Muinaista Marsia järkyttivät väkivaltaiset, ilmastonmuutokset aiheuttavat tulivuorenpurkaukset

Kraatterit Marsissa

Kraatterit Marsin Arabia Terrassa täynnä kerroskiveä NASAn Mars Reconnaissance Orbiterin näkemänä. (Kuva: NASA/JPL-Caltech/Arizonan yliopisto)



Tulivuorenpurkaukset repivät säännöllisesti Marsin pinnan miljardeja vuosia sitten, muuttavat planeetan ilmastoa vuosikymmeniksi ja luovat arpia, jotka ovat edelleen näkyvissä, uusi tutkimus on havainnut.



Joukko amerikkalaisia ​​geologeja löysi todisteita siitä, että Pohjois -Marsin Arabia Terra -alueen satelliittikuvissa näkyvät suuret kraatterit eivät olleet luoneet asteroideja , kuten jotkut olivat alun perin uskoneet, mutta valtavilla tulivuorenpurkauksilla, jotka voivat räjäyttää miljardeja tonneja kaasua ja sulaa kiveä ilmakehään.

Nämä kraatterit, jotka tunnetaan paremmin nimellä kalderat, ovat olennaisesti jäänteitä kerran voimakkaista räjähtävistä supertulivuorista, ja niillä on epäsäännöllisemmät muodot kuin asteroidien luoduilla vastineilla. Mutta koska näiden voimakkaiden purkausten uskotaan tapahtuneen noin 4 miljardia vuotta sitten, lopullisten todisteiden löytäminen niiden luonteesta vaati melko rikosteknisiä menetelmiä.



Aiheeseen liittyviä:Miksi tämä räjähtävä, Marsin kaltainen tulivuoren saari kiehtoo NASA: ta

Tutkijat etsivät tulivuoren tuhkan jälkiä ja mallinnivat, miten se hajoaa tällaisten purkausten jälkeen ja mihin se kerääntyy. Sitten he katsoivat NASAn ottamia korkean resoluution kuvia Mars Reconnaissance Orbiter nähdä, vastasivatko mallit odotuksia.

'Siinä vaiheessa sanoimme:' OK, nämä ovat mineraaleja, jotka liittyvät muuttuneeseen vulkaaniseen tuhkaan, joka on jo dokumentoitu, joten katsomme nyt, miten mineraalit jakautuvat, nähdäksemme, noudattavatko ne kaavaa odottaisi näkevänsä superpurkaukset, '' tutkimuksen toinen kirjoittaja Alexandra Matiella Novak, vulkanologi Johns Hopkinsin sovelletun fysiikan laboratoriossa Laurelissa, Marylandissa, sanoi lausunnossa . Uusi tutkimus perustui Matiella Novakin aiempiin tutkimuksiin tulivuoren tuhkan kerrostumisesta muilla Marsin alueilla.



Mitä tutkijat löysivät kuvista, vastasivat malleja. Tuhka leviää myötätuuleen, itään päin Mars Reconnaissance Orbiter -kuvista paljastuneista seitsemästä kalderasta. Saostunut tuhka oli jäljitettävissä tuhansien kilometrien päässä kraattereista, ja kerros harveni kauemmas lähteestä.

`` Me todella näemme, mitä ennustettiin, ja se oli minulle jännittävin hetki '', tutkimuksen toinen kirjoittaja Jacob Richardson, geologi NASAn Goddard Space Centeristä Greenbeltissä, Marylandissa, sanoi lausunnossaan.

Ylivoimaiset tulivuoret, jotka ovat todennäköisesti olleet aktiivisia 500 miljoonan vuoden aikana noin 4 miljardia vuotta sitten, purkivat Marsin ilmakehään valtavia määriä vesihöyryä, hiilidioksidia ja rikkidioksidia ja heittivät planeetan ilmaston tasapainoon vuosikymmeniksi.



`` Jokaisella näistä purkauksista olisi ollut merkittävä ilmastovaikutus - ehkä vapautunut kaasu teki ilmakehästä paksumman tai esti auringon ja teki ilmakehästä kylmemmän '', tutkimuksen johtava kirjailija Patrick Whelley, NASA Goddardin geologi, sanoi lausunnossaan. '' Marsin ilmaston mallinnuksilla on jonkin verran työtä tulivuorten vaikutusten ymmärtämiseksi. ''

Viimeinen tulivuorenpurkaus käynnissä Maa tapahtui 76 000 vuotta sitten Sumatrassa, Indonesiassa. Mutta maapallon kalderat, kymmeniä kilometrejä leveitä, leviävät ympäri maailmaa tunnetuilla tektonisesti aktiivisilla alueilla, joilla suurin osa pienistä mutta edelleen aktiivisista tulivuorista asuu myös nykyään.

Kummallista Marsin Arabia Terrassa on kuitenkin se, että siinä ei näy jälkiä pienemmistä tulivuorista.

Tutkijat spekuloivat, että kalderat maapallolla ovat saattaneet murentua miljardien vuosien aikana tai siirtyä ympäri maailmaa mantereiden muuttuessa. Tämäntyyppisiä räjähtäviä tulivuoria voi esiintyä myös alueilla Jupiterin kuu Io tai se olisi voinut ryhmitellä Venus , tiedemies sanoi.

Aiemmin tänä vuonna Arizonan Tucsonin Planetary Science Instituten tutkijat löysivät todisteita siitä Mars saattaa olla edelleen vulkaanisesti aktiivinen tänään. Suurin osa Punaisen planeetan vulkaanisesta toiminnasta tapahtui kuitenkin supervulkaanien aikakaudella noin 4 miljardia vuotta sitten. Marsin 13,6 mailin (21,9 km) korkea Olympus Mons, aurinkokunnan suurin tulivuori, uskotaan purkautuneen viimeksi noin 25 miljoonaa vuotta sitten.

Tutkimus julkaistiin Geophysical Research Letters -lehdessä heinäkuussa 2021.

Seuraa Tereza Pultarovaa Twitterissä @TerezaPultarova. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja Facebookissa.