'Alien Megastructure' -tähti pitää vieraana

Pilvi komeettafragmentteja estävä tähti

Taiteilijan kuva, jossa näkyy komeettafragmenttien pilvi, joka estää valon tähdestä - yksi mahdollisista selityksistä KIC 8462852: n, joka tunnetaan myös nimellä Tabby's Star, outolle, satunnaiselle himmentymiselle. (Kuva: NASA/JPL-Caltech)



Mitä enemmän tiedemiehet oppivat Tabbyn tähdestä, sitä salaperäisempi outo kohde muuttuu.

NASA: n planeettoja metsästävän Kepler-avaruusteleskoopin äskettäin analysoidut havainnot osoittavat, että tähti KIC 8462852-jonka satunnaiset, dramaattiset kirkkauden vähenemiset ovat edelleen tähtitieteilijät raapivat päätään - on myös heikentynyt yleisesti viime vuosina.

'Tasainen kirkkauden muutos KIC 8462852: ssa on melko hämmästyttävää', tutkimuksen pääkirjailija Ben Montet Kalifornian Pasadenan teknillisestä instituutista sanoi lausunnossaan. [13 tapaa metsästää älykästä muukalaiselämää]



'Erittäin tarkat mittauksemme neljän vuoden aikana osoittavat, että tähti todella häipyy ajan myötä', Montet lisäsi. 'On ennenkuulumatonta, että tämäntyyppiset tähdet haalistuvat hitaasti vuosia, emmekä näe mitään muuta vastaavaa Keplerin tiedoissa.'

KIC 8462852 osui otsikoihin viime syyskuussa, kun tähtitieteilijäryhmä, jota johtaa Tabetha Boyajian Yalen yliopistosta, ilmoitti, että tähti on himmennyt dramaattisesti useita kertoja viime vuosina - yhdessä tapauksessa huikea 22 prosenttia.

Nämä kirkkauden laskut ovat liian merkittäviä kiertävän planeetan aiheuttamiksi, joten tutkijat alkoivat ehdottaa vaihtoehtoisia selityksiä. Ehkä esimerkiksi planeetta tai kiertävien komeettojen perhe hajosi, ja siitä seuraava pöly- ja sirpalepilvi estää ajoittain tähden valon. Tai ehkä jokin tuntematon esine avaruuden syvyyksissä tähden ja maan välillä aiheuttaa himmennystä.



Kirkkauden heikkeneminen on jopa johdonmukaista älykkään sivilisaation rakentaman jättimäisen energiankeräysrakenteen kanssa-vaikka tutkijat ovatkin halunneet korostaa, että tämä 'vieraan megarakenteen' skenaario on varsin epätodennäköinen.

Kummallisuus lisääntyi tammikuussa 2016, kun tähtitieteilijä Bradley Schaefer Louisiana State Universitystä ilmoitti, että myös KIC 8462852 näyttää himmenneen kaikkiaan 14 prosenttia vuosina 1890-1989.

Tämä johtopäätös perustuu Schaeferin analyysiin yötaivaan valokuvalevyistä, jotka onnistuivat kaappaamaan Tabbyn tähden, joka sijaitsee noin 1500 valovuoden päässä Maasta. Jotkut muut tähtitieteilijät kyseenalaistivat tämän tulkinnan, mutta viittasivat siihen, että taivaan kuvaamiseen käytettyjen instrumenttien erot tuona aikana voivat olla vastuussa ilmeisestä pitkäaikaisesta himmenemisestä.



Niinpä Montet ja sen toinen kirjoittaja Joshua Simon, Washingtonin Carnegie-instituutin observatorioista, päättivät etsiä Keplerin tietoja löytääkseen vihjeitä Schaeferin havaitsemasta trendistä. Ja he löysivät muutakin kuin vihjeen.

KIC 8462852: n kirkkaus ajan funktiona. Tasainen viiva edustaa kirjoittajia

KIC 8462852: n kirkkaus ajan funktiona. Tasainen viiva edustaa kirjoittajien parasta arviota tähden kirkkaudesta Kepler -tehtävän aikana, kun taas varjostettu alue edustaa epävarmuutta kirkkaudesta milloin tahansa.(Kuva: Ben Montetin ystävällisyys)

Kepler havaitsi KIC 8462852: n ja noin 150 000 muuta tähteä vuosina 2009–2013. Tämän ajanjakson kolmen ensimmäisen vuoden aikana KIC 8462852 himmeni lähes 1 prosentin, Montet ja Simon havaitsivat. Tähden kirkkaus laski yllättävän 2 prosenttia seuraavan kuuden kuukauden aikana ja pysyi tasolla tarkastelujakson viimeisten kuuden kuukauden aikana. (Kepler on sittemmin siirtynyt uuteen tehtävään nimeltä K2, jonka aikana teleskooppi metsästää eksoplaneettoja rajoitetummin ja suorittaa erilaisia ​​muita havaintoja.)

'Tämä tähti oli jo täysin ainutlaatuinen satunnaisten himmennysjaksojensa vuoksi', Simon sanoi sama lausunto . `` Mutta nyt näemme, että siinä on muita ominaisuuksia, jotka ovat yhtä outoja, jotka himmenevät hitaasti lähes kolme vuotta ja sitten yhtäkkiä heikkenevät paljon nopeammin. ''

Montet ja Simon sanoivat, etteivät he tiedä, mikä on Tabby's Starin outon käyttäytymisen takana, mutta toivovat, että niiden tulokset, jotka on hyväksytty julkaistavaksi The Astrophysical Journal -lehdessä, auttavat lopulta tapauksen murtamisessa.

- On suuri haaste löytää hyvä selitys tähdelle, joka tekee kolme eri asiaa, joita ei ole koskaan ennen nähty, Montet sanoi. 'Mutta nämä havainnot antavat tärkeän vihjeen KIC 8462852: n mysteerin ratkaisemiseen.'

Seuraa Mike Wallia Twitterissä @michaeldwall ja Google+ . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook tai Google+ . Alunperin julkaistu demokratija.eu .