maan tukilaitteiden häiriön vuoksi. Northrop Grummanin insinöörit pystyivät tunnistamaan ja käsittelemään ongelman ajoissa ennen tämän illan onnistunutta lanseerausta.

Cygnuksen rakentaa virginialainen yhtiö Northrop Grumman, jolla on SpaceX: n tavoin avaruusaseman toimitussopimus NASAn kanssa. Northrop Grumman nimesi tämän Cygnus -avaruusaluksen S.S. Kalpana Chawlaksi, kunnioittaen astronautti Kalpana Chawlaa, joka kuuden muun astronautin kanssa kuoli vuonna 2003 Columbian avaruussukkula -tragediassa. Chawla lensi myös Columbiassa vuonna 1997 lähetystyön asiantuntijana ja ensisijaisena robottivarren operaattorina. Hän oli ensimmäinen intialaistaustainen nainen, joka koskaan meni avaruuteen.

NG-14 on 14. laukaisu Cygnukselle ja avaruusaluksen 13. tehtävä avaruusasemalle.

'' 14. lennolla ISS: lle Cygnus on ollut meille työhevonen lastin tuomisessa ja rahdin poistamisessa ISS: ltä ... se on tuonut kymmeniä ja kymmeniä tonneja tonnia rahtia. Ja se on avainasemassa [tuodessamme] paljon tutkimusta, miehistön tarvikkeita ja kriittisiä varaosia, joita tarvitsemme ISS: llä toiminnan jatkamiseksi ', Dorth sanoi.

Telakointi avaruusaseman kanssa

Cygnus -avaruusalus saapuu avaruusasemalle sunnuntaina (4. lokakuuta). Siellä NASAn astronautti Chris Cassidy, retkikunnan 63 komentaja, tarttuu veneeseen aseman robottivarteen. Lentoinsinööri ja Roscosmos -kosmonautti Ivan Vagner toimivat varmuuskopiona.

Kun Cygnus on otettu kiinni, Houstonin tehtävänohjauksen avulla aseman robotti käsivarsi pyörii ja asentaa aluksen avaruusaseman yhtenäisyysmoduuliin, jossa se pysyy joulukuun puoliväliin saakka ennen kuin se palaa maan ilmakehään.

Lähetä sähköpostia Chelsea Gohdille osoitteessa cgohd@demokratija.eu tai seuraa häntä Twitterissä @chelsea_gohd. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja Facebookissa.