Etelämantereen Vostok -järvi on testikotelo jäisen Jupiter -kuun tutkimiseksi

Jupiter

Jupiterin kuun, Europa, uskotaan piilottavan valtameren jäisen kerroksen alle. Tämä nestemäinen valtameri on hämmästyttävän samankaltainen Etelämantereen jään alle haudattujen järvien kanssa. (Kuva: NASA/JPL)



Venäläiset tutkijat Etelämantereella ovat saavuttaneet järven, joka on haudattu jäähän yli 14 miljoonaa vuotta - virstanpylväs, joka voisi antaa vihjeitä siitä, mitä odottaa, kun Jupiterin kuun, Europan, jäisen kuoren alla oleva valtameri tutkitaan samalla tavalla.



Yli vuosikymmenen porauksen jälkeen joukkue murtautui jään läpi 5. helmikuuta saavuttaen piilotetun vesivälineen, joka tunnetaan nimellä Vostok -järvi, joka on katkaistu pinnalta, koska jääpeite peitti sen 14 miljoonasta 34 miljoonaan vuotta sitten. Eristetty järvi on samanlainen kuin Europa, jonka jäisen pinnan uskotaan kätkevän nestemäisen valtamerikerroksen.

'' Mitä tulee Eurooppaan, maapallolla ei ole parempaa analogia kuin Vostok -järvi '', Kevin Hand, NASA: n Jet Propulsion Laboratoryn aurinkokuntatutkimuksen apulaispäällikkö, kertoi demokratija.euille. 'Molemmissa tapauksissa jään alle jäänyt nestemäinen vesikuori leikataan auringosta', hän sanoi.



Haudatut järvet, piilotetut valtameret

Noin Ontario -järven kokoinen nestemäinen Vostok -järvi on alle 3,2 kilometriä jäätä. Sen kylmä syvyys voi heijastaa Europan valtameriä, jonka jäinen pinta on jopa 15 kilometriä paksu. [ Video: Elämä kuilla? Etelämantereen järvi näyttää kuinka löytää se ]

Järven syvyys ei ole ainoa rinnakkain Jovian kuun kanssa. Jäänäytteet järven huipulta paljastivat, että raudalla ja rikillä on merkittävä rooli sen ekosysteemissä.



'Europan pinnan kemia on täynnä rikkiä', Hand sanoi. 'On todennäköistä, että rikki tulee olemaan tärkeä osa ekosysteemin säilymistä.'

Jos Venäjän joukkue löytää elämää Vostokin jään alla, löytö voisi antaa käsityksen siitä, millaista elämää voisi kehittyä Europassa.

Jääkuussa on kaksi tai kolme kertaa enemmän maapallolla olevaa vettä, joka on todennäköisesti ollut nestemäistä aurinkokunnan syntymän jälkeen. Koska vedellä maapallolla oli tärkeä rooli elämän kehityksessä, tutkijat toivovat, että sen läsnäololla muilla planeetoilla ja kuilla voisi olla samanlainen vaikutus.



'Europa on tärkein paikka etsiä aurinkokunnan elämän toista alkuperää', Hand sanoi. 'Jos löydämme elävän ekosysteemin Vostok -järvestä, [sitten] oppiminen siitä, mikä tekee tästä ekosysteemistä tikin, mikä mahdollistaa elämän syntymisen ja kukoistamisen, voisi antaa ohjeita siitä, miten etsiä ja ymmärtää Europan mahdollisesti asuttava ympäristö.'

Tämä värillinen yhdistelmänäkymä yhdistää violetin, vihreän ja infrapunakuvan Jupiterista

Tässä värikomposiittinäkymässä yhdistyvät violetit, vihreät ja infrapunakuvat Jupiterin kiehtovasta kuusta, Europasta, jotta kuu voidaan nähdä luonnollisella värillä (vasemmalla) ja parannetuilla väreillä, jotka on suunniteltu tuomaan esiin hienovaraiset värierot pinnassa (oikea). Tämän globaalin kuvan kuvat on otettu kesäkuussa 1997.(Kuva: NASA/JPL/Arizonan yliopisto)

Pysyvyys maksaa

Kun venäläiset joukkueet alkoivat porata Etelämantereella jääsydämiä 1970 -luvulla, heillä ei ollut aavistustakaan, että heidän sijaintinsa sijaitsisi Maan suurimpien maanalaisten järvien yläpuolella.

Vasta 20 vuotta myöhemmin satelliittikuvien ja etätunnistustekniikan parannukset paljastivat 250 kilometrin pituisen ja 80 kilometrin leveän vesimuodostuman, ja tiimit ymmärsivät todellisen potentiaalin heidän sijainnistaan. [ Kuvat: Tiedemiehet maan päässä ]

Yritykset päästä järvelle alkoivat pian sen jälkeen, mutta ne kohtasivat useita haasteita, kuten laitteiden vikaantumisen ja halun välttää noudettavien näytteiden saastuttamista.

Jo nyt tiimi ei voi tutkia havaintojaan vielä vuoteen. Niiden käyttämä pora hakee vain jäänäytteitä. Kun he murtautuivat, vesi kaatui reikään, jonka he porasivat. Venäläiset ottavat sen talteen jäätymisen jälkeen, vuoden 2012 lopulla.

Ja Venäjän tiimin kohtaamat haasteet Etelämantereella suurenevat vain, jos tutkijat voivat tehdä tehtävän Eurooppaan.

'Kuvittele haaste porata pienelle, jäätyneelle, kaukaiselle maailmalle, joka kiertää Jupiteria', Hand sanoi. 'Meidän pitäisi saada se tehtyä robottisesti, ilman että ihmiset lyövät vasaraa koneeseen saadakseen sen toimimaan.'

Vaikka Hand ei ole vaikeaa, tällainen tutkimus ei ole mahdotonta.

'Suurin haaste aurinkokunnan tutkimiselle on raha', hän sanoi. 'Tekniikka odottaa laboratorioissa ympäri maata, mutta sen toteuttamiseen ei ole poliittisia tai taloudellisia keinoja.'

Ja Etelämantereen tutkijoiden sinnikkyys antaa toivoa tulevaisuudelle.

'He osoittavat meille, että venäläisillä on tahtoa ja tapa saada rohkea etsintä', hän sanoi. 'Toivottavasti voimme Yhdysvalloissa tehdä saman.'

Seuraa demokratija.euia saadaksesi viimeisimmät avaruustieteen ja etsintäuutiset Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .